¿Jane Jacobs tenía razón?

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CC BY 2.0 Jane Jacobs / Wikipedia

El 4 de mayo habría sido el cumpleaños número 100 de Jane Jacobs. Nos fijamos en su impacto.

En Wrestling with Moses: cómo Jane Jacobs asumió el Master Builder de Nueva York y transformó la ciudad estadounidense, Anthony Flint resume su filosofía sobre cómo funcionan mejor las ciudades:

Jacobs hizo cuatro recomendaciones básicas para vecindarios exitosos: una calle o distrito debe cumplir varias funciones principales; los bloques deben ser cortos para que el peatón se sienta cómodo; los edificios deben variar en edad, condición y uso; y la población debe ser densa. Hudson Street, no planificada en contraste con los grandes desarrollos de viviendas de renovación urbana, fue un ejemplo perfecto de diversidad y fuerza en números, lo que Jacobs denominó `` ojos en la calle '', ya sean vecinos o extraños., las personas están más seguras en áreas densas porque casi nunca están solas.

Jane también se convirtió en una piedra de toque para los conservacionistas arquitectónicos; Flint nuevamente, escribiendo sobre la batalla de Penn Station:

Jacobs desconfiaba de la idea de tratar de congelar un vecindario a tiempo y ponerlo bajo una especie de vidrio de museo, pero se opuso a la demolición sin sentido de edificios históricos. ... Pero la demolición fue un punto de inflexión, ya que obligó a muchos neoyorquinos a reconocer lo que decía Jacobs: que lo nuevo no era necesariamente mejor, y que había valor `` capital humano y cultural '' en el entorno construido que ya existía a su alrededor.

Pero sus palabras son un anatema para muchos en la llamada escuela urbanista de mercado, que ven toda esta preservación de edificios antiguos como un impedimento para el desarrollo; como explica Steve Waldman, estos urbanistas del mercado ...

... argumentan que las ciudades deben eliminar la zonificación restrictiva y otras barreras regulatorias para el desarrollo, y luego dejar que el mercado libre cree la oferta de viviendas. En un mercado competitivo, se supone que los precios altos son su propia cura. Las restricciones de zonificación, los permisos urbanos y la capacidad de facto de los residentes existentes para vetar nuevos desarrollos son barreras de entrada que impiden que la magia de la competencia se arraigue y resuelva el problema.

Que es donde estamos hoy, con economistas como Ed Glaeser, Ryan Avent y escritores como Matt Yglesias y Alex Steffen persuadiendo a muchos de que Jane Jacobs estaba equivocada, y Felix Salmon defendiendo torres horribles llenas de gente rica diciendo "Mejor tenemos una ciudad viva con un par de edificios menos que perfectos, que uno sofocado gobernado por nostálgicos y nimbys ". Glaeser ha escrito que "Una victoria absoluta para Jacobs significa una ciudad congelada en concreto con precios demasiado altos y edificios demasiado bajos".

Vista de la calle de Toronto

Nada más que bancos y cadenas de tiendas se pueden ver en esta calle / Google street view / Captura de pantalla

De hecho, en Toronto, la ciudad donde Jane Jacobs vivió los últimos 37 años de su vida, puede ver qué sucede si deja que esto suceda. Sí, hay un auge en la vivienda, con muchas unidades pequeñas relativamente asequibles que están llenas de un monocultivo de jóvenes sin hijos, con el avión de la planta baja lleno de un monocultivo de cadenas de restaurantes, bancos y farmacias. Porque como Jane escribió en La muerte y la vida de las grandes ciudades estadounidenses,

[Las empresas] que respaldan el costo de una nueva construcción deben ser capaces de pagar una sobrecarga relativamente alta. Si observa, verá que solo las operaciones bien establecidas, de alta rotación, estandarizadas o altamente subsidiadas pueden permitirse, comúnmente, asumir los costos de una nueva construcción. Las cadenas de tiendas, cadenas de restaurantes y bancos entran en una nueva construcción. Pero los bares del vecindario, los restaurantes extranjeros y las casas de empeño entran en edificios más antiguos. Los supermercados y las zapaterías suelen entrar en nuevos edificios; buenas librerías y anticuarios rara vez lo hacen.

mercado de florencia

Lloyd Alter / mercado en Florencia / CC BY 2.0

Jane Jacobs hizo su investigación simplemente mirando a su alrededor y mirando el ballet en la acera, pero otros ahora están utilizando métodos más sofisticados para demostrar que tenía razón. en la Universidad de Trento y su equipo han examinado seis ciudades en Italia para evaluar las cuatro condiciones de Jacobs de múltiples funciones, bloques pequeños, edad mixta y densidad relativamente alta. En lugar de mirar a la calle, usaron Big Data: Technology Review explica:

De Nadai y compañía han ideado una alternativa mucho más barata y rápida utilizando una nueva generación de bases de datos de ciudades y la forma en que las personas usan las redes sociales y los teléfonos móviles. Las nuevas bases de datos incluyen OpenStreetMap, la herramienta de mapeo colaborativo; datos del censo, que registra las poblaciones y el uso del edificio; datos de uso de la tierra, que usa imágenes de satélite para clasificar el uso de la tierra de acuerdo con varias categorías; Datos cuadrangulares, que registran detalles geográficos sobre la actividad personal; y registros de teléfonos móviles que muestran el número y la frecuencia de las llamadas en un área.

Sus conclusiones: `` Los distritos italianos activos tienen densas concentraciones de trabajadores de oficina, terceros lugares a poca distancia, calles pequeñas y edificios históricos ''. Denise Pinto de Jane's Walks en Toronto le dice a Luke Simcoe de Metro News:

Cuando Jane escribió sobre sus observaciones de la calle, estaba trabajando a partir de sus propias opiniones y experiencias. A menudo no los consideramos rigurosos, pero deberíamos hacerlo. La forma en que las personas experimentan sus ciudades es importante. Se trata de cómo todos coexistimos en este desordenado sistema de la ciudad.

milán y roma

© Marco De Nadai

Cabe señalar que se pueden construir nuevos edificios con una densidad razonable, teniendo en cuenta las cuatro condiciones de Jacobs. Roma y Milán y otras ciudades europeas son bastante densas sin ser altas. No todos los edificios nuevos tienen que ser torres brillantes, sino que pueden ser de desarrollo de altura media, de relleno y orientados al tránsito. Quién sabe, tal vez incluso los nostálgicos y los NIMBY lo recibirán.