Es hora de un renacimiento del diseño de madera contrachapada

De Havilland Mosquito
CC BY 2.0 De Havilland Mosquito a través de Wikipedia

Puedes construir casi cualquier cosa con madera, y deberías.

Nadie quería el mosquito. La Royal Airforce quería aviones más grandes y pesados ​​hechos de metal, no de madera; el gobierno estadounidense solicitó a las compañías de aviones que lo evaluaran y Beech Aircraft, cuyo nombre no era apropiado, dijo que "sacrificaba la facilidad de servicio, la resistencia estructural, la facilidad de construcción y las características de vuelo en un intento de usar material de construcción que no sea adecuado para la fabricación de aviones eficientes".

Pero el aluminio escaseaba y había muchos carpinteros alrededor. Podía crearse un prototipo y construirse rápidamente, por lo que hicieron algunos y descubrieron que era el avión más rápido del cielo, y podían escapar de cualquier caza hasta la edad de los aviones. Reichsmarschall Hermann Göring se quejó:

En 1940 podía volar al menos hasta Glasgow en la mayoría de mis aviones, ¡pero no ahora! Me pone furioso cuando veo el mosquito. Me pongo verde y amarillo de envidia. Los británicos, que pueden pagar el aluminio mejor que nosotros, juntan un hermoso avión de madera que está construyendo cada fábrica de pianos allí, y le dan una velocidad que ahora han aumentado una vez más. ¿Qué piensas de eso?

Hoy buscamos madera para reemplazar el concreto y el acero en nuestros edificios, porque es fuerte, fácil de trabajar y tiene una huella de carbono mucho menor. ¿Pero por qué parar allí? Si vamos a acercarnos incluso al objetivo del IPCC de reducir nuestras emisiones de dióxido de carbono en un 45 por ciento para 2030, tenemos que cambiar casi todo lo que hacemos. Tenemos que dejar de fabricar hierro y acero nuevos, y tenemos que reemplazar todos nuestros motores de combustión interna. Tenemos que dejar de construir con materiales con alta energía incorporada y carbono. ¿Por qué no usar madera?

En los años 30, los automóviles a menudo se fabricaban con madera porque era más barato y más fácil trabajar con ellos. Los lujosos autos deportivos Morgan todavía tienen marcos de madera.

coche de carreras de madera contrachapada

Coche de carreras de madera contrachapada / Lloyd Alter en V & A / CC BY 2.0

Algunos autos deportivos muy rápidos fueron hechos con madera, como este de 1967 diseñado por Frank Costin, quien aplicó las habilidades que aprendió mientras construía aviones.

Coche DKW

Lloyd Alter en V & A / CC BY 2.0

Los automóviles hechos de madera a menudo eran más baratos que el metal porque la madera era "fuerte y resistente, más fácil de reparar y más silenciosa en la carretera. Todas las partes rojas en este corte 1928 DKW son de madera contrachapada. Hay mucha energía incorporada y carbono en un automóvil, y como Luis Gabriel Carmona y Kai Whiting de la Universidad de Lisboa señalaron en El costo oculto del carbono de los productos cotidianos,

Las emisiones de carbono del tubo de escape solo cuentan una parte de la historia. Para tener una idea completa de la huella de carbono de un automóvil, debe tener en cuenta las emisiones que se producen al producir las materias primas y cavar un hoyo en el suelo dos veces una vez para extraer los metales contenidos en el automóvil, una vez para descargar ellos cuando ya no pueden ser reciclados.

Hyperloop de playa

Exposición V&A Plywood / CC BY 2.0

Incluso Hyperloops podría construirse con madera contrachapada, como este diseño de 1860 para la ciudad de Nueva York de Alfred Beach, que tenía un automóvil de pasajeros de madera contrachapada aspirado neumáticamente a través de un tubo de madera contrachapada que se montaría en postes sobre Broadway.

Túnel de contrachapado de playa

Contrachapado de playa Hyperloop / Lloyd Alter en V & A / CC BY 2.0

Un periódico señaló que "este plan posee el mérito de la ejecución barata" porque la madera contrachapada es ligera y fácil de trabajar.

muebles de madera contrachapada

Lloyd Alter en V & A / CC BY 2.0

Y por supuesto, muebles. Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo muchos diseñadores que tomaron las tecnologías utilizadas para hacer aviones y las aplicaron a los muebles, sobre todo Charles y Ray Eames en los Estados Unidos,

etiqueta en muebles

Aeroclub Furniture / CC BY 2.0

... pero también W. Waclaw Czerwinski y Hilary Stykolt en Canadá, que pasaron directamente de hacer mosquitos a hacer modernas mesas y sillas de comedor. Incluso marcaron sus muebles con él.

1942 Chrysler Town and Country

1942 Chrysler Town and Country / John Lloyd en Flickr / CC BY 2.0

Realmente, deberíamos sustituir la madera por plástico o metales siempre que podamos; tenemos que usar opciones bajas en carbono siempre que tengamos la oportunidad. Y si alguna vez compro otro automóvil, quiero que sea un vagón de madera Chrysler con motor eléctrico.