Necesitamos lugares seguros para caminar y andar, no solo un teatro de seguridad

todos vestidos para la construcción
CC BY 2.0 Todos vestidos para la construcción / Lloyd Alter

¿Los cascos y los chalecos de alta visibilidad en los sitios de construcción realmente hacen algo?

Recientemente escribimos sobre la jerarquía de controles, donde el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) sugiere lo que debe hacerse primero para reducir las lesiones y muertes en los lugares de trabajo. Muchos activistas en bicicleta lo usan para demostrar cómo debemos dejar de preocuparnos por los cascos y la ropa de alta visibilidad (PPE) y hacer algo para eliminar los peligros.

Jerarquía Queen Anne Greenways

© Queen Anne Greenways

Noté que los sitios de construcción son a menudo riesgos de tropiezos, caídas e incendios, pero todos gritan por los sombreros y las botas porque es más fácil y más barato que limpiar el sitio o trabajar de manera segura.

20 Niagara Street

20 Niagara Street / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Recordé el último proyecto que fui responsable de construir, donde no permitiría que un instalador de antena parabólica (con botas de acero y casco) funcionara porque no tenía una línea de seguridad. En el momento en que me fui, él siguió adelante y lo hizo de todos modos. O los drywallers que usaban zancos ilegales y querían dinero extra porque insistí en que usaran andamios legales. El hecho fue, y es, que trabajar de manera segura ralentiza los intercambios y cuesta dinero, al igual que la construcción de infraestructura para peatones y ciclistas ralentiza a los conductores y cuesta dinero.

Esto me llevó a hacer la pregunta: "¿Los cascos, las visas altas y las botas de seguridad realmente funcionan en los sitios de construcción, o son solo un teatro de seguridad?"

fatalidades de trabajadores de la construcción

© OSHA a través de Construct Connect

Cuando observa cómo murieron los trabajadores de la construcción en 2017, cerca del 40 por ciento murieron en caídas, con el mayor número de muertes (69) por caídas entre 11 y 15 pies. La gran mayoría de las caídas son de menos de 20 pies, probablemente porque están en sitios de construcción de casas, donde las medidas de seguridad y supervisión son más laxas. Según Kendall Jones en Construct Connect,

Al observar la gran cantidad de muertes de trabajadores de la construcción por caídas, podemos ver algunas de las fuentes principales, como techos (121 muertes), escaleras (71 muertes), andamios (54 muertes) y pisos, pasillos y superficies de tierra ( 47 muertes) para comprender mejor qué causó estas lesiones laborales fatales.

Las caídas son parte de lo que OSHA llama "los cuatro mortales":

En la industria de la construcción, las cuatro causas principales de muertes de trabajadores que no involucraron colisiones en carreteras fueron caídas, golpes con objetos, electrocuciones y quedar atrapado entre objetos.

La siguiente mayor causa de muerte fue por accidentes en automóviles y camiones fuera del sitio, luego 80 fueron asesinados por objetos que cayeron, 71 trabajadores fueron electrocutados y 59 murieron por sobredosis de drogas o alcohol mientras estaban en el trabajo. Luego, el "quedar atrapado / entre objetos" ser golpeado por vehículos de construcción, aplastado por el equipo, o en derrumbes de estructuras o derrumbes, que fueron 7.3 por ciento o 50 trabajadores.

Ahora, por supuesto, no hay forma de saber cuántas vidas se salvaron porque las personas no fueron atropelladas por vehículos de construcción gracias a los chalecos de alta visibilidad, o cuántos objetos que cayeron no mataron porque el trabajador llevaba un casco.

Pero las caídas son la principal causa de muerte, y casi todas las caídas se pueden prevenir con un arnés de seguridad o una barandilla temporal adecuada, o andamios construidos adecuadamente. Eso elimina el peligro. Casi todas las muertes atrapadas o entre ellas se pueden evitar manteniendo a las personas alejadas del equipo en movimiento. Eso es aislar el peligro.

En la publicación anterior, noté que nuestras carreteras son como sitios de construcción; También se podría decir que nuestros sitios de construcción son como carreteras, mucho teatro de seguridad, con personas vestidas con chalecos, sombreros y botas, pero con la gran mayoría de las muertes causadas por condiciones inseguras, descuido y prisa. El siguiente mayor asesino es el atrapado / en el medio, donde las personas y la maquinaria pesada no se mezclan.

Zona de seguridad para personas mayores

© Sean Marshall / Una zona de seguridad para personas mayores, parte de Vision Zero en Toronto

Si realmente nos preocupamos por las muertes en las carreteras o en los sitios de construcción, se requieren las mismas acciones: eliminar y reemplazar los peligros y aislar a las personas del peligro. Signos y chalecos tontos no harán el trabajo.

Tenemos que decidir que salvar las vidas de ciclistas, peatones y personas mayores es algo que queremos hacer, pero al igual que en la industria de la construcción, no existe un incentivo real para reducir la velocidad (cuesta dinero) y los riesgos son parte del negocio. También hemos visto que no hay ningún incentivo o interés real en reducir la velocidad de los automóviles o sacar los carriles para la infraestructura de peatones o bicicletas. O como señaló un planificador en la Región de Waterloo: "Hay cosas que podemos hacer por seguridad que reducirían rápidamente la cantidad de colisiones, pero serían extremadamente inconvenientes para las personas ... Me encantaría poder eliminar muertes y lesiones graves, pero hacerlo puede tener efectos secundarios que a las personas no les gustan tanto ".

Ya sea en las carreteras o en un sitio de construcción, la reducción de muertes y lesiones cuesta dinero y ralentiza las cosas. ¡No podemos tener eso!