Más de la mitad de las casas nuevas en los Estados Unidos están aisladas con bloques de fibra de vidrio.

Instalar bloques
CC BY 2.0 Tracey Nicholls, CSIRO

Solíamos decir que estas cosas deberían estar prohibidas porque siempre estaban mal instaladas. ¿Ha cambiado algo?

¿Por qué este instalador usa una máscara y un traje TYVEK? Está lanzando bloques de fibra de vidrio, y las cosas realmente pican. No querrás respirar las fibras porque son irritantes para los pulmones. Lo está implementando con cuidado, pero a menudo se instala muy mal, hasta el punto de que algunos expertos en construcción han sugerido que esté prohibido.

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Ahora Allison Bailes de Energy Vanguard (que una vez casi fue demandado por quejarse de fibra de vidrio) señala una investigación de Home Innovation Research Labs que muestra que la fibra de vidrio sigue siendo, con mucho, el aislamiento más popular, con el 52 por ciento del mercado. Agregue vidrio soplado y obtendrá hasta un 71 por ciento. Aparentemente se trata del precio:

La relación entre rendimiento y valor en la decisión de especificar materiales de aislamiento a menudo se discute entre los constructores de viviendas. Algunos usarían un relleno de aislamiento de espuma de cavidad completa si el costo fuera menor. Algunos creen que la fibra de vidrio es la mejor opción, pero si están buscando un mayor rendimiento energético, destinarán su dinero a otras áreas de sus hogares, como ventanas y sistemas de climatización más eficientes.

Por lo tanto, los constructores seguirán felizmente construyendo muros raros que el viento puede soplar porque la gente no puede verlo. Prefieren vender rendimiento visible, como ventanas y sistemas mecánicos, porque pueden obtener dinero real por eso.

Tabla de aislamientos

Eficiencia energética para todos / vía

Cuando se instala de manera adecuada y cuidadosa, con un sistema de gestión de aire y vapor instalado de manera adecuada y cuidadosa por dentro y por fuera, la fibra de vidrio no es tan mala. En su mayoría, han eliminado los ligantes de formaldehído y su puntaje es bastante alto para la salud. Ni siquiera es tan malo para el carbono incorporado, no tan bueno como la celulosa, pero comparable con la roca o la lana mineral. (La celulosa, por alguna razón, ha visto una disminución sustancial en la participación de mercado en casas nuevas en los últimos años).

El gran problema es que nadie entiende cómo instalarlo correctamente para minimizar las fugas de aire o quiere gastar el tiempo y el dinero en hacerlo. Un lector de Green Building Advisor habló con muchos constructores, la mayoría de los cuales están ofreciendo un paquete de aislamiento 'estándar' que consiste en bloques de fibra de vidrio en la pared y no hay una capa de control de aire separada que no sea paneles de yeso o tapones descubiertos en la puerta del ventilador prueba.

Por lo tanto, es muy probable que la mitad de las nuevas viviendas en los EE. UU. Tengan el viento soplando a través de sus paredes, apenas superando una prueba de soplador de 3 ACH.

Bronwyn Barry, de la Red de Casas Pasivas de América del Norte, tuiteó recientemente la pregunta: `` Cuando su casa está en llamas, ¿usaría un balde de agua o una manguera contra incendios? '' Seguramente ya pasamos el punto donde este tipo de enfoque para construir es lo suficientemente bueno.