¿La construcción masiva de madera es realmente renovable y sostenible?

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CC BY 2.0 Iniciando sesión en Haida Gwaii / Lloyd Alter

Un nuevo estudio dice que sí, y hablamos con uno de los autores.

Cada vez que hablamos sobre la construcción masiva de madera, surgen una serie de preguntas que esperaba que se abordaran en la nueva guía de North American Mass Timber- State of the Industry 2019. La guía es producida por Forest Business Network y reconoce el apoyo de casi todos los grandes nombres de la industria maderera masiva, por lo que no podemos llamarlo una fuente imparcial, pero abordan esas preguntas difíciles, justo al comienzo del Capítulo 2: Recursos forestales, escrito por Dave Atkins.

  • ¿Los bosques de América del Norte serán diezmados por la mayor demanda?
  • ¿Cómo se protegerán los hábitats de vida silvestre y las cuencas hidrográficas a medida que aumenten las cosechas de madera?
  • Si la deforestación es una preocupación, ¿por qué incluso considerar un nuevo uso de madera en la construcción?
Comienzan señalando que hay muchos bosques en los EE. UU., 766 millones de acres, y la mayoría de ellos son de propiedad privada. El noventa por ciento de la madera cosechada para madera proviene de tierras privadas y corporativas.

“Entonces eso significa que alrededor del 90 por ciento de la madera cosechada en los Estados Unidos proviene de aproximadamente un tercio de la base forestal. Los dos tercios restantes de las tierras forestales de los EE. UU. Se manejan principalmente para otros fines, a la vez que producen una pequeña pero importante cantidad de madera para el mercado ”.

En Canadá, lo contrario es cierto; Casi toda la tierra es "tierra de la corona", cerca de mil millones de acres de bosque. La mayoría de las tierras forestales en América del Norte ahora están certificadas bajo estándares como FSC, SFI (uno de los principales patrocinadores de TreeHugger), CSA y ATFS, por lo que hay algunos controles sobre cómo se cosecha la madera en casi todas partes.

La gran pregunta: ¿hay suficiente? El dato importante es la relación crecimiento / drenaje: ¿se está cosechando o perdiendo más por insectos y fuego que por lo que se cultiva?

Crecimiento forestal

© Mass Timber: Informe de la industria

“Desde la década de 1970, la proporción ha sido mayor que 1. Esto significa que cada año, Estados Unidos está produciendo más madera de la que pierde con la cosecha de madera y la mortalidad natural. Estos hallazgos muestran que la mayor demanda de madera y otros productos forestales derivados del desarrollo de la madera en masa se puede satisfacer sin sobreexplotar los bosques en los Estados Unidos ".

Y eso solo representa el 64 por ciento de la tierra forestal en los Estados Unidos. El gráfico también muestra que la cosecha está realmente baja mientras que la mortalidad está aumentando gracias a incendios y enfermedades. Gran parte de esa madera enferma podría usarse si hubiera más capacidad de molienda, gran parte de la cual se cerró cuando la madera cayó en desgracia. Si hubiera más demanda de madera, podría ayudar realmente a ayudar a los bosques, reduciendo la mortalidad y aumentando la madera cosechada.

Hacer un panel

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Entonces, volviendo a nuestras tres preguntas:

¿Los bosques de América del Norte serán diezmados por la mayor demanda? Los datos muestran que los bosques en Canadá y Estados Unidos están produciendo mucha más madera de la que se está cosechando. Una mayor demanda de madera no conducirá a la deforestación ”.

“¿Cómo se protegerán el hábitat de la vida silvestre y las cuencas hidrográficas a medida que aumente la cosecha de madera? Extensas tierras forestales reservadas de la cosecha de madera proporcionan hábitat de vida silvestre y preservan las cuencas hidrográficas. Los Timberlands gestionados para la producción también proporcionan varios de estos valores ".

“Si la deforestación es un problema, ¿por qué incluso considerar un nuevo uso de la madera en la construcción? En América del Norte, la cantidad de bosques ha sido estable durante décadas. El uso de productos de madera proporciona un incentivo económico para proteger esos bosques de la conversión a usos no forestales ”.

ciclo de madera forestal

Servicio Forestal de los Estados Unidos / Dominio Público

Más adelante en la guía, los autores abordan la cuestión del carbono: ¿la madera realmente secuestra todo este CO2, y es mejor cortarlo que dejar el bosque a sus ciclos naturales? Solo en los Estados Unidos, los bosques almacenan 10 mil millones de toneladas métricas de carbono. Sin intervención humana, un árbol es carbono neutral; absorbe carbono para el crecimiento, luego, cuando está maduro, mantiene sus sistemas actuales y no es tan eficiente en el almacenamiento. Finalmente, disminuye y muere, liberando todo su carbono a la atmósfera.

Cuando los árboles se talan y se convierten en madera en masa, no devuelve ese carbono a la atmósfera durante décadas; Se almacena en los edificios.

Los autores también señalan que en los países en desarrollo, la tierra es más valiosa para la agricultura que los árboles, lo que provoca la deforestación. En Europa, la madera se ha vuelto realmente valiosa y se está produciendo reforestación y forestación, y los bosques se expanden en todas partes porque produce un cultivo de alto valor.

Recientemente hemos notado en TreeHugger que hay importantes emisiones de carbono por adelantado al fabricar materiales de construcción como concreto o acero. Los autores concluyen:

“Cuando se elige la madera sobre los materiales de construcción de acero u hormigón, el efecto neto es una reducción en el uso de combustibles fósiles. El beneficio se logra de inmediato cuando se construye un edificio, y disminuye significativamente el aumento del dióxido de carbono atmosférico. La madera en masa, en combinación con una variedad de otros productos de madera, puede reemplazar muchos productos derivados actualmente de fuentes que dependen en mayor medida de las fuentes fósiles. Los productos forestales pueden ser la base de una sociedad más sostenible y baja en carbono.

Camión de madera en Haida Gwaii

Camión de madera en Haida Gwaii / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Hay quienes se quejan de que la madera no es tan maravillosa y eficiente como he escrito, o de lo que sugiere el Manual Mass Timber. Afirman que el equipo usa mucho combustible, que gran parte de la madera y la "tala" se dejan pudrir en el bosque y, al mismo tiempo, que el suelo no se rejuvenece si se elimina la madera. Notamos en un artículo anterior que hay algunos que son escépticos sobre cuánto carbono es secuestrado en la construcción de madera.

Alrededor del cincuenta por ciento del árbol lo convierte en madera en masa.

Madera masiva en Toronto

Madera laminada con clavos en vigas y columnas de madera laminada en Toronto / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Llamé a Dave Atkins, el autor de la sección, para discutir esto y me dijo que el consenso en la investigación es que el 50 por ciento del carbono en forma de madera llega a la madera en masa. Se deja algo de madera en el bosque específicamente para pudrirse y proporcionar hábitat animal; se queman algunos restos para secar al horno la madera.

Pero si los árboles se dejaran en el bosque, el 100 por ciento se liberaría en el aire, por lo que el 50 por ciento es bastante bueno. Atkins también señala que "si no lo cultivas, lo minas". Y todo ese hormigón y acero está hecho con combustibles fósiles.

También hay quienes señalan que la madera en masa consume mucha más madera que otros tipos de construcción de madera, y tienen un punto; En edificios de poca altura, la estructura robótica de madera avanzada puede ofrecer un excelente producto por menos dinero y mucha menos madera.

Algunos han justificado el uso de Mass Timber diciendo "Si usamos más madera, entonces estamos cultivando más árboles y absorbiendo más CO2", pero si la utilización real es del 50 por ciento, entonces está produciendo mucho CO2 ahora, incluso si Es de fuentes renovables, la atmósfera no nota la diferencia. Entonces deberíamos usarlo de la manera más eficiente posible. O como se resumió en un tweet:

Creo que podemos resumir este artículo e hilo: en términos de #ClimateBreakdown, es mejor dejar que un árbol crezca que cortarlo, y es mejor cortar un árbol para usarlo en la construcción que para construir con hormigón o acero. https://t.co/dxLcvnZdQ0

- Elrond Burrell (@ElrondBurrell) 9 de abril de 2019

Pero cuando lee todos los pros y los contras, e incluso si la madera y la industria no son del todo perfecta, simplemente no hay comparación en las emisiones iniciales de carbono de la fabricación de madera en masa en comparación con otros materiales; y que durante la vida útil del material (que puede ser muy largo), está almacenando carbono, aproximadamente una tonelada de carbono por cada metro cúbico de madera. Dave Atkins dice que la madera es renovable, biodegradable y sostenible. Es difícil discutir con eso.