Un estudio del Reino Unido dice que los baños públicos son "tan esenciales como las farolas

Baños en Ryerson University
Baños CC BY 2.0 en la Universidad de Ryerson / Lloyd Alter

Los baños públicos realmente son tan importantes como las vías públicas porque, en ambos casos, la gente tiene que ir.

Un nuevo informe preparado por la Royal Society for Public Health en el Reino Unido concluyó que "la provisión inadecuada de aseos públicos es una amenaza para la salud, la movilidad y la igualdad, y es hora de que estos servicios se consideren tan esenciales como las farolas y la recolección de residuos ".

Esto tampoco es solo un problema británico; Hace poco estuve en Francia y vi hombres orinar contra las paredes en todas partes, en cualquier momento. Estuve en restaurantes (algunos nuevos) con un baño. Y los estadounidenses recordarán lo que sucedió en Filadelfia el año pasado, cuando Starbucks se convirtió en el baño de Estados Unidos. Pero incluso donde había baños públicos, se han cerrado debido a recortes de fondos o se han privatizado. Es particularmente injusto para las mujeres, que tienen que hacer cola el 59 por ciento del tiempo, en comparación con los hombres que tienen que hacer cola solo el 11 por ciento del tiempo. El informe dice que "una proporción justa de provisión de inodoros sería al menos 2: 1 a favor de las mujeres".

El informe señala que la falta de baños públicos causa problemas reales a las personas. Dos grandes problemas:

Restricción de líquidos: el 56% de los encuestados informaron que restringían la ingesta de líquidos de forma ocasional o frecuente, debido a la preocupación de que no pudieran encontrar un baño. El once por ciento informó que restringieron los líquidos más de una vez por semana, aumentando al 13% entre las mujeres en comparación con el 9% de los hombres.

"Loo Leash" a veces también se llama "correa urinaria", se refiere a no poder alejarse de casa, en caso de que no se pueda encontrar un inodoro. Dos de cada cinco (42%) encuestados informaron que tienen salidas restringidas sobre esta base, incluido el 4% que tienen que hacer esto más de una vez por semana. Sorprendentemente, uno de cada cinco del público en general estuvo de acuerdo en que "no pueden salir con la frecuencia que [les gustaría] debido a la preocupación por la falta de baños públicos".

razones para no usar el baño

Royal Society for Public Health / CC BY 2.0

Muchas personas no usan los baños públicos que están disponibles ahora porque pueden ser horribles. Y cuando se les preguntó en la encuesta si los gobiernos deberían pagar por baños que fueran mejores y más limpios, el 85 por ciento dijo que los gobiernos locales deberían tener "una responsabilidad legal de proporcionar baños públicos que sean de uso gratuito para el público", pero solo el 34 por ciento pensó que Debería pagar más impuestos para cubrir el costo. El informe concluye:

Los baños públicos deben considerarse tan esenciales como el alumbrado público, las carreteras y la recolección de residuos, y deben ser igualmente respetados por la legislación y los reglamentos. La falta de provisión está afectando la igualdad, la movilidad, el estado físico y otros aspectos de la salud. Sin embargo, nuestra encuesta también demostró un problema central: nadie quiere pagar por ellos . Ya es hora de considerar posibles soluciones.

Este es un tema sobre el que he escrito a menudo en el sitio hermano MNN, donde noté:

La situación solo empeorará a medida que la población envejezca (los hombres del baby boom tienen que orinar mucho), pero también hay personas con síndrome del intestino irritable, mujeres embarazadas y otras personas que simplemente necesitan un baño con más frecuencia o en momentos menos convenientes. Las autoridades dicen que proporcionar baños públicos no se puede hacer porque costaría "cientos de millones", pero nunca tiene problemas para gastar miles de millones en la construcción de carreteras para la comodidad de los conductores que pueden conducir desde su casa hasta el centro comercial donde hay muchos baños. . La comodidad de las personas que caminan, las personas mayores, las personas pobres o enfermas, eso no importa.

Los baños públicos realmente son tan importantes como las vías públicas porque, en ambos casos, la gente tiene que ir.