Las casas norteamericanas se convierten en papilla en una inundación. ¿Qué podemos hacer al respecto?

Casas inundadas en Conway, Carolina del Sur, 17 de septiembre
Sean Rayford / Getty Images / Casas inundadas en Conway, Carolina del Sur, 17 de septiembre

TreeHugger preguntó a dos expertos, Alex Wilson y Steve Mouzon, por sus pensamientos.

La típica casa norteamericana no está diseñada para mojarse. De hecho, si lee Cómo el agua daña una casa inundada y qué se puede salvar en el Washington Post, debe preguntarse qué estaban pensando cuando permitieron construir casas de aglomerado, paneles de yeso y fibra de vidrio. Todo se convierte en papilla. Todo excepto, hey

Aquí hay algunas buenas noticias: la mayoría de las casas están enmarcadas con madera maciza de madera, que generalmente resiste las inundaciones bastante bien, a menos que permanezca en el agua durante semanas o ya esté dañada. Incluso si la madera absorbe un poco de agua y se hincha, debería volver a su forma y mantener su integridad estructural. Todo el enmarcado debe limpiarse a fondo y secarse rápidamente para evitar el moho, que florece en áreas cálidas y húmedas.

Todo lo demás es vertedero. Claudette Hanks Reichel, del Centro Agrícola de la Universidad Estatal de Louisiana, le dice al Post:

Cuanto más profunda es el agua, más extenso y costoso es el proyecto de restauración. No es solo el costo, es la prueba y el tiempo y la competencia por contratistas y materiales. Es una situación horrenda y estresante.

Pensé que esto era profundamente preocupante. ¿Por qué construiríamos de esta manera, especialmente en áreas propensas a huracanes e inundaciones? Envié una nota a dos expertos preguntando qué pensaban al respecto. Ambos respondieron con comentarios que estoy publicando en su totalidad aquí.

Casa Alex Wilson

© casa resistente de Alex Wilson

Alex Wilson es el fundador de BuildingGreen, la fuente definitiva de información de construcción ecológica y la base de muchas publicaciones de TreeHugger, siendo la más reciente por qué el carbono incorporado es tan importante y qué pueden hacer los diseñadores al respecto. También es fundador del Resilient Design Institute, que "crea soluciones que permiten que los edificios y las comunidades sobrevivan y prosperen frente al cambio climático, los desastres naturales y otras interrupciones".

Claramente, necesitamos comenzar a construir de manera más inteligente. Eso significa, entre otras prioridades, construir con materiales que pueden mojarse y secarse sin crear moho o perder el rendimiento estructural. Me gusta el aislamiento de lana mineral en lugar de la celulosa en cualquier situación en la que sea posible una inundación ... y eso ... hay muchos más lugares de los que la mayoría de nosotros creemos que están en riesgo. También me gustan los pisos de concreto pulido, en los cuales una losa de piso de concreto se convierte en una superficie de piso atractiva y decorativa.

Necesitamos dejar de poner equipos mecánicos y eléctricos en sótanos. Incluso si el edificio no está en una llanura de inundación, las fugas de plomería pueden causar inundaciones en el sótano. ¡No coloque el horno y el panel eléctrico ahí abajo!

Necesitamos diseñar casas utilizando el conocimiento sobre ciencia de la construcción, lo que significa comprender cómo se mueve la humedad a través de los edificios, ya sea durante tormentas o normalmente como vapor de agua. Sabemos cómo diseñar ensamblajes de envolturas de edificios que pueden secarse. Sabemos cómo arrojar el agua lejos de los edificios utilizando voladizos profundos. Sabemos cómo instalar drenaje que lleva el agua lejos de los edificios. A menudo, nuestros abuelos sabían esto como buenas prácticas de construcción de sentido común. Necesitamos volver a aprender algo de esto y recuperar el sentido común en la construcción.

Y, mi argumento favorito: tenemos que crear o renovar casas teniendo en cuenta la `` supervivencia pasiva ''. Las tormentas sucederán ... y probablemente tormentas mucho más fuertes debido al cambio climático ... y estas tormentas (y otros eventos) causarán cortes de energía. Nuestras casas, edificios de apartamentos, escuelas y cualquier otro edificio designado para funcionar como refugios de emergencia deben estar diseñados para mantener temperaturas habitables en caso de un corte de energía prolongado o escasez de combustible para calefacción. Esto se puede lograr con características tales como altos niveles de aislamiento, diseño solar pasivo, medidas para evitar la carga de enfriamiento, ventilación natural, orientación inteligente del edificio. Mi propia granja de 1820 en Vermont, que mi esposa y yo hicimos una renovación importante de hace cinco años, iría por días antes de caer a 50 ° F en pleno invierno.

Bahía de caoba

© Mahogany Bay, Belice / Steve Mouzon

Steve Mouzon ha tenido una profunda influencia en mi pensamiento sobre el diseño, con sus pensamientos sobre el verde original, "que es que originalmente, antes de la era del termostato, los lugares que hicimos y los edificios que construimos no tenían más remedio que ser verdes". Katrina Cottage VIII de Steve, que es el primer diseño de la próxima generación de Katrina Cottages, recibió el Premio Charter 2007 por el Congreso por el Nuevo Urbanismo.

Durante mucho tiempo he abogado por casas libres de paneles de yeso, y hemos construido un montón de ellas ahora en los trópicos y subtropicales, con excelentes resultados. El huracán Katrina en 2005 dejó en claro la diferencia entre construir como lo hemos hecho en las últimas décadas con componentes de varias capas que pueden delaminarse cuando está mojado, y casas antiguas construidas con postes y tablas que simplemente se pueden quitar después de mojarse, como un campamento de peces. cabina. El panel de yeso sigue siendo un muro solo mientras lo mantenga seco. Deje que se moje y se convierta en una papilla mohosa y mohosa. Ningún otro producto tan frágil se utiliza en mayores cantidades en la construcción moderna. Los paneles de yeso por sí solos eliminan cualquier posibilidad de ventilación cruzada porque la gente razona con razón que si dejan las ventanas abiertas y explota una tormenta, arruinará todo ... especialmente el panel de yeso.

Comencé a experimentar con paredes abiertas a raíz de Katrina, y Katrina Cottage VIII, que diseñé y que ganó un Premio Charter de CNU, llegó la mayor parte del camino. Debido a que fue diseñado para el área de DC para aumentar la conciencia de los legisladores, las paredes exteriores tuvieron que aislarse, pero las paredes interiores se dejaron abiertas y los estantes se construyeron entre postes para que cada pared interior se convirtiera en una estantería. Cada cavidad que se puede dejar abierta a la circulación de aire es un lugar menos donde el moho y el moho pueden crecer fácilmente y donde los insectos pueden esconderse sin ser detectados. Sin que yo lo supiera, Eric Moser había estado trabajando en las mismas ideas desde Coastal Living Idea House en Habersham en 2002. Nos unimos a Julie Sanford para crear Studio Sky en 2012, y hemos construido más de cien cabañas completamente libres de paneles de yeso en Mahogany Bay Village en Belice. Por cierto, estas unidades se acondicionan casi por completo, incluso cuando los días se calientan hasta 100 ° porque están diseñados para abrirse y respirar por la noche, y luego se cierran a media mañana cuando comienza a calentarse. El techo de metal reflectante refleja la mayor parte del calor radiante del sol de regreso al cielo, y los ventiladores de techo hacen que el día sea cómodo.

Gracias a Steve y Alex. Quizás es hora de volver a mirar cómo construimos en primer lugar, en lugar de tirar todo cada vez que hay una tormenta.