El hexacóptero no tripulado captura fotos increíbles de la familia de las orcas

Ballenas
NOAA Fisheries, Acuario de Vancouver

Un dron especial ayuda a los biólogos marinos a monitorear una población de ballenas asesinas en peligro de extinción.

Las aguas que rodean las islas San Juan del estado de Washington albergan una población conocida como las orcas residentes del sur. Esta población está en peligro de extinción, con solo 81 miembros. Pero la buena noticia es que cinco de esas ballenas nacieron el año pasado.

Investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Acuario de Vancouver han comenzado a monitorear a esta población con un hexacóptero operado a distancia, un dron especial que fotografía a las familias de ballenas desde arriba. Los investigadores quieren saber si las ballenas tienen suficiente para comer, especialmente porque El Niño cambia los patrones climáticos y podría disminuir el número de salmones que las ballenas tendrán que cazar. Orcas

© NOAA Fisheries, Acuario de Vancouver

La técnica de investigación de usar fotografías para recopilar datos se llama fotogrametría. `` Por lo general, hemos contado los nacimientos y las muertes para evaluar el estado de la población, pero la fotogrametría nos brinda una nueva herramienta para evaluar mejor la condición de las ballenas entre años y buscar cambios a lo largo del año '', dijo NOAA Es Lynne Barre.

ballenas

© NOAA Fisheries, Acuario de Vancouver


ballenas asesinas

© NOAA Fisheries, Acuario de Vancouver

El hexacóptero, que pesa solo 4.5 libras, puede fotografiar a las ballenas desde una distancia mucho más cercana sin molestarlas. Antes de desarrollar el hexacóptero en el Centro de Ciencias de la Pesca del Suroeste de NOAA, los investigadores utilizaron helicópteros, que tuvieron que volar a una altura de 750 a 1000 pies sobre el agua para evitar molestar a los animales. Compare eso con los 100 a 120 pies en los que el hexacóptero puede trabajar y pasar desapercibido.

orca embarazada con ternera

© NOAA Fisheries, Acuario de Vancouver. La ballena hembra adulta parece estar embarazada.


ballena asesina cuida a su joven

© NOAA Fisheries, Acuario de Vancouver

Las imágenes capturan algunos momentos increíbles entre las madres ballenas y sus crías, como las madres que amamantan y acarician a sus crías. Los investigadores pueden usar la imagen para controlar el crecimiento de las ballenas jóvenes, y algunas de las fotos sugieren que algunas de las ballenas hembras están embarazadas, más buenas noticias para esta pequeña población.