Sostener: una tienda de suministros ecológicos en las rocas

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Es un entorno difícil para los minoristas de ladrillo y mortero en este momento. Es aún más difícil si se encuentra en un nicho de mercado, como ladrillos verdes, mortero y suministros ecológicos. Es aún más difícil si estás en una pequeña ciudad en el escudo canadiense como Huntsville, Ontario, que a principios de este verano acomodaba al G8 pero era demasiado pequeño para el G20.

Conocí a Jonathan y Celine Mackay de Sustain en el Green Living Show en la primavera, y decidí que tenía que hacer una visita, para descubrir cómo un negocio así podría sobrevivir en un entorno económico tan duro de ricos jugadores de verano Muskoka que se llevan todo el tiempo. dinero a casa cuando se van. ¿Hay un mercado para estas cosas en las rocas? sostener tienda minorista edificio verde muskoka foto papeles

Es una hermosa tienda en una plaza de la franja industrial inusualmente atractiva en las afueras de la ciudad, justo al lado de la autopista, pero muy lejos del tráfico turístico. Comenzaron principalmente con productos de construcción como IceStone, pinturas sin VOC y pisos de madera ecológica: la industria principal aquí es construir casas de verano. (No puedes llamarlos cabañas). Pero los contratistas no estaban interesados; no se ponen verdes construyendo aquí.

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Entonces se diversificaron en artículos para el hogar y muebles, ahora ocupando la mayoría de la tienda. Uno podría pensar que esto habría hecho que la ubicación fuera de lo común fuera problemática, pero Celine dice que no, "estamos en la educación, y cuando vienen aquí en lugar de simplemente entrar, tenemos tiempo para enseñar".

Le pregunté a Jonathan cómo educa a la población de Muskoka sobre los materiales verdes.


Lo principal que debe hacer es romper el estigma que tienen los productos ecológicos. Como saben, las personas tienen esta visión del verde que, en primer lugar, es muy costosa, en segundo lugar, hay un producto limitado y un aspecto limitado; muchas veces los productos vendidos como verdes no son tan verdes como dicen; y muchos productos ecológicos afirman ser tan buenos como los no ecológicos, pero no funcionan. La gente no ve el valor de pagar más por eso, y muchos de ellos aquí piensan, bueno, es solo para un grupo de hippies. Tiene el estigma de que la gente no cree que sea un producto convencional.

El mayor desafío es romper esos paradigmas, explicar el valor. La educación es la clave y nos enfocamos en ello, que ser ecológico se trata de comprar productos de alta calidad que duren. Debe salir del costo de compra y pasar al costo del ciclo de vida.


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Fregadero de concreto de un proveedor local, instalado en una cómoda antigua reacondicionada

¿Qué tan grande es el mercado para estas cosas?

Estos productos son para personas que están interesadas en el verde, que son conscientes de la salud, pero también hemos descubierto que los productos en el mercado verde son tan bonitos, tan bien hechos y tan hermosos que se venden a personas que no son verdes y no pueden no me importa menos, simplemente ama los productos, y la realidad es, ¿a quién le importa? El resultado es el mismo. Lo que hemos descubierto es que no podemos simplemente pararnos en un pedestal y ser súper verdes porque eso va a alejar a las personas. Tenemos que vender nuestros productos en las virtudes que tienen, y estar felices de que estamos haciendo lo correcto.

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Cuando no puede sentarse esperando a que entren los clientes, debe ser creativo. Celine ha publicado una encantadora revista electrónica llamada Pure Green Living. Pero todo lo que se muestra en la revista parece normal. No hay cosas locamente abiertamente verdes; Todo está ahí para hacer que el verde se vea normal, para atraer a ese público más amplio al mercado verde. Armar esto es un trabajo en sí mismo y merece una publicación propia.

Por supuesto, también tienen un blog y un feed de Twitter.

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No es fácil ser un empresario verde, particularmente en una parte del mundo donde los árboles son para cortar, no para abrazar. Jonathan y Celine tienen un Home Depot a veinte minutos en el camino y mucha educación para hacer. Pero están haciendo un trabajo impresionante en Sustain.