Las bombas de calor pronto pueden cargarse con propano en lugar de gases de efecto invernadero.

Bomba de calor Wolf afuera
© bomba de calor Wolf

No solo para barbacoas, algunas empresas están cambiando completamente.

Las revisiones del nuevo informe del Comité de Cambio Climático del Reino Unido han sido mixtas; Me quejé de su dependencia del hidrógeno, la captura y el almacenamiento de carbono y los autos eléctricos, pero parece ser más negativo que la mayoría.

Un punto que me preocupó fue la dependencia de las bombas de calor, que consideré problemático porque están llenas de gases fluorados (gases F) que son potentes gases de efecto invernadero, hasta 1700 veces peor que el dióxido de carbono.

Me recuerda a este análisis que hice. Tuve en cuenta las fugas de las bombas de calor.

Fugas basadas en https://t.co/teqyVgA7V3 pic.twitter.com/78nUcfqt3C

- Mark Siddall (@MarkSiddallRIBA) 5 de mayo de 2019

El arquitecto Mark Siddall confirmó mis inquietudes, señalando un estudio sobre los impactos de las fugas de refrigerantes en las bombas de calor, publicado en 2014. Pero evidentemente la ayuda viene de una fuente muy anticuada: el propano, o como ahora lo llaman, R-290.

Cualquiera que haya mirado alguna vez el tanque de propano de su barbacoa ha visto o sentido el frío que hace cuando el propano cambia de líquido a gas; Es un excelente refrigerante. Sin embargo, la razón por la que el freón y otros refrigerantes de fluorocarbono reemplazaron el amoníaco y el propano es que no te envenenaron ni explotaron.

Lobo fuera de la unidad

© Wolf

Pero las bombas de calor de propano, como estas nuevas de Wolf, tienen mucho menos propano que su tanque de barbacoa, una cantidad lo suficientemente pequeña como para que se consideren seguras. También me preocupaba el ruido de todas estas unidades bombeando, pero también están trabajando en eso: "Numerosos detalles técnicos como un ventilador de rotación lenta en diseño de ala de búho y geometría de seguimiento, así como la instalación de los componentes en un núcleo de EPP con aislamiento acústico garantiza que el ruido de la bomba de calor no moleste a los operadores ni a los vecinos ".

Según cool | therm, necesita menos propano que otros refrigerantes:

Dado que sus propiedades termodinámicas se adaptan bien a las temperaturas que generalmente se encuentran en la ingeniería de servicios de construcción, el coeficiente de rendimiento del ciclo de refrigeración (COP) es relativamente bueno. Como resultado, la carga de refrigeración para propano puede ser 40-60% menor que otros refrigerantes comunes. El propano no es tóxico y tiene un potencial de agotamiento del ozono (ODP) de 0 y un potencial de calentamiento global (GWP) de 3.

También están fuera del hogar; El propano es más pesado que el aire, por lo que no lo querrá adentro, donde se hundirá en el piso. Otras compañías también están cambiando a R290; Elmar Zippel, del fabricante alemán de bombas de calor Vaillant, también está cambiando. "No queremos seguir una solución intermedia", dijo Zippel. “Nuestro objetivo es introducir [paso a paso] R290 en todos nuestros productos”. Están fabricando unidades que pueden calentar y enfriar una casa de 2, 000 pies cuadrados.

De acuerdo, Lloyd, las bombas de calor son el camino a seguir; el ruido puede reducirse a los niveles muy bajos que ya tenemos con los sistemas de ventilación pasivos certificados para la casa. Y ya hemos medido los factores de rendimiento anual cerca de 5 (calefacción); enfriamiento aún mejor

- Wolfgang Feist (@WolfgangFeist) 5 de mayo de 2019

Como señala el Dr. Feist, cofundador del Instituto Passivhaus, este es el futuro. "Mucho mejor que la electricidad directa (1) Por supuesto: la generación de electricidad debe ser (casi) completamente renovable, pero ese es el camino más fácil para ser renovable. (2) Por supuesto: los edificios tienen que ser 'casi cero' (casa pasiva o mejor). Entonces la bomba de calor es el camino con menos esfuerzo para ser sostenible ".

Sin embargo, creo que los apartamentos pueden ser diferentes: es fácil tener una carga térmica máxima de <500 W para toda la vivienda. La calefacción comunitaria tiene una pérdida de eficiencia significativa, especialmente con una demanda de calefacción tan mínima, y ​​provoca un sobrecalentamiento.

- Alan Clarke (@AR_Clarke) 5 de mayo de 2019

Por supuesto, como señala el ingeniero Alan Clarke, probablemente incluso puedas prescindir de las bombas de calor si te vuelves multifamiliar y construyes sobre el modelo de Viena. Pero esa es otra publicación.

Mientras tanto, es bueno saber que pronto habrá bombas de calor silenciosas y eficientes llenas de refrigerantes relativamente benignos que no contribuyen al calentamiento global. Simplemente no intentes hacerlo tú mismo.