¿Dónde están todos los peatones de fantasía?

no hay lugar para caminar
CC BY 2.0 Las personas que conducen deben dejar espacio para las personas que caminan / Lloyd Alter

Daniel Herridges, de Strong Towns, dice: "Si su objetivo es promover la seguridad pública, diseñe para los humanos que tiene, no para los que desea tener".

Los defensores de las personas que caminan o andan en bicicleta a menudo se vuelven locos cuando tratan con personas que conducen y se quejan de que los peatones cruzan las calles a mitad de cuadra o hacen todas esas otras cosas que hacen que los conductores sean tan justos, como usar sudaderas o escuchar música. Daniel Herriges de Strong Towns ha puesto un nombre al fenómeno; él lo llama el culto del peatón de fantasía.

Esta es la criatura imaginaria que sigue la letra de lo que los conductores piensan que es la ley. El peatón de fantasía caminará un par de cientos de yardas hasta un cruce peatonal en lugar de simplemente cruzar la calle. El peatón de fantasía presionará el botón de mendigar y esperará por siempre. El Fantasy Pedestrian nunca cruzará la calle con la cuenta atrás de no caminar.

Diseñar calles para el Fantasy Pedestrian es realmente fácil, porque su comportamiento es 100% predecible en cualquier circunstancia. Solo establece las reglas. Pero diseñar calles para personas reales, que toman atajos y hacen cosas espontáneas y oportunas y, a veces, incluso tontas, requiere un pensamiento más crítico.

También hay ciclistas de fantasía. Nunca pasan por las señales de alto; siempre usan viseras y cascos incluso cuando van unas pocas cuadras. "La mayoría de nuestras instalaciones para bicicletas están diseñadas para ciclistas de fantasía, y nuestras leyes sobre bicicletas están escritas para ellos".

Hace unos años en Toronto hubo un debate sobre personas que cruzaban a mitad de cuadra. El vicealcalde Denzil Minnan-Wong preguntó: "¿Qué haces con estas personas?" Twitter respondió: "Mátenlos, obviamente". Eso fue sarcasmo, pero no estaba lejos de la verdad en el mundo del peatón de fantasía. Como señala Herriges,

Los que están en los autos importan más que los de a pie. De hecho, la conveniencia de aquellos en automóviles es más importante que la supervivencia de aquellos a pie.

Herriges dice tan claramente lo que he estado tratando de decir durante años: arregla el diseño porque no puedes arreglar a la gente. O como solía decir el difunto alcalde de Toronto, Rob Ford, sobre los ciclistas de fantasía:

El peatón que infringe las leyes de tránsito de cualquier manera no se considera digno de nuestra protección. Lo que sea que les pase es triste, pero es su culpa. Debería haber obedecido la ley. No hay una solución práctica.

O como he escrito:

Este no es un problema legal, se trata fundamentalmente de un mal diseño. Los ciclistas no pasan por las señales de alto ni viajan por el camino equivocado porque violan la ley; tampoco lo son la mayoría de los conductores que superan el límite de velocidad. Los conductores lo hacen porque las carreteras están diseñadas para que los autos vayan rápido, por lo que van rápido. Los ciclistas pasan por las señales de alto porque están ahí para hacer que los autos vayan despacio, no para detener las bicicletas.

Hay una parada de metro al otro lado.

¡Pero dejaron espacio para autos y estacionamiento para trabajadores! / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Como señala Herridge, "si su objetivo es promover la seguridad pública, diseñe para los humanos que tiene, no para los que desearía tener". O, como sucede a menudo, los humanos que desearías no tener.

Siempre he sido fanático de Strong Towns, y este es un guardián. Durante años he ignorado sus llamados a unirse al movimiento, pero valió la pena pagar por esta publicación. Lo acabo de hacer.