The House at Cornell Tech merece ser puesto en un pedestal tan visible

mirando hacia abajo desde la casa en Cornell Tech
CC BY 2.0 Mirando hacia abajo desde la casa en Cornell Tech / Lloyd Alter

Este es el futuro de la construcción, y funciona. Acostumbrarse a él.

Hay un viejo chiste sobre el Tour Montparnasse en París: "¿Dónde está la mejor vista en París? Respuesta: desde la parte superior del Tour Montparnasse es el único lugar donde no se puede ver". Hace dos años, la gente hablaba así de la Casa de Cornell Tech; lo que entonces era el edificio residencial Passivhaus más grande del mundo estaba en un sitio prominente, y los críticos arquitectónicos no quedaron impresionados. Pensaron que sobresalía como un pulgar dolorido.

Solo uno de los muchos pulgares

Solo uno de los muchos pulgares / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Dos años después, este edificio tiene las mejores vistas de la ciudad de Nueva York, y ahora es solo un pulgar en un mitón de nuevos edificios en un campus universitario que se siente extrañamente fuera de lugar. Ves Nueva York a tu alrededor, pero estás en lo que parece un campus universitario muy suburbano compuesto por el edificio de la escuela Bloomberg, un centro de conferencias, un hotel y una especie de alquiler corporativo. Incluso es difícil de encontrar, sin señalización desde el teleférico o el metro, algo oculto en la parte posterior. La residencia de estudiantes está justo en casa en esta rareza.

primer plano de la piel de The House at Cornell Tech

primer plano de la piel de The House at Cornell Tech / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Cuando te acercas al edificio, es mucho, mucho mejor de lo que los críticos le dieron crédito. Los arquitectos (y las personas que miran la arquitectura) están acostumbrados a ver mucho vidrio en los edificios, y tienen algunos problemas para adaptarse a la nueva normalidad, que está limitando la cantidad de vidrio y su pérdida y ganancia de calor inherentes. El mejor vidrio sigue siendo peor que una pared de mierda. En Ontario, Canadá, donde vivo, cambiaron los códigos de construcción para limitar la cantidad de vidrio y, como señalé anteriormente, los arquitectos no pueden hacer frente.

En Roosevelt Island, cuando te acercas, puedes ver que los arquitectos se las han arreglado bastante bien. Las ventanas están en una banda gris que no es plana, pero tiene paneles inclinados que agregan sombra y profundidad.

Ventana del dormitorio

¡La ventana del dormitorio es bastante grande! / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Si entra, encontrará que las ventanas son más que lo suficientemente grandes como para proporcionar mucha luz y maravillosas vistas. Los espacios son mucho más fáciles de amueblar que un edificio con ventanas de piso a techo, no necesita más vidrio que este.

Además, cuando entras, encuentras un edificio realmente cómodo con viviendas de muy alta calidad. Mientras estábamos de gira, el East River estaba lleno de enjambres de Sea-Doos y embarcaciones personales, los ruidosos mosquitos del mar. En el edificio Passivhaus con las ventanas cerradas, no se podían escuchar en absoluto.

Vestíbulo con mucho vidrio.

Lobby con mucho vidrio / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Esto todavía era un edificio con un presupuesto limitado, pero los espacios públicos pueden haber tenido una economía de medios, pero existe una generosidad de los fines. Los espacios de la planta baja son muy cómodos y tienen mucho vidrio, mientras que los salones en el piso superior están probablemente entre los más bonitos de la ciudad. Los compradores de condominios súper ricos matarían por estos puntos de vista.

Vista desde el techo

Vista desde el techo / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Hay algo maravilloso en esto, que las visitas de mil millones de dólares van a ... ¡estudiantes! Extranjeros! ¡Algunos incluso son canadienses!

Este fue el primer edificio Passivhaus diseñado por Handel Architects, y fueron muy cautelosos, muy cuidadosos. Con Passivhaus no puede simplemente diseñarlo con un determinado estándar, sino que debe ser probado. Así que hubo un poco de exageración, como lo señaló nuestro guía; Se pusieron cinturones, tirantes y más cinturones para asegurarse de que la pared no goteara y que golpeara todos los números. Es realmente difícil, y el hecho de que hayan tenido éxito, y de que se vea tan bien como es, en realidad es bastante sorprendente. También hace una diferencia real; como Handel señala en su sitio, este es un tipo diferente de edificio, un edificio más saludable y ecológico, que no costó mucho más que un edificio convencional.

El aire fresco purificado se conduce a cada habitación y sala de estar, proporcionando una calidad de aire interior superior. El uso de pintura con bajo contenido de VOC, que limita la emisión de gases y también mejora la calidad del aire interior, se utiliza en todo el edificio, entre muchos otros elementos. En comparación con la construcción convencional, se proyecta que el edificio ahorrará 882 toneladas de CO2 por año, lo que equivale a plantar 5, 300 árboles nuevos.

Cuando The House at Cornell Tech apareció por primera vez en frente del puente, era inusual ver un edificio que no era principalmente de vidrio. Los críticos consideraron que no estaba a la altura de la importancia del sitio. Pero incluso el alcalde de Nueva York dice ahora que vamos a introducir una legislación para prohibir los rascacielos de vidrio y acero que han contribuido tanto al calentamiento global; ya no tienen lugar en nuestra ciudad o en nuestra Tierra.

revestimiento del hotel de al lado

Revestimiento del hotel de al lado / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Todos tendrán que acostumbrarse: el sexy muro cortina de vidrio está condenado. Habrá edificios caros de alta gama con vidrio al vacío y otras nuevas tecnologías de acristalamiento, pero la gran mayoría de los edificios serán muy parecidos a la casa de Cornell Tech. Si la queja es que era un sitio de tan alto perfil, respondo que no puedo pensar en un mejor lugar para colocar un Passivhaus, los edificios con mayor eficiencia energética del planeta. Merecen estar en un pedestal.