¿Es el corcho el material de construcción verde perfecto?

alcornoque frente a fábrica
CC BY 2.0 Alcornoque frente a fábrica / Lloyd Alter

Es todo natural, renovable, saludable y tiene cero carbono incorporado. ¿Qué no se podría amar?

Cuando hablé recientemente en una conferencia Passivhaus en Aveiro, Portugal, mencioné uno de mis temas favoritos, la energía incorporada, y noté que el corcho, la mayoría de los cuales proviene de Portugal, tiene la energía incorporada más baja de casi cualquier material aislante, y estaba en De muchas maneras el producto perfecto.

Un representante de Amorim Isolamentos estuvo presente en la charla y me organizó un recorrido por su fábrica, a una hora de Lisboa, donde hacen aislamiento de corcho. Fábrica de corcho

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Alorim ha estado en el negocio del corcho desde 1870, haciendo corchos para el vino. Durante la crisis del petróleo de 1973, la gente finalmente comenzó a preocuparse seriamente por el aislamiento en los edificios, incluso en el soleado Portugal, por lo que comenzaron a producir aislamiento de corcho en grandes cantidades.

El proceso de convertir trozos de corcho en bloques de aislamiento fue descubierto accidentalmente por John T. Smith en su fábrica de chalecos salvavidas de Nueva York, donde un cilindro de metal lleno de astillas de corcho se dejó accidentalmente sobre un quemador caliente. Al día siguiente, notó que el contenido se había fusionado en una sólida masa marrón chocolate. Él patentó el proceso de fabricación del "corcho consolidado de Smith", que no tiene aditivos ni productos químicos distintos de la resina natural llamada Suberin.

corcho para botellas

Corcho lo suficientemente grueso como para perforar tapones de botellas / Lloyd Alter / CC BY 2.0

El corcho de calidad de vino proviene de la parte inferior del árbol, y después de que los tapones se extraen de las losas, el resto se usa para aislar. También toman el corcho más delgado y el material de las ramas que no es adecuado para corchos de vino. Los árboles se cosechan cada nueve años y todo el proceso está rígidamente regulado; corta un alcornoque y vas a la cárcel. La industria emplea a 15, 000 personas más otras 10, 000 en los 5.2 millones de acres de alcornocales.

montañas de corcho

Montañas de corcho secándose / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Hacer el aislamiento de corcho es un proceso fascinante, simple pero sofisticado. Primero, los restos y piezas de corcho se almacenan en las montañas durante seis meses.

corchos de vino en la mezcla

Corchos de vino mezclados con corcho nuevo / Lloyd Alter / CC BY 2.0

La compañía también compra corchos de vino para reciclarlos y los arroja a la mezcla; no tiene mucho sentido económico, enviar contenedores llenos de corchos viejos a todo el mundo, pero los mantiene fuera del vertedero, lo que por supuesto es lo correcto.

polvo de corcho

Polvo de corcho quemado en horno / Lloyd Alter / CC BY 2.0

El polvo y los desechos se envían a la caldera, lo que produce el vapor necesario para el proceso, por lo que todo funciona con biomasa. Esto es supuestamente carbono neutral pero no está libre de contaminación, y me atraganté un poco con el humo del corcho, pero estamos en el país.

bolitas de corcho en la mano de Lloyd Alter

Lloyd Alter con bolitas de corcho / CC BY 2.0

Los gránulos de corcho, como estos que sostengo, luego se introducen en una tolva y se alimentan en formas, donde bajo la alta presión y temperatura del vapor, la resina suberina fusiona los gránulos de corcho en bloques. No hay nada agregado; Todo es natural.

Puede ver en el video el carro que llega a la prensa, el ariete hidráulico presionando hacia abajo, luego el bloque de corcho que sube y se mueve hacia el carro. Luego se mueve a través de una cámara de enfriamiento donde se rocía con agua, y luego se lleva a una rejilla de enfriamiento.

cortadora de corcho

Cortadora y empacadora de corcho / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Luego, los bloques de corcho se envían a otro edificio donde se cuadran y se cortan en hojas según lo ordenado por el cliente.

calcetines de corcho

calcetines de corcho / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Hay muchos usos para el corcho además de las sábanas. Los gránulos de un tamaño más pequeño se colocan en calcetines y se usan para rodear y luego absorber los derrames de petróleo. Los calcetines flotan, absorben muchas veces su peso en aceite, simplemente se exprimen y se usan nuevamente.

polvo de corcho

Corcho en polvo / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Uno de los productos más interesantes es este corcho de 1 mm realmente fino que se mezcla con yeso para hacer un revestimiento de yeso ligero, aislante y respirable. El corcho es antibacteriano y ayuda con la calidad del aire; Pude ver que esto es muy útil en interiores sobre aislamiento de corcho en lugar de paneles de yeso.

Carlos Manuel delante de la pared

Gerente general Carlos Manuel con muro / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Aquí está el gerente general Carlos Manuel frente a una pared de muestra construida con corcho, malla y yeso mezclado con polvo de corcho.

Es algo increíble con propiedades increíbles.

El corcho no quema solo caracteres un poco.

Corcho sobre llamas, no se quema ni se incendia / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Aunque el corcho está clasificado en la UE con una clasificación de Clase E, igual que las espumas de plástico, en realidad no se quema. Aquí están demostrando una llama debajo, y el Gerente General Carlos Manuel poniendo su dinero, sus cigarrillos e incluso su cabeza encima. Mientras tanto, un pedazo de espuma de plástico se quemó en cuatro segundos.

Corcho en agua

Corcho después de estar empapado en agua durante días / Lloyd Alter / CC BY 2.0

A diferencia de muchos otros aislamientos de fibra, no hay acción capilar que absorba el agua si se moja. Esto es después de días de flotación y casi no hay absorción.

el corcho se exprime

El corcho se exprime / Lloyd Alter / CC BY 2.0

No es incompresible, pero no se comprime mucho. Los lados no se abultan, lo cual es importante si se empuja un punto. Cuando se elimina la presión, vuelve a aparecer.

Corcho de 50 años del refrigerador

Corcho de 50 años del viejo refrigerador / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Esto es realmente en muchos sentidos, el aislamiento perfecto, el material de construcción perfecto. Dura para siempre; Este montón de corcho se recicla de un refrigerador industrial de 50 años. Es totalmente natural y tiene un carbono incorporado de casi cero. Es saludable, libre de retardantes de llama. Es fonoabsorbente, antibacteriano y fácil de instalar.

Lince iberico

© Fondo Mundial para la Naturaleza

La industria del corcho es local con árboles dentro de los 30 km de la fábrica, los árboles están protegidos, la industria emplea a miles y proporciona hábitat para ese lindo lince ibérico. Es difícil pensar en algo malo, aparte de que no es local y requiere envío, y el mayor problema: cuesta aproximadamente el doble que las espumas de plástico con el mismo valor R.

Carlos Manuel con Leo Park

Leo Park of Corkworld con Carlos Manuel / CC BY 2.0

Fue realmente una maravilla, deambular unas pocas docenas de metros desde el árbol hasta la fábrica y el almacén lleno de aislamiento envuelto en plástico listo para ser enviado. Todo es tan delicioso y verde. ¿Pero pueden satisfacer la demanda? ¿Se escala? ¿Podemos pagarlo?

Este es el problema fundamental que enfrentamos en la construcción ecológica. Necesitamos construir y reconstruir millones de unidades de vivienda, pero debemos hacerlo de una manera que no provoque una gran erupción de carbono del hormigón y los plásticos. Necesitamos materiales saludables que no le cuesten a la tierra. Eso significa usar más madera y más materiales naturales como el corcho. Significa estar dispuesto a pagar una prima por los materiales con todos estos beneficios.

primer plano de corcho

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Con la nueva tecnología de riego, Carlos Manuel nos dice que puede producir alcornoques en diez años; deberían comenzar a plantar como locos en este momento.