El tamaño importa: los estudios encuentran que la energía operativa y incorporada aumenta con la altura del edificio

Nueva York
CC BY 2.0 Vista desde el World Trade Center / Lloyd Alter

La alta densidad puede ser algo bueno en las ciudades, pero los edificios altos no lo son.

Es un argumento ambiental estándar que las altas densidades y los edificios altos son más verdes; Es una excusa utilizada en ciudades como Toronto para aprobar altas torres de condominios en todas partes. Este TreeHugger ha tratado de argumentar que puedes tener demasiado de algo bueno, y que uno debería diseñar ciudades para lo que llamé densidad de Ricitos de Oro:

... Lo suficientemente denso como para soportar calles principales vibrantes con tiendas y servicios para las necesidades locales, pero no demasiado alto como para que las personas no puedan subir las escaleras en un apuro. Lo suficientemente denso como para soportar infraestructura para bicicletas y tránsito, pero no tan denso como para necesitar subterráneos y enormes estacionamientos subterráneos. Lo suficientemente denso como para construir un sentido de comunidad, pero no tan denso como para que todos caigan en el anonimato.

Bisma Naeem

Bisma Naeem / foto Lloyd Alter / CC BY 2.0

Ahora, mi estudiante Bisma Naeem de la Escuela de Diseño de Interiores de Ryerson señala una serie de estudios que demuestran que cuanto más alto es el edificio, más energía incorporada y operativa se requiere por unidad de medida cuadrada.

energía operativa edificios bajos vs altos

Energía operativa edificios bajos vs altos / Peng Du et al / CC BY 4.0

Un artículo publicado en el Building Buildings 2015 discute la diferencia de energía que se usa por persona y cuánta energía necesita una persona para vivir en un edificio de gran altura frente a un edificio de baja altura. Como puede ver, los edificios de gran altura necesitan mucha más energía operativa (OE) para funcionar en comparación con los edificios de poca altura (Wood, Stevens y Song, 2015).

energía incorporada

Peng Du y otros / CC BY 4.0

La energía incorporada aumenta dramáticamente con la altura del edificio también. Y esto ni siquiera tiene en cuenta la pérdida de eficiencia en edificios altos, ya que los ascensores ocupan una mayor proporción del espacio del piso.

Encontró otro estudio del Reino Unido que también fue una revelación, mirando edificios de oficinas en el Reino Unido:

El estudio se propuso responder dos preguntas:

¿Los edificios altos son más intensivos en energía todas las demás cosas son iguales que los edificios bajos?

¿Es posible proporcionar la misma superficie en el mismo sitio que los edificios de gran altura, pero en un número muy reducido de pisos

Los resultados muestran de manera concluyente que la respuesta a ambas preguntas es . De ello se deduce que se podría ahorrar mucha energía desanimando los edificios altos y alentando los edificios de poca altura en su lugar.

Edificios de oficinas en Reino Unido

Instituto de Energía UCL / CC BY 2.0

Los investigadores encontraron que "al aumentar de cinco pisos y menos a 21 pisos y más, la intensidad media de la electricidad y el uso de combustibles fósiles aumenta en un 137% y 42%, respectivamente, y las emisiones medias de carbono son más del doble".

La altura del edificio influye directamente en el consumo de energía a través de mecanismos como los cambios en la temperatura externa y la velocidad del viento con la altitud, el acceso a la luz solar y las ganancias solares, así como la necesidad de ascensores (elevadores).

También están las bombas adicionales para protección contra incendios y agua, huecos de escaleras más grandes y los amortiguadores de masa sintonizados que están pegando en la parte superior de los edificios, bolas gigantes de energía incorporada.

Apartamentos de Viena

© Mike Eliason / ¡eso no parece vivienda social!

A menudo he notado que puedes lograr densidades muy altas sin construir edificios muy altos; Sólo tienes que
Mire Montreal, París, Barcelona o Viena para ver cómo los edificios más bajos tienen planes mucho más eficientes y pueden empaquetarse más estrechamente. También he notado que los edificios altos no necesariamente tienen una densidad de población muy alta; solo mira todas esas torres de astilla en Nueva York.

La verdadera revelación sobre estos estudios es que cuando se trata del consumo de energía, menos es mejor.