En este momento de calentamiento global, ahora tenemos un Premio Global Cooling

Aires acondicionados viejos en paredes
CC BY 2.0 Lloyd Alter / Aires acondicionados en Changsha, China

Grandes cantidades de dinero van a los equipos que tienen un aire acondicionado que es cinco veces mejor.

Hemos observado que a medida que disminuye la pobreza, aumenta el aire acondicionado. En una publicación anterior, citamos un estudio que predijo que se agregarían 700 millones de aires acondicionados para 2030. "En términos de uso de electricidad y emisiones de gases de efecto invernadero, eso es como agregar varios países nuevos al mundo".

Es por eso que Richard Branson y otros han patrocinado el Premio Global Cooling de $ 2 millones, dirigido por el Instituto Rocky Mountain.

El premio atraerá a talentos de todos los sectores y de todo el mundo para diseñar una solución de refrigeración para un hogar tropical o subtropical típico que tendrá al menos 5 veces menos impacto climático. Esto se logrará mediante una combinación de un consumo dramáticamente reducido de electricidad suministrada por la red y el uso de refrigerantes con menor potencial de calentamiento global por unidad de enfriamiento que una unidad típica de RAC [aire acondicionado de habitación] que se vende actualmente en el mercado.

El problema

Global Cooling Challenge / Captura de pantalla

Branson le dice a Adele Peters de Fast Company que "el aumento en el consumo de energía para enfriamiento representa un riesgo masivo para cumplir con nuestros objetivos climáticos". El premio, dice, "literalmente puede ayudar a salvar al mundo del desastre que está enfrentando". Ciertamente puede ayudar.

Esta tecnología podría evitar hasta 100 gigatoneladas (GT) de emisiones equivalentes de CO2 para 2050, y colocar al mundo en una ruta para mitigar hasta 0.5 ° C de calentamiento global para 2100, todo mientras mejora el nivel de vida de las personas en los países en desarrollo Al rededor del mundo.

impacto del premio

Global Cooling Challenge / Captura de pantalla

Los criterios del premio son desalentadores. El Instituto Rocky Mountain, que preparó el documento, eligió una unidad de referencia, una mini división de 1.5 toneladas como la que ves colgando de cada edificio de apartamentos en China. El criterio principal es que los ganadores tienen un impacto cinco veces menor que la unidad de referencia, en una combinación de una menor demanda de electricidad y un menor impacto del calentamiento global. "Se espera que la demanda de enfriamiento residencial aumente 5 veces en los países en desarrollo durante los próximos 30 años. Se necesita una solución de enfriamiento que tenga un impacto climático 5 veces menor para revertir la tendencia a aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) debido a este crecimiento sin precedentes en la demanda de enfriamiento ".

La unidad no puede costar más del doble del costo unitario de referencia, no puede consumir más de 700 vatios a plena carga (me parece alta pero afirman que es una reducción del 60 por ciento de la unidad de referencia), no puede consumir más de 14 litros de agua por día (si las personas están probando tecnologías de evaporación) y no pueden tener emisiones in situ (lo que elimina las unidades de absorción de gas).

Las unidades que ganan la competencia tienen que ser capaces de mantener la temperatura a aproximadamente 27 ° C (una tostada de 80 + ° F) a alrededor del 60 por ciento de humedad. Parece caliente, pero evidentemente "una temperatura de 27 ° C se usa cada vez más a nivel internacional como el punto de ajuste estándar en interiores para las clasificaciones de aire acondicionado".

El aire acondicionado no debe requerir cambios importantes en las viviendas. "Por ejemplo, la instalación de unidades de aire acondicionado súper eficientes y respetuosas con el clima no puede exigir el reemplazo de paredes o mejoras estructurales, eléctricas o de plomería importantes en edificios de apartamentos multifamiliares existentes".

Aires acondicionados en China

Lloyd Alter / CC BY 2.0

El problema es que las unidades de aire acondicionado a menudo son más grandes de lo que hubieran sido porque esas paredes son muy malas. Por eso he escrito Necesitamos mejores aires acondicionados, pero primero necesitamos una eficiencia radical en la construcción.

Pero una unidad de CA que cuesta solo el doble y hace una quinta parte del daño sería un gran paso adelante. Combina eso con una eficiencia radical y resolverás un problema importante.