Es el Día Mundial del Inodoro, y hay un nuevo estándar que define lo que debe hacer un inodoro.

baño en la acera
CC BY 2.0 Lloyd Alter / pronto los inodoros no necesitarán desagües ni agua

En unos pocos años, personas de todo el mundo, incluido usted, pueden estar sentadas en un inodoro diferente.

Según la ONU,

  • 4.500 millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a un baño seguro.
  • 1.800 millones de personas usan una fuente de agua potable que podría estar contaminada con heces.
  • 892 millones de personas cagan al aire libre.
  • El 62.5 por ciento de las personas en todo el mundo no tienen acceso a servicios sanitarios seguros.
Inodoros que no funcionan en Ecuador

Lloyd Alter / inodoros que no funcionan en Ecuador / CC BY 2.0

En el mundo desarrollado, utilizamos enormes cantidades de agua potable cara para lavar nuestros desechos, arrojándolos a los océanos y ríos o sistemas sépticos con fugas, o gastando aún más dinero para separar la caca del agua que lo transporta ... El sistema más tonto y extravagante que puedas imaginar, literalmente eliminando fósforo y nutrientes mientras usamos gas natural y cavamos agujeros gigantes para que los fosfatos produzcan fertilizantes.

Bill Gates hablando caca

© Bill Gates en China hablando de caca y baños de alta tecnología / Getty images

Pero este Día Mundial del Inodoro, en realidad hay algo para celebrar. Mucho crédito se debe a Bill y Melinda Gates y su inversión de $ 200 millones, pero ahora hay un gran objetivo al que todos pueden aspirar. Ed Osann, del NRDC, escribe que hay un nuevo estándar técnico ISO para un `` Sistema de saneamiento sin alcantarillado '': un inodoro que funciona sin alcantarillas. El lo define:

... un producto fabricado que servirá a un hogar individual, un pequeño edificio de apartamentos o un baño público. Debe aceptar y tratar todo tipo de desechos biológicos humanos, y puede aceptar tipos adicionales de desechos domésticos y personales si así lo diseña el fabricante. ISO ha establecido normas rigurosas para la destrucción de patógenos humanos y para los límites de ruido, emisiones al aire y olores. Y los fabricantes deben someter sus productos a un conjunto desafiante de pruebas para demostrar el logro de estos estándares. Todas las superficies del dispositivo deben poder limpiarse, y no puede haber visibilidad de los depósitos de los usuarios anteriores. Desde la perspectiva del consumidor, usar un inodoro reinventado no será notablemente diferente de usar un inodoro convencional.

Inodoro ISO

Inodoro ISO / CC BY 2.0

Un inodoro que cumpla con este estándar será un gran problema en el mundo en desarrollo, pero no será económico y hay muchos obstáculos políticos y sociales que lo retrasarán.

compostadores de bullitt center

Lloyd Alter / baños de compostaje en Bullitt Center / CC BY 2.0

De hecho, es probable que cause un gran impacto en el mundo desarrollado, donde muchas personas están tratando de no desperdiciar nada. Los estándares ecológicos estrictos como el Living Building Challenge exigen que los residuos se gestionen en el sitio; Es por eso que el Bullitt Center tiene estos grandes baños de compostaje.

Sospecho que en unos años podría estar sentado en uno de estos inodoros ISO 30500 de alta tecnología en su propio hogar sin desperdicios fuera de la red. Y sus nietos no lo creerán cuando les diga que una vez que solíamos usar agua potable para eliminar estas cosas.

Hace unos años escribí una Historia del baño de ocho partes que cubría esto con mayor detalle; échale un vistazo en los enlaces relacionados a continuación.