Presentamos "Ask TreeHugger" y Helen Suh MacIntosh

helen-pic-jgjg-01.jpg Soy profesor de salud ambiental en la Universidad de Harvard. Estudio cómo se comporta la contaminación en el medio ambiente y cómo afecta la salud de las personas. En el transcurso de mi carrera, he recibido muchas llamadas telefónicas y correos electrónicos de personas que me pidieron consejos o información sobre un problema ambiental que están teniendo. Conozco algunas de las personas que me contactan, mientras que otras no. Las personas que no conozco deben pasar por muchos problemas para obtener mi información de contacto, buscando en la web o leyendo artículos o libros científicos.

Gracias a estos contactos y a mi experiencia personal, sé lo difícil que puede ser encontrar información confiable y práctica sobre problemas de salud ambiental. Comencé esta columna para que sea más fácil para las personas obtener respuestas a sus preguntas sobre salud ambiental y para ayudar a las personas a tomar decisiones sobre cómo mejorar y proteger su hogar y otros espacios personales. Tenga en cuenta que la información de mis respuestas es solo mi interpretación de la información disponible y no debe tomarse como el único punto de vista o solución a un problema. Dicho esto, no dude en publicar cualquiera de sus preguntas sobre salud ambiental en AskTreeHugger [[@]] TreeHugger [[.]] Com . Haré todo lo posible para responder a sus preguntas (utilice una línea descriptiva del asunto del correo electrónico y mencione si desea permanecer en el anonimato o no). Pregunta:

Mi esposa y yo estamos considerando una reubicación para disminuir mi tiempo de viaje. Sin embargo, casi todas las propiedades que vemos están a 1, 5 millas de una carretera principal, que a menudo está congestionada con camiones, etc. He leído más de 10 estudios que documentan un mayor riesgo de leucemia y asma infantil. ¿Qué se considera una "distancia segura" de una carretera principal? Estos estudios no indican la distancia exacta a la que midieron. Además, he leído sobre la capacidad de las plantas como el bambú y la palma de areca para eliminar el 80% del benceno en el aire. ¿Has leído esas afirmaciones y parecen ser válidas?

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Respuesta:

Tiene razón en que muchos estudios recientes han demostrado que la contaminación del tráfico, especialmente el tráfico impulsado por diesel (como los camiones) es perjudicial para la salud. La contaminación del tráfico se ha relacionado con un aumento de la muerte y los ingresos hospitalarios por enfermedades cardíacas y pulmonares, mayores ataques de asma e indicadores tempranos de enfermedad cardíaca. De acuerdo con estos hallazgos, varios estudios también han demostrado que vivir cerca de una carretera o carretera principal presenta mayores riesgos para la salud. Si bien ha habido algunas diferencias entre los estudios, parece haber un consenso general de que la distancia crítica desde una carretera o autopista muy transitada está dentro de los 100 metros (o alrededor de 300 pies). Después de esta distancia, generalmente ya no se ve un aumento dramático en la contaminación relacionada con el tráfico sobre el fondo urbano. En una ciudad, sin embargo, es difícil alejarse de toda contaminación relacionada con el tráfico, ya que puede viajar distancias relativamente largas.

No está claro qué contaminante o contaminantes emitidos por los vehículos automotores son responsables de los problemas de salud observados. Es posible que las plantas (como el bambú) bajo ciertas condiciones puedan usarse para eliminar ciertos contaminantes gaseosos de los vehículos de motor, como el benceno, el monóxido de carbono y el dióxido de nitrógeno. No he oído hablar de ninguna planta que elimine partículas de vehículos automotores. Creo que la mayoría de los estudios que examinan la eliminación de contaminantes por las plantas se han llevado a cabo en entornos cerrados. La efectividad del uso de plantas para limpiar el aire en su patio probablemente será mucho menor, ya que el aire exterior se mueve con bastante libertad.