Los problemas con la mayoría de los aislamientos son las instalaciones.

embalaje de aislamiento de fibra de vidrio
Embalaje de dominio público Aislamiento de fibra de vidrio Owens-Corning en 1942 / Biblioteca del congreso

Un representante de la industria dice que no debería molestarme con fibra de vidrio. El tiene razón.

Este TreeHugger solía quejarse mucho sobre el aislamiento de fibra de vidrio, pero mucho ha cambiado en los últimos años. Recientemente escribí. Más de la mitad de las casas nuevas en los EE. UU. Están aisladas con bloques de fibra de vidrio donde comí algunas de mis palabras anteriores y noté:

Cuando se instala de manera adecuada y cuidadosa, con un sistema de gestión de aire y vapor instalado de manera adecuada y cuidadosa por dentro y por fuera, la fibra de vidrio no es tan mala. En su mayoría, han eliminado los ligantes de formaldehído y su puntaje es bastante alto para la salud. Ni siquiera es tan malo para el carbono incorporado.

Mi principal queja al respecto fue que "nadie entiende cómo instalarlo correctamente para minimizar las fugas de aire o quiere gastar el tiempo y el dinero en hacerlo".

Luego recibí una respuesta larga y reflexiva de Angus E. Crane de la Asociación de Fabricantes de Aislamiento de América del Norte ( NAIMA ) que tenía problemas con la publicación. Comienza señalando que, "para lograr el rendimiento térmico previsto, todas las formas de aislamiento deben instalarse correctamente. Es por eso que NAIMA apoya firmemente los códigos y estándares de energía que promueven o requieren la instalación de Grado I para todos los bloques".

Totalmente de acuerdo si las instalaciones fueran todas de Grado I, no habría problema aquí. Pero el Sr. Crane tiene toda la razón al señalar que las instalaciones deficientes ocurren con todo tipo de aislamiento, no solo con fibra de vidrio. Mi énfasis en su punto más importante:

Seleccionar bloques de fibra de vidrio es injusto e inexacto. Si hay un problema con los bloques, hay un problema con todos los bloques, incluidos algodón, plástico, mezclilla, lana de roca, lana de escoria o cualquier otro tipo de bloque. Además, la tasa de bloques de fibra de vidrio instalados incorrectamente también debe sopesarse en equilibrio con el hecho de que la fibra de vidrio es el producto aislante más utilizado en América del Norte. En pocas palabras, se instalan más bloques de fibra de vidrio, por lo que es probable que se instalen más incorrectamente.

Muchos productos de aislamiento cuando se instalan incorrectamente no solo no logran ofrecer su rendimiento térmico óptimo, sino que también pueden causar daños graves o la destrucción del edificio.

De hecho, a menudo nos hemos quejado de la espuma en aerosol debido a problemas de instalación, problemas de salud, carbono incorporado y riesgos de incendio durante y después de la instalación. Crane escribe:

Existen importantes riesgos de incendio y explosión durante la instalación de productos de espuma en aerosol. OSHA ha identificado varias muertes e incidentes debido a ataques asmáticos severos e incendios / explosiones asociados con el uso de materiales que contienen isocianato (que es uno de los peligros químicos en los productos de espuma en aerosol).

El Sr. Crane señala que la celulosa amada por los constructores verdes también puede ser problemática:

La mayoría de los otros productos soplados también pueden rociarse por debajo, esponjarse o someterse a sedimentación. Por ejemplo, el aislamiento de celulosa se asienta con el tiempo. La documentación de terceros estima que la sedimentación del aislamiento de celulosa muestra un valor de sedimentación promedio del 19 por ciento ... El instalador debe considerar el espesor instalado y el espesor asentado, lo que significa que se debe agregar un producto adicional para compensar ese factor de sedimentación.

También nos recuerda que la celulosa puede ser un peligro de incendio si se instala incorrectamente alrededor de las luces de la olla y los conductos de los hornos, una preocupación que compartimos. El Sr. Crane concluye su carta:

NAIMA espera que en futuras columnas pueda unirse a NAIMA y a muchos otros productores de aislamiento para abogar por la instalación adecuada de todos los productos de aislamiento. Destacar la fibra de vidrio realmente perjudica a sus lectores porque sugiere que de alguna manera es un problema único para la fibra de vidrio cuando, en realidad, es un problema para toda la industria del aislamiento.

listo para rociar aislamiento de fibra de vidrio

© Listo para aislamiento de fibra de vidrio suelto / Lloyd Alter

Tiene toda la razón. He visto terribles instalaciones de espuma y hermosas instalaciones de fibra de vidrio, como esta instalación soplada realizada por Hammer y Hand en Seattle hace unos años. Hace diez años, pensé que el aislamiento de fibra de vidrio era fundamentalmente problemático, pero lo han solucionado cambiando de aglomerantes de formaldehído a acrílico, mientras que al mismo tiempo hemos aprendido sobre los problemas con otros aislamientos. La fibra de vidrio es el aislamiento menos costoso, por lo que tiene sentido que sea el elegido con más frecuencia cuando los constructores desean construir de manera rápida y económica. Pero es un buen producto cuando se usa correctamente.

Seguiré el consejo del Sr. Crane y seré una persona que ofrece igualdad de oportunidades sobre la calidad de la instalación, sea cual sea el aislamiento.