La revolución de la construcción continúa mientras la madera laminada cruzada se vuelve modular

Construcción de grúa Watts Grove
© Waugh Thistleton Architects

El proyecto Watts Grove de Waugh Thistleton plantea algunas preguntas y ofrecen algunas respuestas.

TreeHugger ama la construcción en madera. Tenemos que reducir la energía incorporada de nuestros edificios y construir con madera es una excelente manera de hacerlo, ya que almacena carbono durante la construcción en lugar de emitirlo. Thistleton Waugh ha diseñado y construido algunos de los proyectos más innovadores, interesantes y más grandes en madera, utilizando madera laminada cruzada (CLT).

Exterior de Watts Grove

© Waugh Thistleton Architects

Uno de sus últimos proyectos es Watts Grove, un proyecto de vivienda asequible que se está construyendo para Swan Housing, "una de las principales asociaciones de viviendas de regeneración del Reino Unido". Está siendo construido por NU Living, propiedad de Swan, "construyendo casas que sean ambiental, social y económicamente sostenibles". Este es un concepto extraño para los norteamericanos, pero proporcionar una combinación de mercado y vivienda subsidiada "significa que los ingresos generados producen ayuda de regalo para marcar una verdadera diferencia en las comunidades locales en la provisión de viviendas, cuidados y apoyo asequibles".

plano del sitio Watts Grove

© Waugh Thistleton Architects

Al igual que en Dalston Lanes, Waugh Thistleton encaja con el entorno: "Respondiendo a la configuración contextual mixta de bloques residenciales, almacenes y edificios industriales, la concentración del edificio propuesto se ha dividido en una serie de elementos distintos, que varían en altura".

Las viviendas estarán hechas de CLT con bosques sostenibles, ensamblados en módulos en la fábrica de Swan en Basildon [que se puede ver en este video]. Luego se equiparán con cocinas, baños, acabados y accesorios en condiciones de fábrica, ofreciendo un nivel de calidad y consistencia que normalmente no se logra a través de los métodos de construcción tradicionales.

Aquí es donde se pone interesante. Hay muchos beneficios para la construcción modular fuera del sitio, como lo señalan los arquitectos aquí:

Se espera que se construya en un 50% menos de tiempo que una construcción tradicional y con un 10% menos de costo, Watts Grove desbloquea un sitio difícil y demuestra lo que se puede lograr con la construcción fuera del sitio. Basándose en los métodos de producción eficientes y la calidad del producto desarrollados por la industria manufacturera, esta forma de construcción utiliza menos energía que la construcción tradicional. La producción fuera del sitio minimiza el impacto de la construcción en el vecindario, reduciendo las entregas, el ruido y las interrupciones.

Pero aquí está el punto clave que quiero discutir nuevamente.

Estas casas modulares de alta calidad son energéticamente eficientes y sostenibles, y sin embargo pueden ser indistinguibles de las casas construidas tradicionalmente. Sin embargo, a diferencia de un bloque construido tradicionalmente, habrá 2.350m3 de CLT que componen la estructura de Watts Grove, y esto bloqueará 1.857 toneladas de CO2, convirtiéndose el edificio en un almacén de carbono a largo plazo.

Eso es mucha madera.

Anthony Thistleton

Anthony Thistleton / Foto Lloyd Alter / CC BY 2.0

El año pasado tuve este debate con Anthony Thistleton, después de preguntar ¿Cuál es la mejor manera de construir en madera? Me preguntaba si tenía sentido construir en CLT cuando había métodos sofisticados de construcción en marco de madera que resultaban en paredes más delgadas que usaban mucha menos madera. Thistleton respondió:

Para la mayoría de los de mediana altura, el CLT es una necesidad estructural, ciertamente superior a seis pisos. Sin embargo, el CLT también funciona acústicamente y térmicamente, además de proporcionar resistencia al fuego. Todo esto requeriría medidas adicionales si construimos un marco de madera. Estamos contentos de que el marco CLT presente el uso más eficiente del material en los edificios que hemos completado.

Y realmente, cuando miras su cartera, no puedes discutir los hechos en el terreno, desde su primer paquete plano que cubrimos hace una década en un apartamento de nueve pisos construido en madera en nueve semanas por cuatro trabajadores hasta sus Dalston Lanes. Ambos fueron construidos con paneles CLT ensamblados en forma 3D en el sitio.

cajas apiladas

© Waugh Thistleton Architects / cajas apiladas

Watts Grove lleva la tecnología de construcción al siguiente paso, desde flatpack hasta modular. El gran beneficio de modular es que puede hacer todo el trabajo interior en la fábrica, que es mucho más eficiente y da como resultado una calidad mucho mayor. Cuando estaba en el negocio modular con Royal Homes en Ontario, solía decir: "No construirías tu auto en el camino de entrada; ¿por qué construirías tu casa en un campo?" Pero hay un par de inconvenientes en el modular, el principal es que cada módulo tiene sus propios lados, pisos y techos, lo que aumenta significativamente la cantidad de material utilizado.

Este es un problema con el bastidor modular convencional, pero el CLT es mucho más costoso. ¿Tiene sentido duplicar todo con él? No lo habría pensado, pero Andrew Waugh dice que sí. Por un lado, los paneles son más delgados (90 mm) porque las paredes soportan la mitad de la carga. CLT también hace una caja muy rígida, por lo que hay menos daños durante el transporte. Waugh le dice a TreeHugger que "debido a la resistencia y la estabilidad de los módulos cuando llegan al sitio, no hay necesidad de reparar y redecorar el interior como ocurre con otras formas de alojamiento modular".

También es realmente fácil de armar: "El CLT volumétrico es increíblemente eficiente en términos de mano de obra. Un apartamento típico de dos camas en acero de calibre ligero tendrá cientos de componentes, mientras que un apartamento CLT de 2 camas está compuesto por menos de un docena de paneles, todos cortados con precisión por CNC ". (De hecho, la empresa confirma que un apartamento CLT de dos dormitorios tiene 18 componentes estructurales, en comparación con 330 en acero de calibre ligero, sin incluir sujetadores y soportes).

módulos apilados

© Waugh Thistleton Architects

Hay otro beneficio importante de la vivienda modular, sin embargo, está construida; en la construcción convencional, como lo describió Paul Simon: "El techo de un hombre es el piso de otro". Debido a la duplicación, cada uno tiene su propio techo y piso, lo que reduce significativamente la transferencia de ruido y vibración entre las unidades. Y debido a la masa de CLT, será incluso mejor que el modular de bastidor fijo.

Todos argumentos bastante convincentes. Luego volvemos a mi punto original que planteé el año pasado, si tenía sentido ir con CLT cuando otra tecnología de la madera usa mucho menos material. Cuando le pregunté a Sandra Frank del constructor sueco Folkhem sobre esto, ella respondió: "¡Mira todo el CO2 que está almacenando!" Anthony Thistleton respondió a mi publicación con un punto similar, que usar mucha madera es una característica, no un error.

En términos de 'rendimiento' del árbol a lo largo del tiempo, mi información es que un abeto, que es el componente principal de CLT, es un dispositivo de almacenamiento de carbono muy eficiente, que se absorbe rápidamente a través de su crecimiento temprano y se estabiliza a la edad de entre 40 y 60 años. . Después de este tiempo, agrega relativamente poco a su masa anualmente. Si el árbol se tala y la madera se usa a largo plazo, se plantan árboles nuevos y el ciclo continúa.

No estoy completamente convencido, tal vez pasando demasiado tiempo escuchando a Mies decir: "Menos es más", o Bucky preguntando: "¿Cuánto pesa tu edificio?" Pero estoy totalmente de acuerdo con las últimas palabras de Andrew Waugh:

¡Casi todos los tipos de viviendas fabricadas en fábrica son mejores que ninguna! ¡Trae la revolución de la construcción!