PHlex es una idea fabulosa: un muro personalizado prefabricado construido según los estándares de la casa pasiva

Fábrica de Bensonwood
Fábrica CC BY 2.0 Bensonwood / Lloyd Alter

En estos días, un muro es un producto sofisticado y complejo que no se debe unir en un campo.

Hace más de una década, el arquitecto James Timberlake escribió que la producción en masa era "el ideal de principios del siglo XX" y que la personalización en masa es "la realidad recientemente emergida del siglo XXI". También señaló que "para mantener un verdadero retorno a la artesanía, la construcción necesita adoptar nuevas tecnologías y métodos de fabricación".

Me acordé de esto cuando leí sobre el nuevo producto del constructor prefabricado Bensonwood, PHlex, un panel de pared prefabricado para edificios de casas pasivas que los constructores pueden comprar y usar para ensamblar casas personalizadas en el sitio. Es un concepto fascinante; cumplir con el estándar de Passive House para hermeticidad es más fácil de hacer en una fábrica que en el sitio. Pero aquí es donde entra en juego la Personalización masiva; Cada diseño de casa pasiva tiene que alcanzar ciertos números para la pérdida o ganancia de calor, por lo que la cantidad de aislamiento puede variar significativamente. Por lo tanto, las paredes no solo están personalizadas para los clientes en términos de longitud y altura, sino también de grosor. Hans Porschitz, de Bensonwood, explica: "Nuestro sistema PHlex se adapta a los parámetros de cada edificio para lograr el rendimiento de la casa pasiva, incluido el clima local, la orientación del hogar, la ocupación, los metros cuadrados y el presupuesto". Sección de detalle de pared PHlex

© Bensonwood PHlex sección de pared

Esto no es fácil, especialmente con el sistema estadounidense PHIUS, que tiene un objetivo diferente para cada una de un millón de zonas climáticas diferentes. Como señala Porschitz, "el diseño de la casa pasiva no es de talla única. Los requisitos de refrigeración y calefacción para un edificio en particular dependen de dónde viva, los microclimas, los planos de planta y muchos otros factores".

Esto requiere una personalización masiva muy sofisticada.

pantalla de pared

Lloyd Alter / cableado eléctrico para edificio abierto / CC BY 2.0

Los paneles de pared están construidos de acuerdo con los principios OpenBuilt de Bensonwood, donde los servicios como enchufes eléctricos están en una capa de servicio dentro de la capa de control de aire y vapor, por lo que es menos probable que alguien haga un agujero a través de la capa de control de aire, y así los servicios se puede actualizar con el tiempo sin arruinar el muro. Tiene un aislamiento continuo en el exterior para que no haya puentes térmicos a través de los postes y una pantalla de lluvia adecuada para mantener seca la pared.

Ventanas hechas a mano por Brad Johnson

Ventanas hechas a mano por Portico Timberframe / Photo Lloyd Alter / CC BY 2.0

Es realmente una evolución lógica en la construcción; los contratistas ya no construyen sus propias ventanas porque son complicadas y el trabajo es preciso. Estuve en una cabaña la semana pasada donde el propietario / constructor pasó un invierno entero haciendo las ventanas; eran hermosos y quería el aspecto de las viejas ventanas de un solo cristal, pero no tenía ningún sentido y eran térmicamente bastante horribles.

En el siglo XXI, un muro es como una ventana; Es un ensamblaje complicado y preciso que no debe tener fugas de aire, vapor de agua o calor. Está hecho con cintas y membranas sofisticadas y debería durar cien años. Tiene mucho sentido que uno deba comprarlo, ensamblado cuidadosamente en condiciones controladas con herramientas sofisticadas, en lugar de intentar juntarlo en un campo.

Hans Porschitz con pared

Hans Porschitz con pared / Foto Lloyd Alter / CC BY 2.0

Con paredes paneladas, la construcción en el sitio también es mucho más rápida y fácil.

"Un equipo de constructores calificados, con la asistencia de una grúa y / o una carretilla elevadora, construye la cubierta del edificio eficiente y resistente a la intemperie en cuestión de días", explicó Porschitz. Este método de producción eficiente reduce el desperdicio in situ de materiales de construcción y reduce el tiempo que lleva erigir el edificio. "Un contratista general puede completar el proyecto con la confianza de que los muchos detalles de la envolvente del edificio requeridos por los estándares de la Casa Pasiva ya se han abordado", continuó Porschitz. "PHlex ayuda a que la construcción según las especificaciones de la casa pasiva sea más realista, alcanzable y asequible".

Cada muro debe construirse de esta manera. Y, por supuesto, no lo serán; muchos constructores quieren conservar las ganancias y los márgenes de ganancia que podrían destinarse a Bensonwood y prefieren contratar a sus propios carpinteros, y están felices de construir con los estándares mínimos del Código de Construcción en lugar del estándar de Casa Pasiva mucho más riguroso.

En mi publicación reciente, Cinco pasos radicales que podemos tomar para combatir el cambio climático, el número uno fue Eficiencia radical: haga que cada edificio sea Passivhaus. Hacer esto sin que cueste una fortuna requerirá un cambio masivo e innovación en la industria, y el tipo de pensamiento que ocurre en Bensonwood, y paredes como estas. Última palabra al fundador Tedd Benson:

La fabricación de viviendas y edificios fuera del sitio aporta la muy necesaria alta tecnología a los oficios de la construcción. Introduce caminos profesionales para la próxima generación de la fuerza laboral de la construcción. También fomenta nuevos niveles de respeto por los oficios de la construcción al introducir maquinaria y procesos sofisticados en una industria que no ha visto mucha innovación real.