Obtuvimos muchas ideas geniales del programa espacial; el aislamiento no es uno de ellos

Anuncio Tang de los años sesenta
Foto de la NASA de dominio público utilizada en anuncio Tang

Las "barreras radiactivas" pueden funcionar bien en el espacio, pero no tan bien aquí abajo.

Hay muchas cosas que la NASA y el programa espacial estadounidense nos han dado. Tang no es uno de ellos; son mantas espaciales. Al escribir en la revista Passive House +, Toby Cambray de Greengauge Building Energy Consultants explica que son barreras radiactivas que funcionan realmente bien en el espacio como aislamiento pero no tan bien aquí en la tierra.

Gran cantidad de aislamiento espacial, como pintura de cerámica y barreras radiactivas como plástico de burbujas con revestimiento de aluminio, se venden en la tierra. Lo he usado yo mismo en una cabaña. Hace años, Martin Holladay escribió acerca de cómo las cosas son buenas para los disfraces de Halloween, pero nunca deberían usarse como aislamiento, y Allison Bailes lo calificó como una farsa. Pero nunca he visto una explicación clara de por qué algo así funciona en el espacio pero no en la Tierra hasta el artículo de Cambray, ¿Qué pueden decirnos los viajes espaciales sobre la construcción de la ciencia? He publicado partes de aquí con permiso de Passivehouse +. (Suscríbase aquí para la versión impresa y en línea para leer el resto) mantas espaciales en vikingo

Mantas térmicas satelitales vikingas / Lennart Noring en Wikipedia / CC BY 2.0

Si piensa en la física del aula, el calor puede moverse por convección, conducción y radiación. Por contraintuitivo que parezca, en el espacio, los objetos no pierden calor por convección o conducción, porque no hay ninguna materia adyacente a ellos. La radiación, por otro lado, es un gran problema, ya sea que está perdiendo grandes cantidades en el espacio profundo o ganando grandes cantidades de ganancia solar.

La pérdida o ganancia de calor radiactivo en situaciones terrestres se debe principalmente a la diferencia neta de radiación entre dos objetos. Cualquier objeto por encima del cero absoluto emitirá algo de radiación, por lo que si tiene una taza de agua a temperatura ambiente junto a una taza de té caliente, ambos se irradian calor entre sí, pero el caliente irradia más, por lo que el efecto neto es para el taza caliente para irradiar calor al frío. En el espacio, en su mayoría, no hay objetos con los que intercambiar radiación, por lo que simplemente se aleja para siempre, y sus pérdidas de calor radiactivo no se compensan con las ganancias de los objetos cercanos a una temperatura similar, como lo están en la Tierra.

Para resolver este problema, la NASA inventó películas plásticas metalizadas para crear una barrera radiactiva y, por lo tanto, las 'mantas espaciales' comúnmente distribuidas en eventos deportivos masivos o situaciones de alivio de desastres. Esta tecnología también se ha implementado con una eficacia discutible en la industria de la construcción en forma de aislamiento de múltiples láminas. Desafortunadamente, si bien esto funciona muy bien en el vacío, en presencia de convección y conducción de aire vuelve a jugar, y la solución más práctica es un buen grosor de algo esponjoso.

Por eso usamos cosas esponjosas en la Tierra y barreras radiantes en el espacio. Ahora es hora de un poco de Tang.