Sidewalk Labs: ¿Una oportunidad única en la vida o un descarado highjack corporativo?

Puerto de Toronto
Laboratorios en la acera

La propuesta para reconstruir la costa de Toronto en un centro tecnológico verde, sostenible y urbano es controvertida.

Hace aproximadamente 20 años, mi socio Jon Harstone y yo ganamos una llamada de propuesta de la Ciudad de Toronto para construir viviendas para la comunidad de personas sin hogar que vivían en lo que ahora es el sitio del desarrollo propuesto de Sidewalk Labs en la costa. No sabíamos en ese momento que todo era una farsa, que la Ciudad realmente no quería la vivienda, a pesar de que todo era prefabricado, portátil y móvil. Nos sentamos al final de una mesa gigante de la sala de juntas mientras diferentes departamentos de la ciudad, uno tras otro, hacían demandas increíbles e imposibles o simplemente decían que no funcionaría.

Al final ni siquiera recogimos nuestros materiales; los abandonamos a ellos y al proyecto. Nos alejamos, concluyendo que no puede hacer negocios con estas personas. Dos semanas después, la policía y las excavadoras se mudaron, limpiaron la comunidad de ocupantes ilegales y colocaron una gran cerca alrededor de la propiedad que está allí hasta el día de hoy. Ahora tenemos Sidewalk Labs, una subsidiaria de Alphabet, que ganó la propuesta de Waterfront Toronto para desarrollar estas mismas tierras, y que acaba de lanzar un documento de 1.500 páginas titulado Toronto Tomorrow: un nuevo enfoque para un crecimiento inclusivo. Esta propuesta es enorme, mucho más allá de su mandato original de desarrollar 12 acres, pero propone expandirse a 20 acres de tierra contigua e incluso más, en un distrito de IDEA de 190 acres.

El nuevo parlamentario demócrata Charlie Angus se pregunta: `` ¿En qué momento decidimos entregar algunas de las propiedades inmobiliarias más valiosas de toda América del Norte para la creación de una ciudad de la empresa? ''

Portlands como solían ser

El puerto de Toronto aterriza como solía ser / Dominio público

En realidad, esta tierra es un relleno tóxico, el vaciado de cenizas de carbón por un valor de cien años de los hornos de la ciudad, rematadas y mezcladas con el combustible que se escapa de los tanques de almacenamiento que se construyeron en la parte superior. Cuando hice una prueba de suelo hace 20 años, podías tomar el líquido que salió del pozo y casi ponerlo en tu tanque de gasolina y alejarte. No tiene conexiones de tránsito, está aislada de la ciudad por una carretera elevada, ha sido abandonada para siempre y ha necesitado desesperadamente una visión de renovación.

Keating Channel

© Keating Channel / Sidewalk Labs

Y qué visión de renovación es esta. Todos construidos de madera e "inspirados en el movimiento global de la" Casa Pasiva ", los edificios reducirían las emisiones de carbono en un 89 por ciento en comparación con el promedio actual de la ciudad. Tendría un sistema de energía del distrito que funcionaba con bombas de calor y estaba libre de combustibles fósiles, junto con "una red eléctrica avanzada que utiliza energía solar, almacenamiento de baterías y precios de energía en tiempo real para reducir la dependencia de la red eléctrica principal durante los períodos de pico de demanda ". Las tres cuartas partes de todos los transportes serían de tránsito, caminando o en bicicleta, con el saldo, en algún momento, en autos de conducción / granizo.

Otro conjunto de beneficios provendría de las innovaciones de carga y gestión. Para ayudar a mantener a los camiones alejados de las calles locales, Sidewalk Labs planea crear un centro logístico conectado a los edificios del vecindario a través de túneles de entrega subterráneos.

Calle del parlamento

© Sidewalk Labs

La vivienda tendría un gran componente asequible. Promoverían "las condiciones digitales que permiten a una amplia gama de terceros crear innumerables servicios nuevos diseñados para mejorar la vida urbana". Ah, y todo crearía 44, 000 empleos y $ 14, 2 mil millones en impacto económico anual.

Pero esto es, después de todo, Toronto. Jordan Pearson, de Vice, llama al proyecto una "granada democrática". Todos se están alineando alrededor de la mesa de la sala de juntas, preparándose para sus objeciones. El concejal de la ciudad lo llama "apropiación de tierras". #blocksidewalk, un grupo de activistas que luchan contra el proyecto, escribe en un comunicado de prensa:

Para #BlockSidewalk, la historia de hoy debería ser sobre Sidewalk Labs, también conocido como los esfuerzos de Google para una adquisición corporativa agresiva de tierras públicas, procesos públicos, servicios públicos y fondos públicos a través de una campaña multimillonaria de manipulación y ofuscación. Este proyecto nunca se trató de un pequeño sitio de 12 acres en la costa de Toronto, y el plan que Sidewalk Labs nos ha presentado es prueba de ello. Se trata de Google tratando de obtener acceso a cientos de acres de las principales tierras públicas frente al mar de Toronto. Esto se trata tanto de la privatización y el control corporativo como de la privacidad.

Bianca Wylie, de #blocksidewalk, es muy efectiva en sus críticas al proyecto y a Sidewalk, calificándola de A Brazen y Continuing Corporate Hijack of Democratic Process. Ella escribe sobre la forma en que lo han manejado, y la respuesta pública:

Tratar a las personas como si fueran estúpidas. Estúpido por tener preguntas sobre datos y tecnología, estúpido por no tener una fe incuestionable. Estúpido por conectar la empresa a Google. Estúpido por desafiar el ritmo del trabajo. Estúpido por no ver cómo esto de alguna manera hará cosas mágicas de innovación para nuestro país. Estúpido por hacerse eco de las preocupaciones planteadas a nivel mundial por personas que entienden profundamente la influencia corporativa en el gobierno de la ciudad, desde el primer día.

Campus de innovación

© Innovation Campus / Sidewalk Labs

Wylie es profundamente persuasiva y me parece preocupante cada palabra que escribe. Pero todavía estoy en conflicto; Hay mucho que admirar en la visión. Richard Florida señala que la `` tecnología urbana '' es un área de gran crecimiento, y Sidewalk `` representa una oportunidad única en la vida para catalizar nuestro liderazgo en este campo. Si Sidewalk Labs se fuera de Toronto, ¿qué más podría reemplazarlo?

En el desarrollo urbano, como en la vida, nada está realmente asegurado. Es probable que haya muchos golpes en el camino. Las continuas preocupaciones sobre la privacidad y el futuro y la gobernanza democrática de nuestra costa son primordiales y deben abordarse de manera efectiva. Pero eso no debería nublar el hecho de que Sidewalk Labs representa un elemento clave para impulsar nuestra ciudad y la región a una posición de liderazgo mundial en una de las industrias de alta tecnología más importantes del siglo XXI.

No he escrito mucho sobre este proyecto porque sé que estoy muy solo aquí, casi todos los que conozco están en contra.

Pero he estado mirando esta tierra desde que era un niño, cuando todo iba a ser un puerto gigante de contenedores de envío. Mi padre, pionero en la industria, dijo que estaban locos, que los buques portacontenedores nunca llegarían a los Grandes Lagos en grandes cantidades, que los contenedores viajarían por ferrocarril en un `` puente de tierra ''. Él estaba en lo correcto. Por otra parte, hubo ese año que pasé tratando de construir viviendas prefabricadas portátiles en él. Han pasado décadas tras décadas de oportunidades perdidas y dinero desperdiciado. Richard Florida tiene razón; Hay problemas que resolver, pero la oportunidad es demasiado buena como para dejarla pasar. Pero puedo ver lo que viene; del Globe and Mail:

"Es totalmente decisión del gobierno decidir, pero desde el principio teníamos muy claro que pensábamos que sería necesaria una mayor escala", dijo el director ejecutivo de Sidewalk Labs, Dan Doctoroff, en una entrevista en la compañía. La sede de Toronto. Pero agregó que si algunas partes de su plan, como el desarrollo de la isla occidental de Villiers, no fueran aprobadas, Sidewalk reconsideraría quedarse en Toronto: `` Claramente, el proyecto se vuelve menos atractivo ''.

He visto esta película antes. Todos alrededor de la mesa de la sala de juntas van a enumerar todas sus objeciones, y Doctoroff se levantará y se irá. Porque esto es Toronto.