¿Cuánta energía se usa para calentar, enfriar e iluminar nuestros hogares en diferentes regiones climáticas de los Estados Unidos?

Estados Unidos de noche
Dominio público NASA / USA iluminado por la noche

Michael Sivak nos muestra los números.

La energía utilizada para calentar los espacios interiores representa la mayor parte del consumo de energía residencial en la mayor parte de los Estados Unidos. Las excepciones son partes del sur donde domina el aire acondicionado y partes del suroeste donde, sorprendentemente, el calentamiento del agua domina.

En los Estados Unidos, el consumo de energía residencial representa el 20% de toda la energía utilizada. Este análisis se centró en cómo el clima local afecta la distribución de energía residencial para diversos usos. El Departamento de Energía divide a los Estados Unidos en ocho regiones climáticas: Húmedo caliente, Húmedo mixto, Seco caliente, Seco mixto, Frío, Muy frío, Marino y Subártico. El siguiente mapa muestra siete de estas ocho regiones climáticas. (La octava región, Subártica, se limita a solo una parte de Alaska. El resto de Alaska se encuentra en la región muy fría, mientras que Hawai se encuentra en la región húmeda y caliente).

regiones climáticas

Regiones climáticas de EE. UU. / Departamento de Energía / Dominio público

Los datos en bruto para este análisis provienen de la Encuesta de consumo de energía residencial (administrada por la Administración de Información de Energía) y son aplicables a 2015. La Encuesta de consumo de energía residencial proporciona desgloses por usos finales para todas las regiones climáticas, excepto Subártico. Sin embargo, la encuesta combina las regiones fría y muy fría en una, así como las regiones seco-caliente y seco seco. Por lo tanto, los datos estaban disponibles para un total de cinco regiones climáticas.

La primera fila de entrada en la tabla a continuación enumera los datos de todas las casas combinadas. El consumo total promedio de energía para todos los hogares en los Estados Unidos en 2015 fue de 77.1 millones de Btu por hogar. La calefacción de espacios fue responsable de la mayor parte del uso de energía residencial (46%), seguido de la calefacción de agua (19%) y el aire acondicionado (9%), que utilizó solo alrededor de una quinta parte de la energía para la calefacción de espacios. Los menores usuarios de energía fueron iluminación (5%) y refrigeración (3%). Debajo de las entradas para todos los hogares combinados están los datos de las cinco regiones climáticas examinadas, ordenadas por el consumo total promedio de los hogares.

consumo de energía

© Investigación Aplicada Sivak

La región con el mayor consumo de energía promedio fue Fría / Muy fría, seguida de Húmedo mixto, Húmedo caliente, Marino y Hielo seco / mixto. El consumo promedio de energía en la región Fría / Muy fría fue 82% mayor que en la región Caliente-seco / Mixto-seco (94.2 vs. 51.8 millones de Btu por hogar).

La calefacción de espacios fue la principal usuaria de energía residencial en las dos regiones con el mayor consumo total de energía (frío / muy frío y mixto húmedo), así como en la región marina. El aire acondicionado fue el principal usuario de energía en una región (Caliente-húmedo), mientras que el calentamiento de agua fue el principal usuario de energía en la región con el menor consumo total de energía (Caliente-seco / Mixto-seco).

Michael Sivak es el director gerente de Sivak Applied Research y el ex director de Transporte Mundial Sostenible de la Universidad de Michigan.