Cómo los adultos están arruinando los deportes para los niños

jugadores de futbol
CC BY 2.0 Mark Bonica

La presión para especializarse, jugar en equipos de viaje de élite y ganar becas ha eliminado la diversión del juego para muchos niños estadounidenses.

Hacer deporte es una manera maravillosa para que los niños hagan amigos, desarrollen habilidades, se sientan parte de una comunidad y se mantengan físicamente activos. Si bien muchos niños comienzan a practicar deportes por amor al juego, hay un cambio desafortunado que ocurre a medida que crecen. La participación se convierte menos en diversión y más en rendimiento, lo que termina alienando a los niños que solo quieren jugar, sin convertirse en atletas profesionales.

La Asociación de la Industria de Deportes y Fitness dice que

El 70 por ciento de los niños abandonan los deportes organizados a los 13 años.

. Esto es realmente triste, considerando las horas de entrenamiento y juego que han hecho hasta ese momento. Con la mayoría de los niños jugando durante un promedio de 7 años antes de dejar de fumar, ¿seguramente su deporte se ha convertido en una parte de su vida lo suficientemente grande como para querer que se quede? Aparentemente no, lo que lleva a uno a preguntarse qué está matando la necesidad de jugar. Un estudio reciente de Yellowbrick, una organización de salud mental cuya misión es ayudar a los adultos jóvenes a obtener su independencia, sugiere que la presión está creando expectativas poco realistas para los niños y alejándolos de lo que debería ser un entretenimiento y una socialización buenos y saludables. Un impactante 76 por ciento de los 1, 000 jóvenes estadounidenses encuestados dijeron que fueron disciplinados por su bajo rendimiento y que fueron presionados para rendir bien. Los entrenadores fueron la peor fuente de presión, con 42 por ciento, seguidos por amigos y padres (ambos 27 por ciento).

¿Es de extrañar, entonces, que la participación en todos los deportes haya caído un 10 por ciento en los últimos cinco años, justo cuando los niños de EE. UU. Necesitan más que nunca para mantenerse saludables y activos?

Estos tristes números van de la mano con el aumento de la crianza de helicópteros y las vidas demasiado programadas que dejan poco espacio para el juego espontáneo. Si los niños son constantemente transportados de ciudad en ciudad, de la arena al campo, de la práctica al juego, pierde su atractivo divertido. Nunca hay tiempo para jugar juegos de recolección en el parque o en la calle.

The Washington Post está de acuerdo en que el enfoque de los deportes dirigido por adultos está dañando a los niños, y Michael Rosenwald escribió en 2015:

“Parte de la caída es atribuible a la recesión, particularmente en áreas urbanas de bajos ingresos. Pero los expertos temen que existan fuerzas socioeconómicas más importantes, especialmente en los suburbios, donde el cambio a la competencia de élite en las últimas dos décadas ha cobrado un precio creciente: los niños practican menos deportes y los menos talentosos se quedan en ligas recreativas con pobres entrenamiento, juego desigual y el mensaje de que no son lo suficientemente buenos ".

La siguiente infografía fue realizada por Yellowbrick para ilustrar los hallazgos de su estudio sobre presión y deportes juveniles:

presión sobre los deportes de los niños

© Yellowbrick (usado con permiso)