El centro comercial aún no está muerto.

Southdale Agora Victor Gruen
Dominio público Colección Victor Gruen, Centro del Patrimonio Americano, Universidad de Wyoming

A Victor Gruen le habría gustado lo que les está sucediendo a medida que se parecen más a las ciudades.

Cuando Victor Gruen diseñó los primeros centros comerciales de EE. UU. A principios de la década de 1950, pensó en ellos como comunidades completas. Dijo que se suponía que "proporcionarían el lugar y la oportunidad necesarios para participar en la vida comunitaria moderna que el antiguo Ágora griego, el Mercado Medieval y nuestros propios cuadrados de la ciudad proporcionaron en el pasado".

Cuando diseñó Southdale Center en Edina, Minnesota, se suponía que era más que tiendas; según Marni Epstein-Mervis de Curbed, "los planes iniciales de Gruen para el complejo requerían departamentos, oficinas comerciales y médicas, edificios cívicos y religiosos, auditorios y servicios públicos". (También se suponía que era a prueba de bombas nucleares, pero esa es otra historia). Por supuesto, nada de esto le sucedió a sus centros comerciales, y llegó a odiarlos. Emily Badger escribe en Citylab:

Pero el valor de la propiedad en Southdale aumentó rápidamente. Y en lugar de desarrollar el sitio completo de 500 acres, Dayton vendió trozos de él por lo que se convertiría en el tipo de "vivienda masiva anónima" que Gruen detestaba, y precisamente más de la expansión comercial que quería erradicar. Repetidamente, sus planes no resultaron como los había imaginado, y más tarde en la vida se lamentó amargamente de que los estadounidenses habían degradado sus ideas.

interior del centro comercial southdale

Colección Victor Gruen, Centro del Patrimonio Americano, Universidad de Wyoming / Dominio público

Pero ahora parece que el mundo se está poniendo al día con Victor Gruen. Brookfield, que recientemente compró 125 centros comerciales estadounidenses, planea densificarlos, trayendo los hoteles y residencias que Gruen preveía. Sandeep Mathrani, jefe de ventas minoristas de Brookfield, analiza lo que sucede cuando se intensifica un centro comercial:

Primero, estamos viendo que la demanda de los inquilinos por parte de los minoristas ha aumentado [después de la reurbanización]; consideran que los componentes residenciales y hoteleros son una fuente de compradores incrementales ... Estamos viendo un aumento de las ventas en los lugares donde estamos ubicando los condominios o los residenciales ... Segundo, la infraestructura minorista en la base de un edificio está aumentando las ventas valor o el valor de alquiler de los proyectos residenciales ... Ahora estamos viendo una mejora en el comercio minorista debido al hecho de que se están convirtiendo en desarrollos de uso mixto.

Entonces, al hacer que los centros comerciales se parezcan más a las ciudades, aumenta el valor tanto del comercio minorista como del residencial. También significa que más clientes van a pie y menos en automóvil, y que algunos de los estacionamientos pueden pasar a la clandestinidad para dejar espacio a calles y edificios. Se parece mucho a lo que Ellen Dunham-Jones, autora de

Reequipamiento de suburbios

, le dijo a Badger:

"Hay que obtener una combinación de usos, pero la conectividad es probablemente aún más importante", dice Dunham-Jones. "Los usos vendrán y desaparecerán con el tiempo, pero si puede establecer una red de calles transitable, es cuando realmente va a establecer un efecto dominó al cambiar los patrones suburbanos".

Y aunque la pornografía muerta en el centro comercial es un elemento básico en Internet, Brookfield no cree que se vayan; Según el CEO Brian Kingston, los buenos sobrevivirán.

Dentro de cinco años, lo que encontrará es que los minoristas que todavía están cerca serán los que descubrieron cómo integrar esas dos cosas [en línea frente a ladrillos y mortero], porque el frente de la tienda es realmente la última milla de distribución de los que hablamos tan a menudo en otros sectores. Por lo tanto, si tiene activos como nosotros que están ubicados en áreas densamente pobladas, que son convenientes, que están en camino a casa desde el trabajo, continuarán teniendo demanda.

Centros comerciales Brookdfield

© Brookfield Properties

De hecho, según Kingston, hay cuatro tipos de centros comerciales: los exitosos donde la tierra es relativamente barata, que se ampliará; exitosos en propiedades urbanas caras, que serán densificadas; pésimos centros comerciales en tierras valiosas que serán reconstruidas; y todos los otros pésimos centros comerciales en tierras baratas, que afortunadamente su compañía no posee.

Entonces, tal vez Amazon no se esté apoderando del mundo, y los centros comerciales que permanezcan abiertos serán los que no solo serán accesibles por automóviles y que pueden convertirse realmente en parte de la comunidad.

Victor Gruen odiaba los autos y dijo: "Su amenaza para la vida y la salud humana es tan grande como la alcantarilla expuesta". Anne Quinto lo cita en Quartz:

A menudo me llaman el padre del centro comercial. Me gustaría aprovechar esta oportunidad para negar la paternidad de una vez por todas. Me niego a pagar la pensión alimenticia de esos desarrollos bastardos. Destruyeron nuestras ciudades.

Quizás a medida que los peores delincuentes se cierren y se vuelvan a desarrollar, y los mejores se densifiquen, podría ser más como su visión original.