¿Alguien está haciendo lo suficiente sobre la contaminación del aire interior?

Tad Ptyra en el simposio Active House / Lloyd Alter
Tad Ptyra en el simposio Active House / Lloyd Alter

Pasamos el 90 por ciento de nuestro tiempo en interiores. Deberíamos preocuparnos más por lo que respiramos allí.

Ese es Tad Putyra, presidente de Great Gulf Low Rise, abriendo el Active House Symposium 2019 en Evergreen Brickworks en Toronto. No es el único presentador que señala que las personas pasan el 90 por ciento de su tiempo en interiores, y que deberíamos pensar más en el aire interior saludable.

Sandra Dedesko y Alex Lukachko

Sandra Dedesko y Alex Lukachko / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Volvió a aparecer en la presentación de Sandra Dedesko. Ella es consultora de sostenibilidad con RWDI y realmente profundizó en el tema de la calidad del aire interior. El problema es que nuestras casas son básicamente cajas llenas de aire sucio, a menudo 3 o 4 veces peor que el aire exterior.

Contaminantes del interior

Contaminantes del interior / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Tenemos contaminantes biológicos, como hongos y bacterias, y contaminantes químicos, como contaminantes gaseosos y partículas. Causan irritación, tos, asma, empeoramiento de la EPOC, cáncer, hemorragia pulmonar y mortalidad prematura.

El primer problema es el control de la fuente, manteniendo estas cosas en primer lugar. Eso significa no usar materiales como el vinilo que puede liberar ftalatos o compuestos hechos con formaldehído.

Efecto Pigpen

Efecto Pigpen / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Luego está la cuestión de lo que traemos en nuestros pies o generamos con solo movernos. Resulta que nuestros cuerpos están moviendo cubos de partículas y bacterias. En realidad, hay una cosa llamada "efecto Pen Pig" después del personaje Peanuts. ¿Quién sabía que dos personas caminando eran casi tan malas como fumar un cigarrillo adentro? ¡O que hacer una cama era tan peligroso! Afortunadamente, no hago eso muy a menudo.

efecto de velas

Efecto de velas / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Finalmente, está la cuestión de las partículas. Hemos estado discutiendo este tema en TreeHugger durante años, pero cada año aumenta la comprensión del peligro de las partículas finas (PM2.5). Se perdió en la bruma del humo del cigarrillo, pero ahora se reconoce que PM2.5 de otras fuentes causa ataques cardíacos, enfermedades respiratorias, accidentes cerebrovasculares y cáncer. Está claro que uno no debe encender incienso o velas en la casa.

efecto de campana extractora

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Pero también me parece totalmente obvio que todas las cocinas deben tener una campana extractora con ventilación al exterior; una campana de recirculación puede eliminar la grasa, pero no tocará la PM2.5.

Especificación de la casa activa

© especificación de Active House

La presentación de Sandra Dedesko fue una verdadera llamada de atención. Al leer las especificaciones de Active House, no estoy convencido de que realmente lleguen lo suficientemente lejos, midiendo solo CO2, lo que ellos llaman "un buen indicador de la cantidad de bio-efluentes, contaminantes de los humanos, en el aire". Implican que la ventilación natural puede hacer gran parte del trabajo, pero sospecho que en las ciudades en estos días, cada hogar necesita filtros serios para evitar que el PM2.5 flote en chimeneas, pizzerías y neumáticos de automóviles.

Pero entonces no estoy seguro de que exista algún estándar o regulación que llegue lo suficientemente lejos con respecto a la contaminación del aire interior. Después de ver la presentación de Sandra Dedesko, creo que todos deberíamos mirar más de cerca el tema.