Cumbre de soluciones: cómo descarbonizar ahora

junta de soluciones cumbre
CC BY 2.0 Patricia en Playthink / Photo Lloyd Alter

Más sobre por qué menos es más.

Fui invitado a hablar en la Cumbre de Soluciones para Drawdown Toronto, un grupo que intenta implementar las ideas enumeradas por expertos en el libro de Paul Hawken

Drawdown

. (Los minutos de todo el día están arriba en el fabuloso dibujo de Patricia de Playthink). Solo me dieron diez minutos, lo que garantiza que uno realmente debe tener sus pensamientos en orden. Fallé, y solo estaba a la mitad cuando recibí la advertencia de dos minutos, así que tuve que concentrar mis pensamientos aún más. Hablé en una reunión de Drawdown el año pasado (presentación de diapositivas aquí), pero mi pensamiento ha evolucionado un poco.

Etapas de desarrollo

© Consejo Mundial de la Construcción Verde

La evolución más importante es la constatación de que las emisiones de carbono por adelantado (UCE), el carbono liberado en la fabricación de cosas, es tan importante como las emisiones operativas. El World Green Building Council, en su reciente documento Bringing Embodied Carbon Upfront, ha reconocido esto, que hacer algo tiene un impacto. Su primer principio es prevenir, "cuestionar la necesidad de usar materiales, considerando estrategias alternativas para cumplir la función deseada, como aumentar la utilización de los activos existentes a través de la renovación o la reutilización". Eso es lo que hemos estado llamando Suficiencia: ¿qué necesitamos realmente? ¿Qué es lo mínimo que hará el trabajo? ¿Qué es suficiente?

El Principio 2 es Reducir y Optimizar, para "aplicar enfoques de diseño que minimicen la cantidad de material nuevo requerido para entregar la función deseada". Esto es lo que hemos estado llamando Simplicidad radical: todo lo que construimos debe ser lo más simple posible.

El punto clave es que estos principios se aplican a todo, no solo a los edificios. Las dos preguntas importantes son: "¿Realmente necesitamos esto?" y '¿Cómo logramos este fin con la menor cantidad de medios posible?'

Menos es más

© Gen Less

Lo están obteniendo en Nueva Zelanda, donde la Autoridad de Eficiencia y Conservación de Energía (EECA) está llevando a cabo una campaña para alentar a las personas a usar menos. La lucha por la eficiencia ya no es suficiente, pero tenemos que presionar por la suficiencia.

Dalston Lanes

© Waugh Thistleton Architects / Foto Daniel Shearing

Para la arquitectura, lo primero que tenemos que hacer es usar menos acero y concreto, reemplazándolo con materiales que emitan menos emisiones de carbono por adelantado cuando se hacen. Ahí es donde entran en juego las nuevas tecnologías de la madera, como la madera laminada cruzada, con clavos o con pasadores, o los marcos de madera diseñados para edificios más bajos.

Paleta de materiales

Un montón de materiales con bajas emisiones de carbono por adelantado / Lloyd Alter / CC BY 2.0

No es solo la estructura, sino cada parte de un edificio; el aislamiento, el revestimiento, etc., todos deben ser repensados ​​en términos de UCE.

Ladrillo Dalston Lane

© Waugh Thistleton

También cambia la forma del edificio. Todos están tratando de construir la torre de madera más alta, pero no siempre tiene sentido construir alto. Puede obtener altas densidades residenciales en edificios más bajos, como lo ha hecho Waugh Thistleton en Dalston Lanes.

patio con jardin

Patio en Seestadt Aspern / Lloyd Alter / CC BY 2.0

O en toda Viena, donde construyen maravillosos edificios residenciales de seis a ocho pisos y albergan a mucha gente.

haciendo un auto

© Getty Images

No son solo edificios. Tenemos que aplicar los principios del carbono inicial a todo. Después de que otro orador, el excelente Tomislav Svoboda, sugirió que teníamos que cambiar todos nuestros autos a eléctricos, hice un cálculo rápido. La Unión de Científicos Preocupados ha demostrado que durante la vida útil de un automóvil eléctrico, hay reducciones dramáticas en las emisiones totales de CO2, incluidas las emisiones iniciales. Pero la UCE de un Tesla Model 3 sigue siendo de 27 toneladas de CO2. Reemplazar los 24 millones de vehículos en Canadá generaría 648 millones de toneladas de CO2 . Dado que un automóvil de gasolina regular emite 4.6 toneladas de CO2 por año, el eructo de CO2 al reemplazar los automóviles de gasolina es equivalente a la producción de 141 millones de automóviles que circulan. Simplemente no hay suficiente acero, aluminio, litio y cualquier otra cosa que se use en los automóviles para siquiera pensar en esto, y ciertamente no en el tipo de plazo en el que tenemos que hacerlo.

Stockhom

Archivos de Estocolmo / Dominio público

Es por eso que sigo hablando de caminar, bicicletas, tránsito y densidad de vivienda. La única forma de reducir realmente nuestras emisiones de carbono es cambiar a opciones de transporte, bicicletas y micromovilidad como bicicletas eléctricas y scooters electrónicos.

El uso de la tierra y el transporte son lo mismo que se describe en diferentes idiomas.

- Jarrett Walker (@humantransit) 16 de marzo de 2019

La única forma de hacer que las bicicletas y la micromovilidad funcionen es construir nuestras viviendas en el tipo de densidades que puedan soportar el comercio minorista y el tránsito, para que las personas no tengan que conducir automóviles privados para llegar a todas partes. Lo que construimos determina cómo nos movemos. O como señala Jarrett Walker, el uso de la tierra y el transporte son lo mismo que se describe en diferentes idiomas.

carril bici seestadt

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Por supuesto, construir a este tipo de densidades significa que está utilizando mucho menos material, como señaló el famoso teórico de la arquitectura Paul Simon en "el techo de un hombre es el piso de otro hombre". Simplemente no podemos permitirnos a la UCE construir las carreteras, la infraestructura y las viviendas reales que obtenemos con la expansión.

Detalle de la casa de Vancouver

Casa de Vancouver por Bjarke Ingels / Lloyd Alter / CC BY 2.0

¡No podemos permitirnos a Bjarke! y diseños que tienen el triple de superficie que una caja.

lista desplegable

Drawdown / CC BY 2.0

La lista desplegable original que me pidieron que abordara solo pellizca en las esquinas de lo que se debe hacer en nuestros edificios y ciudades. No pude abordarlo en diez minutos, pero mirando hacia atrás ahora, creo que podría hacerlo en tres minutos, analizando tres puntos:

Construir menos. Recuerde la suficiencia radical: ¿qué es lo que realmente necesitamos? y simplicidad radical: ¿Cuál es la forma más eficiente de diseñarlo con el menor material?

Descarbonizar . Eso significa las emisiones de carbono iniciales más bajas posibles, la energía operativa más baja posible y ningún período de combustibles fósiles.

Consigue una bicicleta. O alguna otra forma de micromobilidad. Nuestra dependencia de los automóviles, lo que sea que los esté impulsando, será nuestro fin.