La mayoría de los edificios de apartamentos tienen una calidad de aire realmente terrible.

un corredor realmente feo y brillante
CC BY 2.0 Un corredor presurizado realmente feo / Lloyd Alter

Y si vives en los pisos inferiores, es aún peor, según un estudio de RDH.

Construir más edificios residenciales de unidades múltiples (MURB) es fundamental para reducir el transporte y aumentar la asequibilidad. Pero uno de los grandes problemas con la mayoría de los edificios en América del Norte es la ventilación. La mayoría de los edificios dependen de un sistema de corredor presurizado, donde una unidad de techo bombea aire hacia los pasillos. Se supone que esto es más seguro, ya que evita el humo de un incendio en un apartamento en el apartamento, junto con los olores de cocinar o fumar.

Diseño típico del edificio

© Edificio de apartamentos típico / RDH Building Science

Por lo general, cada apartamento tiene un conducto de escape en el baño, de modo que entra aire "fresco" debajo de la puerta del apartamento y luego se expulsa por el baño. Siempre pensé que era un sistema terrible, porque el aire casi se filtra a través de la alfombra sucia en la puerta del apartamento, y no tienes idea de lo que realmente se bombea desde el techo o se arrastra por el pasillo.

Aunque el sistema de corredor presurizado es generalizado en toda América del Norte, existe una evidencia considerable de que este diseño de ventilación no funciona como se esperaba, lo que resulta en una mala calidad del aire interior y quejas de comodidad de los ocupantes. Más información: https://t.co/UPhlUuKqa3 pic.twitter.com/gSE7WSpbr5

- RDH Building Science (@RDHBuildings) 13 de diciembre de 2018

Pero un informe recientemente tuiteado de James Montgomery de la Universidad de Columbia Británica y Lorne Ricketts de RDH Building Science muestra que, de hecho, es incluso peor de lo que pensaba. El problema es que es realmente difícil lograr una distribución equilibrada del aire; Los pisos superiores aparentemente obtienen mucho más aire fresco y tienen una calidad de aire significativamente mejor.

Muchos de los pisos inferiores tienen niveles de CO2 que exceden las pautas de diseño de ASHRAE. Los pisos inferiores también tienen mayor humedad, lo que lleva a una mayor condensación en las ventanas y el moho. RDH concluye:

Los problemas de calidad del aire son comunes en muchos edificios y pueden conducir a efectos perjudiciales para la salud entre los ocupantes ... Los problemas de calidad del aire estaban relacionados con una mala distribución del aire de ventilación dentro del edificio. Los resultados en este edificio de estudio de caso son probablemente representativos de las condiciones de muchos edificios residenciales de unidades múltiples de altura baja a alta ventilados con sistemas de pasillo presurizados.

Los autores también recomiendan que se midan otros contaminantes, incluidos el monóxido de carbono, el ozono y, nuestro material no particulado, partículas grandes, donde ni siquiera hay un estándar.

PM2.5 se genera tanto en interiores como en exteriores por muchas fuentes, como tareas domésticas, cocina y escape de vehículos. La exposición a niveles elevados de PM2.5 se asocia con un mayor riesgo de impactos en la salud cardiovascular y respiratoria. No hay un límite de exposición inferior reconocido para PM2.5 y los niveles deben mantenerse lo más bajo posible.

Diseño HRV

© RDH Building Science

Al final, Montgomery y Ricketts recomiendan "reemplazar un sistema de pasillo presurizado con una nueva ventilación dedicada a nivel de suite", como lo que uno ve en los edificios Passivhaus, con ventiladores de recuperación de calor en cada apartamento y puertas de apartamentos que están selladas y empaquetadas para evitar el ingreso. Ruido y pasillo de aire. "Otros métodos potenciales para mejorar la calidad del aire incluyen la prevención de fuentes locales al aire libre, como vehículos inactivos cerca de la entrada de ventilación, la eliminación de fuentes interiores mediante el uso de escape localizado sobre las fuentes de cocción o la eliminación activa de partículas mediante un sistema de filtración de aire".

Las personas en los apartamentos merecen algo mejor de lo que están recibiendo ahora, el aire empujado por debajo de las puertas de sus apartamentos con todo el polvo, la caca y el polen que viene con él. Todo el mundo merece aire limpio y fresco.