¿Es el hormigón "el material más destructivo de la Tierra"?

Presa 3 gargantas
© Getty Images / Ese es un gran sumidero de carbono

Concrete Week en The Guardian produce algunas verdades duras.

The Guardian me mantendrá muy ocupado en los próximos días; Es la Semana del Hormigón, que "celebra los logros estéticos y sociales del hormigón, mientras investiga sus innumerables daños, para aprender lo que todos podemos hacer hoy para lograr un mundo menos gris". Esto va a ser más grande que la Semana del Tiburón, ya que comenzarán con los innumerables daños, con el artículo de Jonathan Watts Hormigón: el material más destructivo en la Tierra. El primer párrafo da miedo:

En el tiempo que le lleva leer esta oración, la industria global de la construcción habrá vertido más de 19, 000 bañeras de concreto. Para cuando esté a la mitad de este artículo, el volumen llenará el Albert Hall y se extenderá a Hyde Park. En un día sería casi del tamaño de la presa de las Tres Gargantas de China. En un solo año, hay suficiente patio en cada colina, valle, rincón y grieta de Inglaterra.

Se pone peor. Nos estamos quejando mucho del plástico, pero solo hay 8 mil millones de toneladas desde que se inventó; tanto hormigón se hace cada dos años. A menudo nos hemos quejado aquí sobre el dióxido de carbono emitido por el concreto, pero Watts cubre todos los problemas auxiliares que no se notan tanto (aunque estoy orgulloso de decir que hemos cubierto la mayoría de ellos en TreeHugger).

Hay silicosis por respirar polvo de concreto.

Conductor de camión de cemento mata a Carmine Bruzzese, de 87 años, en Brooklyn.

El camión parece tener espejos cruzados. El conductor todavía atropelló a un humano en la xwalk directamente adelante. Https://t.co/iTzSDTyuie

- Brad Aaron (@BradAaron) 28 de septiembre de 2018

Están los camiones asesinos que entregan concreto a través de las ciudades.

minería de arena

Wikipedia / Minería ilegal de arena en India / CC BY 2.0

Existe la extracción de arena que es "catastrófica y está destruyendo tantas playas y cursos fluviales del mundo que esta forma de extracción ahora está cada vez más dirigida por pandillas del crimen organizado y asociada con violencia asesina".

Pero un subproducto muy interesante del concreto es cómo afecta a la política.

La política del hormigón es menos divisiva, pero más corrosiva. El principal problema aquí es la inercia. Una vez que este material une a políticos, burócratas y empresas constructoras, el nexo resultante es casi imposible de ceder. Los líderes del partido necesitan las donaciones y los sobornos de las empresas constructoras para ser elegidos, los planificadores estatales necesitan más proyectos para mantener el crecimiento económico, y los jefes de la construcción necesitan más contratos para mantener el dinero, el personal empleado y la influencia política alta.

SNC Lavalin

© Guillaume Lavall e / AFP / Getty Images

Watts continúa hablando sobre Japón, pero uno no necesita mirar más allá de Canadá, donde el gobierno está consumido en este momento con el escándalo SNC-Lavalin, en el que hay preguntas sobre si el Primer Ministro Trudeau trató de proteger al mayor vertedor internacional de la nación. hormigón. Podría derribar al gobierno.

Watts concluye con una cita de Phil Purnell, profesor de materiales y estructuras en la Universidad de Leeds, quien defiende el concreto: Las materias primas son prácticamente ilimitadas y estarán en demanda mientras construyamos carreteras y puentes. y cualquier otra cosa que necesite una base.

Pero las materias primas no son ilimitadas; nos estamos quedando sin arena y agua dulce. Tenemos que repensar nuestra necesidad de más caminos de concreto y más estacionamientos subterráneos y más edificios altos de concreto. Tenemos que dejar de usar muchas de las cosas.