Cómo tomar el control del consumismo durante la temporada de compras navideñas

Milagro
Captura de pantalla Milagro en la calle 34

Comencemos con un hecho simple: se ha demostrado que los humanos prefieren el consumismo.

Cualquier economista estará de acuerdo en que el consumismo es esencial para la supervivencia de la cultura del capitalismo. Los consumidores no solo deben comprar, sino que deben comprar más cada año, y aún más el año siguiente. Sin un consumo perpetuo y creciente, muchas economías caerían o colapsarían. El signo de una economía nacional saludable, después de todo, se mide por el Producto Nacional Bruto (PNB), y el PNB es una medida de la cantidad de bienes y servicios que las personas consumen.

Entonces, ¿estamos todos al servicio del consumismo? Yo diría que sí. Si lo miras, la mayoría de los trabajos en el mundo están en el servicio y la facilitación del consumismo. Todo, desde el trabajador de fábrica común en China hasta el asociado de ventas en su Macy, la mayoría de los abogados, contadores, agentes de bienes raíces, etc. Sin consumo, probablemente no podríamos apoyar a los 7 mil millones de personas que viven en nuestro planeta.

Pero no tenemos que ser sirvientes contratados al consumismo. Estamos sirviendo al consumismo de forma voluntaria. Nadie nos hace comprar nada. Estamos eligiendo hacerlo, ya sea por comodidad o comodidad o por un simple malestar.

trabajo comprar

Lloyd Alter / CC BY 2.0

Cambiar algo tan profundamente arraigado en nuestro ADN, esa preferencia por consumir en lugar de conservar, que es común a todas las formas de vida, es extremadamente difícil y solo puede ser posible al final a través de desastres y golpeando la capacidad de carga de la tierra (como quedarse sin petróleo, agua dulce, escasez de alimentos, etc.). Irónicamente, las soluciones que se adoptan, como el reciclaje por definición, deben servir al consumismo en algún nivel para ser financiado.

¿Podemos servir al consumismo de una manera sostenible y divertida?

Ahorro, en mi opinión, no es la respuesta. Los experimentos para hacer que ser ahorrativo sea la corriente principal han fallado en la mayoría de las cuentas. La paradoja keynesiana del ahorro (o ahorro) establece que si todos intentan ahorrar más dinero en tiempos de recesión, la demanda agregada disminuirá y, a su vez, disminuirá el ahorro total en la población debido a la disminución del consumo y el crecimiento económico.

Quizás la solución sea cambiar nuestra cultura de consumo de productos desechables y baratos a productos duraderos y caros. Podríamos hacer esto mientras aumentamos nuestro gasto total (PNB) y al mismo tiempo reducimos la presión sobre nuestros recursos naturales.

Si ese fuera el caso, dado que las principales compañías de productos de consumo están al servicio de lo que la mayoría quiere, pasarían de fabricar productos de alto costo y bajo costo a productos de bajo volumen y alto costo. Inherentemente, a medida que aumentaba el costo, también lo haría la calidad del producto, ya que se podría invertir más en cada producto terminado. También consumiríamos menos, ya que sería más costoso mantener nuestro nivel actual de consumo.

Preferiríamos casas más pequeñas, pero construidas para durar cientos de años con las mejores cosas en un espacio más compacto. Cambiaríamos nuestra perspectiva al pensamiento a largo plazo ya que nuestras decisiones serían decisiones a más largo plazo. Pasaríamos de la medicina reactiva a la medicina preventiva. Tendríamos que tener una mejor educación ya que nuestra fuerza laboral estaría haciendo objetos más complejos y de mayor nivel. Valoramos los sistemas de circuito cerrado y autosuficientes (viento) versus los sistemas unidireccionales (petróleo). La sociedad progresaría y se volvería más sofisticada año tras año. Nuestro nivel de vida aumentaría. La obesidad disminuiría ya que las personas comerían menos, pero comerían mejor. Las tasas de natalidad se estabilizarían, ya que sería costoso tener muchos hijos.

Todo lo que tenemos que hacer es cambiar nuestra preferencia en lo que compramos, desde barato y desechable a costoso y duradero. Lo sorprendente del capitalismo es que está al servicio de nuestros deseos y necesidades, no al revés. Las empresas están en el negocio de descubrir y entregarnos exactamente lo que queremos. Si cambiamos nuestros deseos, ellos cambiarán sus productos y servicios.

Tenemos el control total y cuanto más gastamos, más control tenemos sobre el sistema. No tiene que cambiar su gasto agregado. Simplemente cámbielo a cosas hechas para durar.

Esperemos que esto sea algo de reflexión mientras todos entramos en la locura de las compras navideñas que está a punto de envolver nuestras vidas.

¡Feliz compra!