¿Es hora de volver a ver las formas de hormigón aislado?

Forma de hormigón aislado
CC BY 2.0 Detalle de forma de hormigón aislado / Lloyd Alter

Tienen sus virtudes, pero los sándwiches de concreto y petroquímicos no deberían estar en el menú de construcción ecológica.

Las Formas de Hormigón Aislado son un sistema de construcción inteligente donde dos losas de espuma aislante están separadas por ataduras de plástico; simplemente apílelos, agregue algunas barras de refuerzo si es necesario y rellene con concreto. Hace un muro de alta eficiencia energética, el encofrado es el aislamiento y son excelentes en países de huracanes y tornados. Muchas personas los consideran "verdes" porque proporcionan una pared tan eficiente y duradera.

La eficiencia energética es algo maravilloso, pero me he metido en muchos problemas con los lectores quejándose de que los ICF son sándwiches de poliestireno y concreto, dos materiales que no me gustan especialmente. Un comentario típico fue "

Aparentemente, este d-bag no tiene idea de cómo es una casa ICF en la vida real. Académico típico sin experiencia en el mundo real. Buenas teorías sin fundamento [sic].

"Dado que los ICF tienen su lugar (hacen grandes sótanos), me he aferrado a este tema durante algunos años. Ahora, escribiendo en Passive House Plus, John Cradden analiza el uso de los ICF en los edificios de Passivhaus. Hay mucho que gustar :

ICF ciertamente está encontrando defensores entre los arquitectos y diseñadores conscientes de la energía gracias a ciertas ventajas que mejoran su rendimiento térmico, incluida la estanqueidad inherente, la eliminación virtual del puente térmico y el hecho de que sus valores U anunciados se logran de manera confiable.

Cradden escribe un párrafo señalando algunas advertencias.

Si bien ICF ciertamente tiene sus defensores, otros pueden cuestionar el hecho de que generalmente comprende dos materiales que pueden tener impactos ambientales comparativamente altos: concreto premezclado y poliestireno. Ambos materiales tienen emisiones de carbono incorporadas relativamente altas, aunque la cuestión de qué tan verde es ICF puede necesitar basarse en una evaluación sistemática de sostenibilidad de toda la construcción. Dicha evaluación podría determinar el CO2 incorporado de un material, entre otros parámetros, incluido un análisis del ciclo de vida completo.

Comparando dos paredes en un LCA

Comparación de manzanas con bicicletas en un análisis de ciclo de vida / captura de pantalla

Se han realizado algunos análisis del ciclo de vida, y muestran ICF favorablemente. Pero como señalé en mi revisión de uno hace unos años, no comparan manzanas con manzanas en términos de muros energéticamente eficientes; Me quejé de que ni siquiera eran manzanas con naranjas, sino manzanas con bicicletas, comparando una pared de vigas de 2x4 con fibra de vidrio con un ICF de 12 pulgadas. ¿Adivina cuál ahorrará más energía durante su vida útil?

Energía incorporada y análisis del ciclo de vida

pared de la casa pasiva

Lloyd Alter / Steico wall / CC BY 2.0

Sospecho que si uno hiciera un LCA comparando una pared moderna de Passivhaus de madera y celulosa con una pared ICF del mismo valor R y hermeticidad, obtendría una respuesta muy diferente. Tome la energía incorporada y el carbono necesarios para hacer el producto; El estudio de LCA que leí decía: "Más del 90% de las emisiones de carbono del ciclo de vida se deben a la fase de operación, y la construcción y la eliminación al final de la vida útil representan menos del 10% de las emisiones totales".

energía incorporada

© John Ochsendorf / MIT

Eso simplemente no es cierto en los diseños Passivhaus. Cuando los niveles de aislamiento son realmente altos, la energía incorporada de los materiales se convierte en un factor mucho más significativo de lo que solía ser con paredes menos eficientes, donde predominaba la energía operativa.

Salud y toxicidad

BuildingGreen

© BuildingGreen

Luego hay preguntas de salud. Sé que las cosas están cambiando en Europa, pero la mayoría de los plásticos de espuma se tratan con retardantes de llama (aunque el terrible, HBCD, ha sido descontinuado). Son petroquímicos, esencialmente combustibles fósiles sólidos. Hay tantos problemas ambientales con ellos, y no es que no haya alternativas que no tengan estos problemas.

Y ni siquiera me hagas comenzar con el concreto, hecho de cemento que es responsable de más del 5 por ciento de las emisiones de CO2 del mundo, y los agregados que son responsables de la destrucción del hábitat en todo el mundo. Considero que si no lo necesita, no lo use.

También hay algunos ICF que intentan abordar los problemas. Durisol es uno en Norteamérica y Velox parece un producto similar, hecho de astillas de madera en el Reino Unido. Ambos están rellenos de hormigón, pero evitan las espumas.

Reciclabilidad

John Cradden también plantea el tema de la reciclabilidad:

Los materiales que generalmente se usan para fabricar ICF - EPS, concreto, ataduras de plástico y barras de refuerzo de acero - generalmente se prestan al reciclaje una vez que el edificio llega al final de su vida útil, lo cual fue un factor significativo para que la empresa irlandesa Amvic obtuviera una Guía Verde BRE calificación de A + en su sistema.

Yo diría esto. Es tan reciclable como una vaina Nespresso o Keurig; puedes hacerlo, las compañías pretenden hacerlo, pero es lo que Bill McDonough llama un "híbrido monstruoso": muchos más problemas de lo que vale y solo un ambientalismo falso para sentirse bien para mostrar y calmar la culpa. Nadie va a desarmar estos sándwiches.

Fundación

Lloyd Alter / sección de cimentación / CC BY 2.0

No voy a ser tan doctrinario como lo era hace una década; Los ICF tienen su lugar. He visto sistemas como Legalett's en los que no puedes evitar admirar la elegancia de cómo envuelve el edificio de forma totalmente transparente en el aislamiento. No puedo discutir con Cradden cuando dice que los ICF suben de forma rápida y ordenada, y hacen un buen muro duradero que durará mucho tiempo. Él deja en claro que los ICF tienen muchas virtudes.

Tweet de Elrond

Tweet de Elrond Burrell / Captura de pantalla

Pero sigo creyendo que donde haya un sustituto, no deberíamos usar concreto o petroquímicos en la construcción ecológica. Cradden señala que "los diseñadores pasivos de casas generalmente son agnósticos cuando se trata de tipos de construcción porque el enfoque se centra principalmente en la conservación de la energía". No creo que sea lo suficientemente bueno; Es por eso que, con la lengua solo un poco en la mejilla, he propuesto el Estándar de Elrond: Passivhaus + Baja energía incorporada + No tóxico.

Y eso significa que los sándwiches de hormigón y espuma no deberían estar en el menú.