El dinero inteligente está apostando por la construcción fuera del sitio. ¿Funcionará esta vez?

mantenimiento en Luistron
Imagen promocional Todo el mantenimiento que necesita hacer en una casa de Lustron

Muchas cosas han cambiado, pero muchas no.

En los años 90 trabajaba para un desarrollador inmobiliario. Una grave recesión había matado bienes raíces en Toronto y había perdido muchas propiedades. Pero siempre fue optimista y dijo: "Cuando esto termine, volveré y esta vez, por favor Dios, no me dejes meter la pata".

Hace nueve años, en las profundidades de la Gran Recesión, escribí sobre la muerte de las viviendas prefabricadas modernas. Había estado trabajando en prefabricados en Ontario, y otros habían abierto fábricas que ahora estaban cerrando. Noté en ese momento lo que pensé que salió mal: 1. Realmente no estábamos cambiando la industria tanto como pensábamos.

No es como si los Toll Brothers salieran con hachas y talaran árboles juntos, usaron componentes 2x4 y 4x8 y componentes modularizados. La industria era bastante eficiente, y no tenían que pagar por cosas como fábricas, pensiones y cuotas sindicales, ya que la mayoría de las personas que construían las casas eran subcontratistas que estaban felices de trabajar afuera y los clientes estaban felices de tomar lo que les correspondía. tiene. Este es un sistema inmensamente flexible. Ponerlo bajo techo causó tantos problemas como lo resolvió.

2. Realmente no estábamos abordando el problema.

Pensamos que estábamos construyendo un tipo de vivienda que sería asequible y accesible para todos, sin tener en cuenta el hecho de que todos tenían que ir a sitios únicos comprados por particulares.

3. Realmente nunca tuvimos una oportunidad.

El desarrollo, históricamente, consistía en mejorar el rendimiento de la tierra, plantar casas en lugar de maíz. Pero los desarrolladores estaban haciendo dinero haciendo lo que estaban haciendo y no vieron ninguna razón para cambiar. Solo hay dos modos de funcionamiento en el sector inmobiliario: codicia y miedo . En ninguno de los modos, las personas se arriesgan en una forma diferente de hacer las cosas.

Hoy, estoy leyendo John McManus de la revista Builder, quien dice que esta vez puede ser diferente.

Los forasteros, los expertos de los mercados extranjeros, los insurgentes, los advenedizos tecnológicos al estilo de Silicon Valley y algunos pequeños jugadores endémicos nichos, y un gigante estratégicamente posicionado, Clayton Homes, están levantando un alboroto en este momento por fuera del sitio, modular, automatización, robótica, impresión 3D, todo lo que representa un cambio profundo, convulsivo e impactante en la forma en que la propiedad residencial se vuelve vertical.

Piezas de Lustron

Cosas bien organizadas: las partes de un Lustron

Pero él, como yo, señala que hemos visto todo esto antes.

La automatización y las fábricas y la prefabricación y la panelización y la modularidad, la componente y la modernización han ido y venido, y vienen una y otra vez, y ahora, a tantos constructores anticuados, probados y comprensiblemente escépticos, el resurgimiento de la conversación sobre Las técnicas y prácticas de whiz-bang fuera del sitio de trabajo suenan como deja-vu nuevamente.

Dalston Lanes

© Waugh Thistleton Architects

Pero algunas cosas realmente han cambiado; la mano de obra es realmente apretada y cada vez más estricta, y los estándares son cada vez más altos a medida que los códigos de construcción elevan la base para el rendimiento. Los nuevos materiales como Mass Timber y las nuevas herramientas como las de Randek realmente ofrecen material de mejor calidad de la fábrica que el que puedes construir en el sitio.

Michael Green en Wood en el trabajo

Michael Green en Wood at Work / Foto Lloyd Alter / CC BY 2.0

Hablando en la conferencia Wood at Work recientemente, el arquitecto Michael Green notó muchos de los cambios que se avecinan en el camino de compañías como Katerra, que ahora posee su firma. Él es optimista y entusiasmado con esta revolución de alta tecnología. John McManus es optimista y entusiasmado.

Miro hacia atrás a mis tres puntos de 2009 y no estoy seguro de que haya cambiado mucho. El mejor trabajo fuera del sitio todavía lo están haciendo constructores de alta gama como Tedd Benson. Los desarrolladores todavía están realmente en el negocio de la tierra en lugar del negocio de la construcción, las aprobaciones aún tardan una eternidad, y los NIMBY todavía van a NIMBY.

Las cosas son diferentes esta vez

© Cumbre de inversores de constructores de viviendas

Lo que parece ser diferente esta vez es que realmente hay nuevas tecnologías y procedimientos; no se trata solo de construir en interiores, como lo fue tanta vivienda modular. Después de escribir mi deprimente historia sobre el fin de la prefabricación moderna, Joe Tanney de la Resolución 4: Arquitectura dijo que estaba equivocado, que la industria recién está comenzando. "¿Fin del camino para la prefabricación verde? De hecho, creo que esto podría ser el comienzo" y "La historia nos ha demostrado claramente que este no es un problema simple para ser 'resuelto' simplemente con la marca o la 'productización'".

Espero que Michael Green y John McManus tengan razón esta vez. Y tal vez esta vez, por favor Dios, no lo arruinaremos.