Los tomates son el alimento más útil para conservar.

tomates enlatados
K Martinko Algunos de los frutos de mi trabajo

En septiembre, trato de llenar tantos frascos como pueda.

Pasé todo el domingo pasado enlatando tomates. Es un ritual de mediados de septiembre que, cada año, creo que voy a omitir porque es mucho trabajo, pero luego llega la temporada y no puedo imaginar

no

haciéndolo.

Es en parte una presión autoimpuesta continuar una tradición que crecí viendo a mi madre, tía y abuela hacer cada otoño. Pero sobre todo lo hago porque me encanta tener una despensa bien surtida. Me siento satisfecho al ver esos frascos de tomates hermosos, cada uno de los cuales he manejado, sabiendo que mi familia tiene un suministro de alimentos que no puede verse afectado por los cortes de energía. Me gusta saber que esos tomates se cultivan localmente, que no se han enviado desde una parte del mundo asolada por la sequía, que no hay BPA en el revestimiento, que puedo reutilizar los mismos frascos, año tras año. Algunos amigos me preguntaron por qué puedo tomar tomates, de todas las cosas. Los encurtidos y las mermeladas parecen ser artículos más populares, pero hago tomates porque los uso más. Son, con mucho, el elemento más versátil de mi despensa, los componentes básicos de innumerables recetas. Con un frasco de tomates, estoy a medio camino de una gran salsa para pasta. Puedo mezclarlo para obtener una salsa de pizza instantánea, convertirlo en una sopa de tomate veraniega en un día frío de invierno o espesar un dal o curry.

Entonces, aborde mis cuatro enormes bolsas de tomates Roma, comprados en una cooperativa local de alimentos, a primera hora de la mañana del domingo. Se suponía que pesaba 40 libras, pero cuando medí la mitad de una bolsa, pesaba 10 libras, así que realmente creo que obtuve más de 80 libras de tomates. Todo lo que sé es que fue mucho y me llevó cinco horas terminarlo.

Lleva un tiempo poner en marcha la línea de ensamblaje. Hay una olla de agua hirviendo para escaldar los tomates, una tabla de cortar para pelarlos, un colador colocado sobre un tazón para recoger las pieles, las semillas y los núcleos. Más cuencos se llenan de mitades de tomate preparadas, mientras caliento una olla en la estufa con frascos vacíos. Otra olla pequeña suaviza las nuevas tapas. Los paños de cocina se extienden sobre los mostradores para recibir los frascos recién hervidos. Pero una vez que todo se pone en marcha, me muevo constantemente hacia el objetivo final.

La clave es no parar. A lo largo de los años, he aprendido a reservar una gran cantidad de tiempo para este proyecto, en lugar de reducirlo en unos pocos días. Le digo a mi familia que se retire y se mantenga alejado, a menos que quieran ayudar. Y luego, una vez que siento que no puedo pelar otro tomate, hago otra docena.

Si alguna vez ha querido aprender a hacer tomates en lata y es algo que creo que todos deberían intentar al menos una vez lea este excelente artículo de TreeHugger de Kelly Rossiter. Me ha enseñado todo lo que necesitaba saber, y el resto solo viene con la práctica.