La entrevista TH: Michelle Kalberer de Klean Kanteen

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Después de escuchar a Julia Butterfly Hill hablar sobre el impacto de los plásticos en nuestro planeta y en nuestra salud, Robert Seals decidió que iba a hacer algo sobre el problema cada vez mayor de las botellas de agua de plástico. Creó una botella de agua de acero inoxidable que es inerte, libre de toxinas y sin lixiviación. Robert necesitaba una compañía de distribución y alguien para dirigir el negocio. Entran Michelle Kalberer y Jeff Cresswell, hermanos que se unieron al negocio de distribución familiar después de graduarse de la universidad, y nació Klean Kanteen. Cuando Robert siguió adelante, Michelle y Jeff se convirtieron en los cuidadores. Treehugger conversó con Michelle sobre los altibajos de administrar un negocio ecológico y cómo pasaron de estar sentados en la cima de un antiguo árbol de Redwood llamado Luna a una botella de agua de acero inoxidable. klean-kanteen-botellas.jpg TreeHugger: En general, ¿qué tan escépticos son las personas cuando les informa sobre el uso de plásticos y está aumentando la conciencia?

Michelle Kalberer: La mayoría de las personas ya son conscientes del problema. Tratamos de no presionar esto, ya que sentimos que deberían investigarlo por su cuenta y tomar su propia decisión. Los remitimos a varios lugares para leer sobre plásticos. La conciencia está creciendo de hecho a medida que recibimos muchas llamadas telefónicas al día con personas que hablan sobre estos temas y que están muy contentas de tener una alternativa.

TH: Siendo una empresa que vende un producto "verde", ¿encuentra que está sujeto a un estándar más alto, ya sea por su impacto ambiental o social, que otras empresas?

MK: si. Creemos que debemos ser respetuosos con el medio ambiente y la sociedad, ya que nuestros clientes confían en eso. A veces eso es difícil de hacer, pero estamos haciendo todo lo posible para ser ese tipo de negocio.

TH: Si hubiera un aspecto de su modelo de negocio que pudiera cambiar, ¿cuál sería?

MK: Tenga un equipo de desarrollo y comercialización de productos para que podamos ofrecer productos similares a nuestros clientes y al público. Pero esto requiere dinero y, como pequeña empresa, estamos trabajando para llegar allí. Hay mucho más, pero esto es bueno por ahora.

TH: ¿Cuál fue el mayor obstáculo que enfrentaron ustedes dos para iniciar este negocio y cuál es el consejo más importante que darían a nuestros lectores que desean iniciar su propio negocio ecológico?

MK: Inicialmente, limpiar una empresa desorganizada y seguir adelante. En segundo lugar, los productos ecológicos suelen ser más caros que sus homólogos. Nuestro consejo es tener una buena organización, un servicio al cliente amigable y marketing para lograr que el comprador gaste un dólar extra en un producto ecológico. Un último aspecto muy importante es tener una buena imagen, un logotipo memorable, en lo que estamos trabajando en este momento. Esto es por lo que la gente te recordará.

TH: ¿Cómo es dirigir un negocio con tu hermano?

MK: Nos encanta trabajar juntos. Cada uno de nosotros tenemos nuestras propias fortalezas y debilidades que se juegan bien el uno al otro. Tenemos la suerte de que nos llevamos tan bien juntos y ambos tenemos una buena ética de trabajo. El único inconveniente es que ambos estamos tan involucrados que constantemente hablamos sobre el trabajo después de las horas que enloquece a nuestros cónyuges.

TH: ¿Dónde heredaron ustedes dos su pasión por el planeta? ¿Tu familia siempre ha sido consciente del medio ambiente?

MK: Vivimos en una comunidad que tiene su parque público como su joya de la corona. Bidwell Park (en Chico, CA) es uno de los parques municipales más grandes de la nación. Como niños y ahora adultos, disfrutamos de sus recompensas a diario, ya que ha incorporado en nosotros una conciencia ambiental para los espacios abiertos. Crecimos siempre tratando de reciclar, conservar la electricidad y no desperdiciar cuando sea posible. Nuestros años universitarios nos hicieron aún más conscientes de los problemas ambientales y cómo hacer cambios.

TH: ¿Cuál es el factor más importante que nos impide ser una sociedad más consciente y con conciencia ambiental?

MK: Creemos que los medios juegan un papel importante al mostrarnos cómo se supone que debemos ver, actuar y sentir. Como sociedad materialista, pasamos nuestro tiempo comprando cosas para cumplir con los estereotipos que a menudo son innecesarios y perjudiciales para el medio ambiente.

Michelle Kalberer es la mitad del equipo hermano-hermana que dirige Klean Kanteen. Obtenga más información sobre ellos en kleankanteen.com

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[Entrevista realizada por el pasante de TreeHugger, Lien Thoo]