El Consejo Mundial de la Construcción Verde pide una reducción radical de las emisiones de carbono por adelantado

cubierta de carbono por adelantado
Consejo Mundial de la Construcción Verde

La gente finalmente está empezando a tomarse este tema en serio.

Emisiones de carbono por adelantado (UCE) es un término utilizado por primera vez en TreeHugger para describir el CO2 emitido durante la construcción de un edificio, el eructo de carbono que proviene de hacer los materiales que entran en un edificio, transportarlos y ensamblarlos. Pensé que era un término mejor que "carbono incorporado" que se usa tradicionalmente en la industria, porque, bueno, no está incorporado en absoluto; está ahí afuera en la atmósfera ahora.

El mayor problema con los cálculos de carbono incorporados es que se conectan a un análisis del ciclo de vida para ver, por ejemplo, si más aislamiento de espuma ahorró más dinero en energía operativa durante la vida útil del edificio (por ejemplo, 50 años) que el que se utilizó para fabricar la espuma. . Esto se complica. Teniendo un corto período de atención, escribí olvídate de los análisis del ciclo de vida, no tenemos tiempo. Lo que importa es el carbono que estamos bombeando ahora. Cada vez más personas comienzan a pensar de esta manera. En una reciente cumbre climática de Arquitectura de emergencia en Londres, Andrew Waugh se quejó, y fue citado en Dezeen:

Tenemos BREEAM y LEED que buscan controlar o reducir la cantidad de carbono que la construcción pone en la atmósfera, pero esto se mide en un período de 50 años. Si construye un edificio ahora, es dentro de 50 años cuando se mide el carbono de ese edificio. No tenemos 50 años.

El Consejo Mundial de la Construcción Ecológica también está reconociendo este problema, y ​​ha emitido un nuevo informe: Trayendo el carbono incorporado por adelantado.

Los edificios son actualmente responsables del 39% de las emisiones globales de carbono relacionadas con la energía: el 28% de las emisiones operacionales, de la energía necesaria para calentarlas, enfriarlas y alimentarlas, y el 11% restante de los materiales y la construcción.

Pero a medida que los edificios se vuelven más eficientes y se reducen las emisiones operativas, las emisiones de los materiales y la construcción aumentan en proporción.

Hacia la mitad del siglo, a medida que la población mundial se acerca a los 10 mil millones, se espera que el stock de construcción global se duplique en tamaño. Las emisiones de carbono liberadas antes de que se use el activo construido, lo que se conoce como 'carbono inicial', serán responsables de la mitad de la huella de carbono de la nueva construcción desde ahora hasta 2050, amenazando con consumir una gran parte de nuestro presupuesto de carbono restante.

El WGBC tiene una propuesta dramática y radical:

  • Para 2030, todos los edificios nuevos, la infraestructura y las renovaciones tendrán al menos un 40% menos de carbono incorporado con una reducción inicial significativa de carbono, y todos los nuevos edificios son carbono neto cero operativo.
  • Para 2050, los nuevos edificios, la infraestructura y las renovaciones tendrán carbono incorporado neto cero, y todos los edificios, incluidos los edificios existentes, deben ser carbono neto neto cero
  • .

Explican la diferencia entre las emisiones incorporadas y por adelantado con mayor detalle en el informe:

Las emisiones de carbono se liberan no solo durante la vida operativa, sino también durante las fases de fabricación, transporte, construcción y finalización de la vida útil de todos los activos construidos: edificios e infraestructura. Estas emisiones, comúnmente conocidas como carbono incorporado, se han pasado por alto históricamente, pero contribuyen con alrededor del 11% de todas las emisiones globales de carbono. Las emisiones de carbono liberadas antes de que el edificio o la infraestructura comiencen a usarse, a veces llamado carbono inicial, serán responsables de la mitad de la huella de carbono de la nueva construcción entre ahora y 2050, amenazando con consumir una gran parte de nuestro presupuesto de carbono restante.

Muchas personas y grupos han estado pidiendo que los edificios sean cero en sus emisiones de carbono en funcionamiento, pero esta es la primera vez que sé que alguien ha pedido carbono incorporado neto cero, definido como:

Un edificio de carbono incorporado neto cero (nuevo o renovado) o un activo de infraestructura es altamente eficiente en cuanto a recursos con el carbono inicial minimizado en la mayor medida posible y todo el carbono incorporado restante reducido o, como último recurso, compensado para lograr cero neto a lo largo del ciclo de vida .

El informe no adopta una posición simplista de "prohibición del hormigón", y señala que las industrias del hormigón y el acero están tomando medidas para limpiar su huella de carbono. Sin embargo, sí pone una fecha límite; Cumplir con la fecha límite de 2030 solo significará una reducción dramática en su huella o su reemplazo con materiales renovables. La fecha límite de 2050 es mucho, mucho más dura; Todos, no solo el hormigón y el acero, tienen que subirse rápidamente a la caja o quedarse atrás.

Muchos otros materiales como yeso, vidrio, aluminio y plásticos también contribuyen al carbono total incorporado. Estos materiales realizan funciones importantes de la misma manera que el hormigón y el acero. Si bien puede haber alternativas con menos carbono, estas no siempre están disponibles a escala, y lograr carbono incorporado neto cero requerirá esfuerzos significativos de descarbonización en todos estos sectores. De manera alentadora, para estas y otras industrias pesadas, ya existen oportunidades significativas de reducción de emisiones, tanto en su producción como en cómo se especifican y usan. En algunas partes del mundo, ya se han establecido hojas de ruta de descarbonización sectorial.

Etapas de desarrollo

© Consejo Mundial de la Construcción Verde

Todos los materiales que utilizamos, incluida mi amada madera en masa, tienen una huella de carbono. Es por eso que los primeros principios de WGBC son tan importantes, donde el Principio 1 es Prevenir, para "cuestionar la necesidad de usar materiales, considerando estrategias alternativas para entregar la función deseada, como aumentar la utilización de los activos existentes a través de la renovación o la reutilización". Eso es lo que hemos estado llamando Suficiencia: ¿qué necesitamos realmente? ¿Qué es lo mínimo que hará el trabajo? ¿Qué es suficiente?

El Principio 2 es Reducir y Optimizar, para "aplicar enfoques de diseño que minimicen la cantidad de material nuevo requerido para entregar la función deseada". Esto es lo que hemos estado llamando Radical Simplicity: todo lo que construimos debería ser lo más simple posible. También:

Priorice los materiales con bajo o cero carbono, de origen responsable, y que tengan un bajo impacto en el ciclo de vida en otras áreas, incluida la salud del ocupante, según lo determinado a través de una declaración de producto ambiental específica del producto donde esté disponible. Elija técnicas de construcción con bajo o cero carbono que tengan la máxima eficiencia y el mínimo desperdicio en el sitio.

El Principio 3 es planificar para el futuro, diseñar para el desmontaje y la deconstrucción, y finalmente, el Principio 4 es compensar. "Como último recurso, compense las emisiones residuales de carbono incorporadas dentro del proyecto o los límites de la organización o mediante esquemas de compensación verificados".

Hicimos una versión de TreeHugger de esto en ¿Qué sucede cuando planifica o diseña teniendo en cuenta las emisiones de carbono por adelantado?

Diferentes tipos de carbono

© Consejo Mundial de la Construcción Verde

El problema para convencer a las personas sobre el problema del carbono incorporado es que siempre ha sido complicado por los cálculos y los análisis del ciclo de vida, e incluso calcular las emisiones de carbono iniciales puede complicarse. Pero todos tenemos que seguir golpeando este tambor. Las notas de WGBC:

El carbono incorporado y las herramientas y métodos necesarios para calcularlo son relativamente complejos y nuevos para muchos, y los métodos para abordarlo generalmente no se conocen bien. Por el contrario, el carbono operacional y la eficiencia energética son conceptos más bien establecidos con impulsores claros e incentivos para abordarlos. Además, persiste la falsa percepción de que el carbono incorporado es relativamente insignificante en comparación con las emisiones operacionales durante el ciclo de vida.

No estoy seguro de que tenga que ser tan difícil; Los fabricantes saben lo que entra en sus productos.

Todo esto da como resultado una falta de demanda en el mercado de materiales y métodos de construcción de bajo contenido de carbono y afecta el valor percibido de llevar a cabo un ACV, lo que significa que puede no buscarse en absoluto debido a las implicaciones de costos y recursos.

Así que olvídate de la LCA y solo mide la UCE, las emisiones iniciales. Dígales a los fabricantes que no especificará sus productos a menos que le digan cuáles son los UCE.

La estimulación de la demanda requerirá un cambio importante en la conciencia en todas las partes de la cadena de valor combinada con una acción concertada para crear impulsores e incentivos de mercado, política fiscal y demanda regulatoria.

Este es un buen momento para comenzar. Cabe señalar que, de vuelta en la cumbre climática Arquitectura de emergencia, algunos arquitectos fueron mucho más radicales, según Dezeen:

"Si viniste aquí con la esperanza de una acción clara para lo que puedes hacer mañana en la oficina, detente con el concreto", dijo Maria Smith, fundadora del estudio de arquitectura Interrobang ... "Si inventamos el concreto hoy, nadie pensaría que era una buena idea ", dijo Michael Ramage, ingeniero de arquitectura y académico de la Universidad de Cambridge.

El World Green Building Council es quizás un poco más realista; el concreto hace cimientos muy bonitos. También han establecido plazos difíciles pero realistas. No han sido dogmáticos. Lo que proponen es alcanzable. Y lo más crítico, están enfatizando la importancia de Upfront Carbon de una manera que no había visto antes. Esto es innovador e importante.

Descargue y lea el informe completo aquí.