Cómo saber si el producto es orgánico en 2 segundos

manzana
CC BY 2.0 Kristina Servant / flickr

Si no está seguro de la naturaleza de los productos de supermercado, este es el obsequio.

Algunas personas tienen normas estrictas sobre el consumo de frutas y verduras orgánicas. Algunas secciones de productos de supermercados están mal etiquetadas o están lo suficientemente desordenadas como para saber qué se cultivó y de qué manera puede ser un desafío. Si alguno de estos destinos te ha sucedido alguna vez, conoce a tu amigo, la pegatina PLU.

Los códigos PLU (o Price Look Up) son números de 4 o 5 dígitos en etiquetas de productos que han sido utilizados por los supermercados desde 1990. Representan un sistema estandarizado globalmente implementado por la Federación Internacional de Estándares de Productos (IFPS), un grupo de asociaciones nacionales de productos de todo el mundo. Si bien el objetivo a largo plazo de la organización es mejorar la eficiencia de la cadena de suministro de la industria de productos frescos, los consumidores también pueden obtener información de los códigos. El número de PLU indica productos de productos basados ​​en una serie de factores, como productos básicos, variedad, metodología de crecimiento (por ejemplo, orgánico) y tamaño. El IFPS asigna los números después de una revisión rigurosa a nivel nacional e internacional.

Pera orgánica

Alegría / flickr / CC BY 2.0

El sistema se basa en códigos de 4 dígitos que se encuentran dentro de las series 3000 y 4000. Los números se asignan al azar, es decir, cada dígito no implica nada específicamente, solo un número de identificación general. Como ejemplo, una pequeña manzana Fuji tiene el código 4129, una gran manzana Fuji tiene el código 4132.

En el supermercado que puede no ser tan útil en sí mismo, hasta que sepa esto: si el número de 4 dígitos está precedido por un 9, indica que se cultivó orgánicamente. 94416 en la foto de arriba? Una gran pera Anjou orgánica; una pera Anjou grande cultivada convencionalmente sería 4416. Por lo tanto, cualquier número de 5 dígitos que comience con un 9 identifica el producto como orgánico.

En un momento dado, el número de 4 dígitos precedido por un 8 indicaba un producto OGM, pero ese sistema se está descontinuando porque, según el IFPS, esos códigos PLU nunca llegaron al nivel minorista de todos modos y la organización necesita más dígitos para asignar solicitudes de código entrante. (Supongo que no soy el único aquí que amaría una forma tan fácil de identificar productos transgénicos, por desgracia).

Básicamente, los códigos PLU pueden ser útiles para los consumidores de varias maneras. Principalmente, como una forma fácil de identificar productos convencionales versus orgánicos en el mercado. (Aunque la codificación no está regulada por una agencia gubernamental, IFPS tiene un largo proceso de revisión y la precisión es importante para la industria minorista). Pero también pueden ser útiles cuando llegue a casa y no esté seguro de qué variedad de algo puede haber comprado ¿Qué demonios era esa pera perfecta? Simplemente escriba el código de la etiqueta en la base de datos IFPS y listo.

Todo esto dicho, si compras en un mercado de agricultores, los productos no llevarán una pegatina. Pero también puede averiguar en dos segundos si el artículo es orgánico o no. Pregúntele al granjero, le dirán mucho más que una lata de calcomanías.