Los científicos identifican el producto animal más dañino para el medio ambiente en la dieta estadounidense

productos animales
CC BY 2.0 Marc Flores

Un nuevo documento compara huevos, lácteos, aves, carne de res y cerdo para determinar cuál tiene el mayor impacto ambiental.

Si adivinaste carne de res, tienes razón.

Otro estudio ha confirmado que la carne de res es el producto animal más dañino para el medio ambiente que la dieta estadounidense. La producción de carne utiliza la mayor cantidad de agua, tierra y fertilizante nitrogenado mientras produce más gases de efecto invernadero en comparación con la carne de cerdo, aves o huevos en una comparación por calorías. Incluso se descubrió que los lácteos son menos eficientes en recursos en comparación con la carne de res. Los autores encuentran que la producción de una caloría de carne de res utiliza 11 veces más agua y seis veces más fertilizante nitrogenado que los otros productos animales. Se descubrió que las aves de corral, la carne de cerdo, los huevos y los lácteos utilizan niveles de recursos relativamente similares.

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PNAS, "Tierra, agua de riego, gases de efecto invernadero y cargas reactivas de nitrógeno de la carne, los huevos y la producción de lácteos en los Estados Unidos" / vía

Según el documento, alrededor del 40 por ciento de la superficie total de los Estados Unidos se dedica actualmente a la producción de productos de origen animal. Eso incluye la tierra necesaria para el pastoreo, así como los cultivos alimentarios. En cambio, gran parte de esta tierra podría dedicarse a cultivos que son directamente consumibles por los humanos, y requerirían menos recursos por caloría.

Curiosamente, los autores argumentan en contra de la idea de que la cría de ganado ocurre a menudo en zonas áridas de Occidente, lo que no es adecuado para la mayoría de los cultivos. Argumentan que estas praderas podrían proporcionar otros beneficios ecológicos si no se cultivaran, particularmente al mejorar la biodiversidad y crear hábitats silvestres.

Quizás se esté preguntando acerca de comer pescado, que también puede tener impactos negativos en el medio ambiente. Este documento no analizó los mariscos por dos razones: la falta de datos completos y porque los alimentos marinos solo representan el 0.5 por ciento de las calorías consumidas por el estadounidense promedio.

Este nuevo análisis puede ayudar a las personas a tomar decisiones más informadas cuando se trata de tomar decisiones de compra. Si bien muchos de nuestros lectores optan por eliminar los productos animales de sus dietas, esta investigación deja en claro que no toda la carne tiene el mismo impacto.

Los autores también esperan que sus hallazgos puedan guiar a los responsables políticos cuando se trata de decisiones de agricultura y seguridad alimentaria. `` Debido a que nuestros resultados reflejan las políticas agrícolas y la agrotecnología actuales de los EE. UU., La imagen puede cambiar notablemente en respuesta a los cambios en la tecnología y la práctica agrícola, las políticas nacionales y la elección personal '', escriben.

Los hallazgos fueron publicados hoy por las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Investigadores de varias instituciones diferentes colaboraron en el proyecto: Gidon Eshel del Bard College, Alon Shepon y Ron Milo del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, y Tamar Makov de la Universidad de Yale.