¿Ha descifrado Skender el código de la vivienda modular?

Prototipo de Skender
Skender

Un experimentado constructor de Chicago está haciendo una gran inversión en él.

Todos hemos estado esperando la revolución de la construcción modular desde aproximadamente el final de la Segunda Guerra Mundial, porque era muy prometedora. Cuando estaba en el negocio modular, decía: "No construirías tu auto en el camino de entrada; ¿por qué construirías tu casa en un campo?"

Pero después de un par de contratiempos, incluso cuando Forest City Ratner dijo que había "descifrado el código" de la construcción modular, es muy posible que lo modular finalmente esté teniendo su momento. Una compañía interesante que se está metiendo es Skender de Chicago, que acaba de presentar su prototipo de unidad a la prensa. A principios de este año, el CEO de la compañía fue citado en un comunicado de prensa:

"La fragmentación ha paralizado nuestra industria durante demasiado tiempo", afirma Mark Skender, el CEO de la compañía. Nuestro nuevo modelo de negocio revoluciona la forma en que se construye la industria al demoler los silos entre diseño y construcción e introducir la fabricación. En combinación con nuestro enfoque de entrega de proyectos Lean y la cultura de la innovación perpetua, ahora podemos aprovechar plenamente el potencial de la integración vertical para reducir significativamente el riesgo, los retrasos y el desperdicio, al tiempo que maximizamos el valor, la calidad y las experiencias positivas para nuestros clientes. Es una solución de construcción excepcionalmente libre de estrés.

El diseño y la construcción ajustados son, según una definición, "un sistema de entrega de proyectos basado en la gestión de producción que enfatiza la entrega de valor confiable y rápida. Desafía la creencia generalmente aceptada de que siempre hay una compensación entre tiempo, costo y calidad y seguridad." Se basa en tecnologías de fabricación japonesas como Kaizen, la filosofía de la mejora incremental y continua.

Skender también está llevando a los arquitectos a la empresa. Contrató ejecutivos con experiencia modular y compró una firma de arquitectos, Ingenious Architecture, "para ofrecer servicios integrales, Lean, tales como diseño-construcción, diseño-asistencia y diseño-para-fabricación a clientes de atención médica, hotelería y multifamiliares nuevos y existentes".

Como señala Kelsey Campbell-Dollaghan de Fast Company, "el objetivo es superar la fragmentación entre arquitecto, ingeniero, contratista y subcontratista, llevándolos a la misma fábrica para combinar las eficiencias de la arquitectura modular con el enfoque holístico de una empresa de diseño / construcción ".

La compañía describe la promesa de prefabricación modular en palabras que suenan familiares para cualquiera que haya intentado hacer esto en los últimos sesenta años:

Al diseñar, fabricar y construir edificios modulares y componentes de construcción, podemos centralizar y estabilizar la mano de obra, estandarizar el proceso de ensamblaje y eliminar los retrasos relacionados con el clima. Este proceso aumentará la eficiencia, acortará los horarios, garantizará una alta calidad constante y reducirá los costos, lo que hace que los nuevos edificios sean asequibles, incluso en nuestro entorno actual de aumento de los costos de mano de obra y materiales.

Proyecto Skender West loop

© Skender

Era muy escéptico sobre el proyecto Atlantic Yards, escribiendo en 2011: ¿El prefabricado más alto del mundo se construirá en Brooklyn? Fuggedaboutit. Pero esto parece ser un proceso muy diferente y más reflexivo. Skender parece estar adoptando un enfoque directo de construir cajas que se apilan directamente una encima de la otra con postes estructurales en las esquinas, de forma muy similar a un contenedor de envío, pero no limitado a las dimensiones del contenedor de envío. Esto tiene limitaciones inherentes a la altura, pero evita los problemas con los que se toparon en Nueva York, donde intentaron enchufar cajas en un marco, un proceso mucho más complejo. Están construyendo mucho en esas cajas, hasta los difusores de aroma:

Cocina Skender

© Skender

El proceso modular permite que Skender incorpore tecnología inteligente de apartamentos en las unidades individuales desde el primer día, y el elemento de producción en masa da como resultado una integración tecnológica sin problemas y de bajo costo. Dependiendo de las necesidades del desarrollador, cada unidad de apartamento podría fabricarse para funcionar con un conjunto de productos de vida inteligente, incluidos los altavoces inteligentes Google Home, los productos de seguridad y termostato Nest y los controles inteligentes de iluminación y sombra de Lutron.

sala de estar en unidad modular

© Skender

La compañía espera reducir la "línea de tiempo de la construcción tradicional en hasta un 50 por ciento y generar hasta un 15 por ciento de ahorro en los costos del proyecto".

El gran problema en modular siempre ha sido que funciona maravillosamente en tiempos de auge pero tiene costos fijos relativamente altos que lo matan en las recesiones económicas. Pero Skender ha existido durante sesenta años, siempre que sea modular; están hablando de edificios multifamiliares, sanitarios y comerciales, que tal vez son menos sensibles a las recesiones que las viviendas de mercado. Tal vez en realidad podrían lograr esto.