Por qué es importante la intensidad energética del transporte de los edificios

Informe TOD
© ITDP

Alex Wilson y Paula Melton de BuildingGreen desempolvan su trabajo anterior.

En 2007 leí un artículo de Alex Wilson en BuildingGreen que cambió por completo mi forma de pensar sobre la construcción ecológica. Wilson observó cuánta energía usaban las personas para ir al trabajo (lo que llamó Intensidad de energía de transporte). Lo comparó con la energía realmente utilizada por el edificio (la Intensidad de uso de energía) y descubrió que el uso de energía de transporte era mayor que el que usaba el edificio.

Las implicaciones en ese momento eran asombrosas; todos estaban muy orgullosos de construir edificios con certificación LEED en los suburbios, pero cuando observamos el impacto general, la ubicación del edificio tuvo un mayor impacto. Como Kaid Benfield escribió sobre un edificio en Chicago:

Dios, por dónde empezar. Lo que realmente tenemos aquí es otro edificio de alta tecnología que se llama a sí mismo "verde", pero que garantiza la etiqueta solo si descontas por completo la ubicación en expansión, totalmente dependiente del automóvil. La investigación demuestra que los edificios en lugares extensos causan muchas más emisiones de carbono de los empleados y visitantes que conducen hacia y desde ellos de lo que ahorran con la tecnología de construcción eficiente en energía.

Esa investigación fue probablemente de Alex. En la década desde que Wilson escribió el artículo original, el concepto se ha convertido en parte de la discusión, si no en la terminología. Está ahí en el pensamiento de Desarrollo Orientado al Tránsito y Nuevo Urbanismo y Crecimiento Inteligente. Ahora se aborda en LEED y otros sistemas de calificación.

Alex Wilson y Paula Melton han actualizado el artículo original y son mucho más prescriptivos. Enumeran "ocho factores clave que pueden reducir la intensidad energética de los edificios". Algunos importantes:

  • Densidad: cuanto mayor es, mayor es el número de opciones que hay en la mesa.
  • Disponibilidad de tránsito: esta suele ser una función de la densidad.
  • Usos mixtos: Ellen Greenberg de la CNU dice: "Es muy importante que las personas que viajan en tránsito puedan realizar varias cosas a pie una vez que llegan a su destino".
  • Gestión del estacionamiento: Deshágase de todo ese estacionamiento gratuito.
  • Caminabilidad: hace una década, se consideraba que caminar era algo que lo llevaba de su automóvil a su destino. Realmente no se consideraba una opción de transporte. (Todavía a menudo se ignora). Ahora se considera clave. John Holtzclaw dice: `` La transitabilidad y el transporte público van de la mano.
  • "

Entonces, ¿cómo convertir eso en una métrica, en un número? Es más difícil de lo que pensé que sería. Pero Wilson y Melton escriben:

.... si se pudiera definir la intensidad de energía de transporte de referencia para un tipo de edificio y adjuntar un número a eso, debería ser posible modificar ese valor mediante una serie de factores de ajuste, como se hace con las clasificaciones de rendimiento energético de edificios Estos factores de ajuste se basarían en las medidas cubiertas en este artículo: distancia al tránsito, presencia de ciclovías, calma del tráfico, etc. En tales factores de ajuste serían ponderaciones implícitas: la distancia al tránsito podría valer más que la existencia de bastidores de bicicletas, pero ambos podrían aplicarse numéricamente.

No son los primeros en intentar hacer esto; Steve Mouzon hizo con su Walk Appeal, al igual que el Instituto de Política de Transporte y Desarrollo. Incluso podría haber una manera mucho más simple, construyendo sobre el algoritmo Walkscore.

Pero el punto clave es que, no importa qué métrica se use, es importante medir. Si todos tienen que conducir para llegar a un edificio, no es verde, sean cuales sean las placas en la pared. Debería ser fundamental.