Si vamos a tener una buena calidad del aire interior, debemos comenzar al aire libre

Un Don Valley Parkway sin autos
CC BY 2.0 A Don Valley Parkway sin automóviles / Lloyd Alter

La contaminación por partículas nos está matando, y no podemos pretender que solo podemos abrir una ventana.

Como se señaló en una publicación anterior, "La contaminación del aire interior puede estar cinco veces más contaminada que el aire exterior". En el reciente Simposio de Active House en Toronto, se habló mucho sobre abrir ventanas y dejar entrar el aire fresco, que a menudo era difícil de escuchar por el ruido de los autos y camiones en la cercana Don Valley Parkway.

Y, de hecho, el hermoso valle verde donde se realizaba el simposio tenía concentraciones de partículas ultrafinas de entre 16, 000 y 20, 000 partículas por centímetro cúbico. El ingeniero químico Greg Evans le dijo a la Universidad de Toronto Engineering News:

`` Las partículas ultrafinas son particularmente preocupantes '', dice Evans. Debido a que son más de 1000 veces más pequeñas que el ancho de un cabello humano, tienen una mayor capacidad de penetrar más profundamente dentro del pulmón y viajar en el cuerpo.

Contaminación UFP Toronto

Greg Evans et al, Universidad de Toronto / CC BY 4.0

También descubrió que están por toda la ciudad y los suburbios, no solo cerca de las principales autopistas. La gente podría estar viviendo cerca de un montón de caminos llenos de automóviles. Todas esas manchas amarillas, verdes y naranjas son problemáticas. Mi propia casa está en las mismas cosas que ese círculo donde estaba la conferencia.

Además, las noticias sobre la contaminación por partículas de partículas ultrafinas, o partículas menores de 2.5 micrones (PM2.5), siguen empeorando. Damian Carrington informó recientemente en The Guardian que las partículas "respiradas por las madres pueden cruzar a los niños no nacidos".

La investigación es el primer estudio que muestra que la barrera placentaria puede ser penetrada por partículas inhaladas por la madre. Encontró miles de pequeñas partículas por milímetro cúbico de tejido en cada placenta analizada.

Otro estudio vinculado a una aterradora publicación de Guardian parece culpar a la contaminación del aire y las partículas de casi todo lo que nos aqueja:

Se estima que alrededor de 500, 000 muertes por cáncer de pulmón y 1.6 millones de muertes por EPOC se pueden atribuir a la contaminación del aire, pero la contaminación del aire también puede representar el 19% de todas las muertes cardiovasculares y el 21% de todas las muertes por accidente cerebrovascular. La contaminación del aire se ha relacionado con otras neoplasias malignas, como el cáncer de vejiga y la leucemia infantil. El desarrollo pulmonar en la infancia se ve obstaculizado por la exposición a contaminantes del aire, y el desarrollo pulmonar deficiente en niños predice insuficiencia pulmonar en adultos. La contaminación del aire se asocia con una función cognitiva reducida y un mayor riesgo de demencia. El material particulado en el aire (material particulado con un diámetro aerodinámico <2.5 m) está asociado con un desarrollo psicomotor retardado y una menor inteligencia infantil. Los estudios vinculan la contaminación del aire con la prevalencia, la morbilidad y la mortalidad de la diabetes mellitus. La contaminación afecta el sistema inmune y se asocia con rinitis alérgica, sensibilización alérgica y autoinmunidad. También se asocia con osteoporosis y fracturas óseas, conjuntivitis, enfermedad del ojo seco, blefaritis, enfermedad inflamatoria intestinal, aumento de la coagulación intravascular y disminución de la tasa de filtración glomerular. La enfermedad de la piel atópica y urticaria, el acné y el envejecimiento de la piel están relacionados con la contaminación del aire.

Después de leer todo esto, realmente me pregunto si realmente quiero dejar mi ventana abierta. De hecho, quiero sellar mi casa y comprar un ventilador gigante de recuperación de calor con un filtro HEPA más grande. Quiero que la industria elimine los materiales que emiten gases y superficies que son comida de hongos y cualquier cosa que queme combustibles fósiles.

Don Valley Parkway sin automóviles

Don Valley Parkway sin automóviles / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Pero lo más importante, quiero poder abrir mis ventanas. Quiero vivir en una casa donde pueda abrirlos y respirar aire fresco. Quiero entrar en ese hermoso Don Valley verde y respirar aire que no esté lleno de CO y CO2 y partículas y NO. Estos diesel, gasolina e incluso autos eléctricos pesados ​​nos están matando a todos.

Las personas activas de la casa tienen razón: es hora de tomarse en serio la calidad del aire interior. Pero de manera realista, no podemos hacer eso a menos que también arreglemos la calidad del aire exterior.