Jargon Watch: SVOCs, "el próximo desafío en la calidad del aire interior

Bill Walsh de la Red de edificios saludables
CC BY 2.0 Bill Walsh de Healthy Building Network / Lloyd Alter

Los compuestos orgánicos semivolátiles se encuentran en todo, desde sus conejitos de polvo hasta su hilo dental.

Ese es Bill Walsh de Healthy Building Network, hablando en la conferencia North American Passive House Network en la ciudad de Nueva York. La mayoría de los diseñadores y consumidores preocupados en estos días conocen los compuestos orgánicos volátiles (COV), los químicos que le dan ese olor a cortina de baño o auto nuevo, el formaldehído liberado de los tableros de partículas. Estos disminuyen con el tiempo, por lo que a menudo he recomendado muebles antiguos que ya han desgasificado todo lo que se va a emitir. Los diseñadores y consumidores interesados ​​tienen muchas opciones sin VOC en estos días,

Bill Walsh, sin embargo, dice que los próximos grandes desafíos en la calidad del aire interior son los Compuestos Orgánicos Semi-volátiles (SVOC). Estos no emiten gases y no se ven afectados por la ventilación; son más como partículas de productos químicos. Entonces, cuando le dije que comprara muebles antiguos que no emitieran gases de escape a los VOC, olvidé mencionar que los retardantes de llama bromados podrían desmoronarse de los cojines de espuma de uretano antiguos o de las sustancias Per y polifluoroalquilo (PFAS) o repelentes de manchas que los antiguos la tela fue tratada con. Los PFAS (y los PFC o productos químicos per y polifluorinados) se denominan "productos químicos para siempre" porque son muy persistentes en el medio ambiente. Todavía se encuentran en repelentes de manchas, sartenes antiadherentes y productos de limpieza. Los PFC son los que hacen que sus chaquetas Gore-Tex sean tan impermeables y transpirables (las están eliminando gradualmente) y su hilo dental Glide tan resbaladizo. (¡No puedo creer que la gente use estas cosas!)

De acuerdo con la EPA,

Los productos químicos PFAS más estudiados son PFOA y PFOS. Los estudios indican que PFOA y PFOS pueden causar efectos reproductivos y de desarrollo, hepáticos y renales, e inmunológicos en animales de laboratorio. Ambas sustancias químicas han causado tumores en animales. Los hallazgos más consistentes son el aumento de los niveles de colesterol entre las poblaciones expuestas, con hallazgos más limitados relacionados con:
  • bajo peso al nacer,
  • efectos sobre el sistema inmune,
  • cáncer (para PFOA) y
  • disrupción de la hormona tiroidea
  • (para PFOS).

Se ha avanzado mucho en la reducción de la exposición a SVOC. Los ftalatos se eliminan de los productos de vinilo y ya no se requieren retardantes de llama en todos los muebles o en la espuma que se usa por debajo del grado. Pero todavía están a nuestro alrededor, y a menudo son requeridos por los códigos de construcción (como los retardantes de llama en espumas y plásticos). Bill Walsh explica cómo se quedan y entran en nuestros cuerpos, y qué tan difíciles son de medir:

La `` semi-volatilidad '' de un SVOC significa que un producto también liberará partículas microscópicas que se adhieren a las superficies interiores y al polvo. Estos pueden ser ingeridos por la boca directamente desde el aire y los alimentos, así como también absorbidos a través de la piel. Pueden persistir mucho tiempo en el entorno construido, incluso después de que se haya eliminado la fuente. Los SVOC son más difíciles de medir que los VOC porque se liberan lentamente de sus fuentes, durante largos períodos de tiempo, a través del uso y desgaste de rutina, y a tasas variables que no se comprenden bien. La exposición a SVOC a través del aire, la comida y el tacto variará significativamente dependiendo de una multitud de factores de estilo de vida. Los métodos para estimar las exposiciones a SVOC en el entorno construido permanecen limitados. Normalmente, las exposiciones se estiman midiendo las concentraciones de SVOC en el polvo doméstico.

Bill Walsh señala que ninguna de las certificaciones de construcción, desde LEED hasta WELL hasta el Living Building Challenge, hace un muy buen trabajo al tratar con SVOC. "Las certificaciones de productos y edificios deben hacer más para recompensar e incentivar el liderazgo en la eliminación de SVOC como base de una práctica de construcción saludable, por ejemplo, al hacer que dichos créditos sean requisitos previos para la certificación".

Casa gratis

Selector de productos Homefree / Captura de pantalla

Entonces, realmente, los diseñadores y los consumidores están en gran medida solos. Un buen lugar para comenzar es la descripción general de los productos HomeFree.

También es muy importante lidiar con los SVOC en su hogar. Tienen afinidad con el polvo doméstico, y TreeHugger Melissa describió un plan de acción contra el polvo para disputar los conejitos de polvo, que incluye:

  • Aspire con frecuencia con una máquina con un filtro HEPA (aire de partículas de alta eficiencia). Estas aspiradoras son más eficientes para atrapar partículas pequeñas y pueden eliminar contaminantes y otros alérgenos que una aspiradora regular recircularía en el aire. Cambie el filtro con frecuencia y no olvide aspirar los muebles rellenos (colóquese debajo de los cojines del sofá).
  • Presta especial atención a los lugares donde los niños pequeños gatean, se sientan y juegan. Viven más cerca del piso y están expuestos a esos conejos de polvo tóxico.
  • Equipar un sistema de calefacción o refrigeración de aire forzado con filtros de alta calidad y cambiarlos con frecuencia.

Léelos todos en su publicación: Tus conejitos de polvo son probablemente tóxicos.

Los VOC son problemáticos, pero al menos pueden ser ventilados y los que están en los productos de construcción desaparecen con el tiempo. Los SVOC son otra historia; son bioacumulables y se acumulan en nuestros cuerpos con el tiempo. Deberíamos tomarlos mucho más en serio.