Las partículas pequeñas pueden ser el mayor asesino en su hogar

Barbacoa interior
CC BY 2.0 James Vaughan en Flickr / ¡Las barbacoas interiores son buenas para la calidad del aire!

Vienen de afuera, vienen de adentro, y no deben ser ignorados.

En los días en que la gente comenzó a preocuparse seriamente por la contaminación del aire, se la conocía como smog, un acrónimo de humo y niebla. Si observa la entrada de Wikipedia, enumera los componentes principales como monóxido de carbono y óxido de nitrógeno, y al final de una larga lista, menciona "partículas".

En los últimos años, sin embargo, ha habido un reconocimiento creciente de las partículas (PM) como EL grave problema. Las partículas realmente pequeñas, PM2.5, son probablemente las peores. Entran profundamente en los pulmones e incluso pueden pasar al sistema circulatorio. La Organización Mundial de la Salud estimó en 2005 que "la contaminación del aire por partículas finas (PM2.5), causa aproximadamente el 3% de la mortalidad por enfermedad cardiopulmonar, aproximadamente el 5% de la mortalidad por cáncer de tráquea, bronquios y pulmones, y aproximadamente el 1% de mortalidad por infecciones respiratorias agudas en niños menores de 5 años, en todo el mundo ". Contaminantes del aire interior

© Dr. Brett Singer

Ahora, escribiendo en su blog Energy Vanguard, Allison Bailes describe cómo PM2.5 encabeza la lista de contaminantes del aire interior. Muestra una diapositiva de una presentación del Dr. Brett Singer que muestra que PM2.5 es peor que todos los otros contaminantes de los que hemos estado hablando durante años, desde COV hasta formaldehído y radón.

Daly explicó

Wikipedia / DALY explicado / CC BY 2.0

Estima los DALY (años de vida ajustados por discapacidad) perdidos debido a los contaminantes por cada 100, 000 personas; Los AVAD son una medida útil de los años estimados de vida sana perdidos. El hecho de que PM2.5 sea el mayor peligro en nuestros hogares debería hacernos reflexionar seriamente sobre cómo diseñamos nuestros hogares y nuestras ciudades.

La mayor fuente de PM2.5 es el desgaste de los escapes, neumáticos y frenos de los automóviles y camiones; en las ciudades, generalmente es más alto fuera del hogar que dentro. Health Canada recomendó recientemente:

Los niveles interiores de PM2.5 deben mantenerse lo más bajo posible, ya que no existe un umbral aparente para los efectos sobre la salud de PM2.5. Es imposible eliminar por completo PM2.5 en interiores, ya que entre sus fuentes se encuentran actividades esenciales y cotidianas, como cocinar y limpiar, así como la infiltración de fuentes al aire libre, sobre las cuales los residentes tienen poco o ningún control. Sin embargo, se espera que cualquier reducción en PM2.5 resulte en beneficios para la salud, especialmente para personas sensibles, como aquellos con afecciones de salud subyacentes, los ancianos o los niños.

Pero hay cosas que podemos hacer para controlar las fuentes al aire libre. Podemos construir casas realmente estrechas con muy poca infiltración y suministrar aire fresco que se filtre, como en la mayoría de los diseños de Passivhaus.

Autopista Gardiner en Toronto

La autopista de Toronto debe convertirse en un carril para bicicletas todos los días / Lloyd Alter / CC BY 2.0

A nivel de ciudad, tenemos que empezar a pensar dónde vive la gente; ¿Qué estaban pensando en Toronto, permitiendo que todos esos condominios casi se ciernen sobre las autopistas? ¿Cómo permiten que las personas vivan tan cerca de las carreteras donde los niveles de partículas son tan altos? Si los automóviles a gasolina y diesel están matando a tanta gente, ¿por qué ni siquiera estamos hablando de limitar su uso en las ciudades?

Mientras tanto, en el hogar, no hagas esto.

Wolf-subzerio

Wolf / No hay forma de que la campana extractora vaya a algo. / Imagen promocional

  • Como sugiere Allison Bailes, SIEMPRE debemos usar un extractor de aire de la cocina que esté ventilado hacia el exterior (los filtros en los ventiladores de recirculación no atraparán PM2.5).
  • La estufa y la campana deben instalarse en una pared, no en una isla. Use los quemadores traseros primero.
  • Use una estufa eléctrica, no gas.
  • Sé que es impopular, pero voy a volver a azotar esto: no puedo entender por qué la gente pondría un VOC y una estufa generadora de partículas en el medio de su espacio vital. Las cocinas abiertas no son buenas para la calidad del aire.
Reconocer las partículas como el mayor peligro ambiental en nuestros hogares requiere un replanteamiento de las prioridades en la construcción ecológica. Donde solíamos hablar de ventilación natural, ahora el aire controlado y filtrado se vuelve más importante, particularmente en áreas urbanas y suburbanas dominadas por automóviles. Y podríamos pensar dos veces antes de freír el tocino; No es bueno para nosotros de todos modos.