¿Cuál es el aislamiento más saludable?

El corcho es saludable
CC BY 2.0 Cork es el aislamiento más saludable / Lloyd Alter

Un nuevo informe del NRDC tiene algunas sorpresas.

El aislamiento es un tema delicado en la construcción verde. Muchos diseñadores solo quieren el mejor valor R y el sello más ajustado, que puede obtener de las espumas plásticas. Dicen que "los petroquímicos sólidos son dos de los males menores en comparación con el CO2" y se burlan de mis preocupaciones como "un ejemplo de 'Perfecto es el enemigo del bien'".

Pero algunas organizaciones han estado mirando más allá del CO2 en los temas de salud. Un nuevo informe de Energy Efficiency for All (EEFA) Hacer que las viviendas multifamiliares asequibles sean más eficientes energéticamente: una guía para materiales de actualización más saludables es una verdadera revelación. Fue desarrollado por el Consejo de Defensa de Recursos Naturales en colaboración con The Healthy Building Network (HBN), Vermont Energy Investment Corporation, Three3 y el International Living Future Institute, para determinar cuáles son los más saludables. ¿Por qué es esto necesario?

Los materiales de construcción son importantes para nuestra salud. Entonces, ¿por qué tantos productos comúnmente utilizados para aislar y sellar al aire nuestros edificios multifamiliares contienen productos químicos que son peligrosos? Creemos que existen tres factores principales: un entorno normativo débil que permite el uso de productos químicos peligrosos en los productos; conceptos erróneos sobre los productos químicos en los productos de construcción y sus impactos; y la falta de divulgación y transparencia sobre los productos químicos utilizados en los productos.

el formaldehído es natural

Hechos de formaldehído / captura de pantalla

El control reglamentario de los productos químicos en los Estados Unidos es particularmente débil, con la actitud de que son seguros hasta que se demuestre lo contrario. La sorprendente Ley de Control de Sustancias Tóxicas fue aprobada hace 45 años y solo 200 han sido probados desde entonces. De acuerdo con la EPA, muchos de los químicos en la lista anterior están perfectamente bien. Algunos de ellos incluso tienen sus propias organizaciones de promoción. Cuando te enfrentas al Consejo Americano de Química, a los hechos del formaldehído y a esta joya de la Asociación de Fabricantes de Gabinetes de Cocina, es difícil saber qué creer.

formaldehído

Hechos de formaldehído / captura de pantalla

Las sustancias químicas tóxicas tampoco son necesariamente seguras si están detrás de las paredes. "Un análisis de Healthy Building Network de 2009 de los estudios de emisiones de aislamiento de fibra de vidrio reveló que el formaldehído de los aglutinantes migró fácilmente a través de paneles de yeso y barreras de aire".

Utilizando una metodología de cuatro pasos, NRDC y sus socios clasificaron los productos de aislamiento en función de los impactos en la salud. También incluyen costos relativos.

Tabla de aislamientos

Eficiencia energética para todos / vía

Los lectores habituales probablemente no se sorprenderán de ver que el corcho está en la parte superior de la lista, pero desafortunadamente tiene el costo relativo más alto de cualquier aislamiento.

Lo que realmente me sorprendió fue que la fibra de vidrio vino después; Siempre pensé que debería evitarse. La industria reemplazó los aglutinantes de formaldehído con aglomerantes acrílicos hace una década, pero todavía creía que las fibras eran un peligro para la salud. También tiene una mala reputación debido a las instalaciones realmente terribles.

lana mineral de roca

© Rockwool

En su lugar, he sido fanático de la lana de roca y una vez hice el caso de que era el aislamiento más verde, pero aparentemente todavía tiene formaldehído. El Living Building Challenge le otorga una exención para el uso exterior en los cimientos porque no hay muchas opciones, especialmente si desea evitar la espuma.

La celulosa, que es muy popular debido a su baja energía incorporada, tiene tasas más bajas que la fibra de vidrio debido a la gran cantidad de retardante de llama del ácido bórico, "una preocupación potencial debido a sus riesgos asociados para el desarrollo y la reproducción".

Hay otros aislamientos que se han excluido debido al costo o la disponibilidad limitada, como vidrio espumado, hongos, poliéster, Airkrete y lana de oveja. Dado que el informe está dirigido a modernizaciones de viviendas multifamiliares, esto probablemente tenga sentido. Pero sería bueno saber dónde se sientan todos en la mesa.

El enfoque en la salud en edificios multifamiliares tiene sentido, dada la mayor densidad de población y, como se señaló recientemente, los sistemas de ventilación a menudo malos. Pero las lecciones se pueden aplicar a cualquier edificio, siendo el más importante que la salud es tan importante como el R-Value. Es una llamada de atención:

Es hora de discutir sobre las conexiones entre la salud de las personas y los edificios. Si bien los efectos de la calidad de la vivienda en la salud son bien conocidos por los profesionales de la salud pública, esta comprensión solo recientemente ha tenido éxito en la industria de eficiencia energética y rendimiento del edificio.

Cuanto más apretada sea la envolvente del edificio, más crítico será eliminar estos químicos dañinos. Por eso es tan importante que los edificios eficientes sean edificios saludables. Este documento es un excelente lugar para comenzar.