Whooshh: No hay problema de presa con el cañón de salmón

Cañón de salmón
Captura de pantalla Whooshh

Admítelo, es gracioso. Un salmón es absorbido por un tubo, impulsado a 22 millas por hora y sale volando por el otro extremo, aleteando con el viento.

Este es el invento de Whooshh Innovations, una empresa de transporte de frutas y pescado con sede en Washington. Aparte de la hilaridad, cumple un propósito importante: la conservación y restauración del salmón.

La idea llegó a la empresa hace varios años, cuando la disminución de la población de salmón estaba en todas las noticias. Presas como la presa Grand Coulee, de 551 pies de altura, bloquearon, y continúan bloqueando, el paso del salmón de regreso a sus zonas de desove. La huella de salmón en la zona de desove en la que nacieron, pero al no poder subir el arroyo, muchos se vieron obligados a poner sus huevos en aguas más cálidas o más turbulentas, o no se reprodujeron en absoluto. En las últimas dos décadas, las poblaciones de salmón disminuyeron en aproximadamente un 50 por ciento. `` En la cuenca de Columbia, la ciencia y la investigación que tenemos sobre el cambio climático y los efectos climáticos en el salmón, sugiere que necesitamos desesperadamente encontrar formas de permitir que el salmón acceda a algunos de los mejores hábitats en la cuenca de Columbia ''. el agua más fría, las fuentes de bienvenida, Charles Hudson, director de asuntos intergubernamentales de la Comisión Inter-Tribal de Pesca del Río Columbia, le dijo a TreeHugger.

Whooshh ya tenía tecnología para transportar fruta delicadamente. Sus tubos de transporte de manzanas permitieron a los recolectores de manzanas permanecer encima de la escalera y alimentar las manzanas en los tubos en lugar de tener que ir y venir cargando cubos. Las manzanas salieron por el otro extremo sin moretones. Entonces, un día, un empleado de Whoosh puso un pez tilapia en los tubos y lo vio volar, y nació la idea del transportador de pescado.

Desde entonces, los peces no son las únicas cosas que han pasado por los transportadores, el equipo ha jugado con adornos navideños, pollos (muertos, por supuesto) y sandías.

"Ha sido divertido", nos dijo Todd Deligan, vicepresidente de transporte de pescado en Whooshh. `` Pero al mismo tiempo, siempre queremos recordarle a la gente que estamos lidiando con problemas muy serios y que debemos centrarnos en esos problemas ''.

Hasta ahora, el cañón de salmón parece estar funcionando. En pruebas en la presa de Roza en Washington, los peces han sido atraídos por el transportador y nadan hacia él voluntariamente. El sistema ha transportado salmón a más de 100 pies verticales y podría ir más alto. También puede transportar 40 peces por minuto.

Cañón de salmón 4

Whooshh / Captura de pantalla

En última instancia, el cañón de salmón es un método más rentable y eficiente para atrapar peces sobre presas que métodos como las escaleras de peces, una estructura alrededor de una presa que los peces saltan. En algunos casos, los conservacionistas incluso transportan camiones, y ocasionalmente helicópteros, salmón sobre presas.

Pero las represas no son las únicas cosas que causan problemas a la población de salmones. El ganado que camina hacia los arroyos puede matar los huevos y la pesca excesiva es un problema constante. Organizaciones como la Comisión Inter-Tribal de Pesca del Río Columbia han estado trabajando durante años para alentar múltiples enfoques para restaurar las poblaciones.

Hudson nos dijo: `` El salmón está vinculado a la vida misma. Sin agua, sin peces, no somos personas.

Muchas tribus del noroeste dependen del salmón como una forma de subsistencia primaria. El salmón, cuando abunda, también ha sido una fuente de ingresos para la gente de la región.

"La mejor intervención que el hombre puede hacer es en el huevo para smolt [juvenil]", agregó Hudson. El aumento de la supervivencia del huevo para smolt tendrá efectos drásticos en las poblaciones de salmón. Para Hudson, el conducto de transporte de salmón es solo una de las formas de alentar la supervivencia del salmón.

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Whooshh / Captura de pantalla

El cañón de salmón también tiene algunas implicaciones interesantes para la energía hidroeléctrica. Un obstáculo importante para aumentar la energía hidroeléctrica en los Estados Unidos ha sido el efecto que tendría en las poblaciones de peces. Con el conducto de transporte de peces, las poblaciones de peces podrían desplazarse por las plantas hidroeléctricas sin ser asesinadas por las palas de la turbina.

Mientras estos proyectos están en proceso, Whooshh y el Departamento de Energía realizarán más pruebas en el transportador de salmón desde ahora hasta septiembre, viendo cómo pueden mejorar el sistema y contemplando su uso en represas hidroeléctricas.

El vicepresidente Deligan dijo que podremos ver mejor el panorama general en dos o tres meses El panorama general es lo que es importante aquí no solo el gracioso cañón de salmón.

Salmón saltando

Nick Thompson / Flickr / CC BY 2.0