Los edificios de cristal matan a cientos de millones de aves cada año.

Yardas de Hudson
TIMOTHY A. CLARY / AFP / Getty Images

Aquí hay otra razón para odiar a los Hudson Yards en la ciudad de Nueva York.

Es de rigor criticar el proyecto Hudson Yards en la ciudad de Nueva York. Oliver Wainwright lo llama el Horror en el Hudson, y Kriston Capps se queja de su financiación en Otra razón para odiar a Hudson Yards. Ahora vamos a seguir con otra razón: todo ese espejo de cristal, que está matando pájaros por millones.

Un estudio reciente del Laboratorio de Ornitología de Cornell, Luces brillantes en las grandes ciudades: exposición de las aves migratorias a la luz artificial, descubrió que "en los Estados Unidos contiguos, colisiones fatales anuales de aves con edificios, torres de comunicación, líneas eléctricas y viento las turbinas se acumulan en cientos de millones ", y que una causa importante se debe a la atracción hacia la Luz Artificial en la Noche (ALAN).

La relación desproporcionada entre el área de tierra ocupada por las ciudades y la cantidad de ALAN emitida deja pocas dudas sobre dónde es más necesaria la acción de conservación: los centros urbanos.

Los autores del estudio señalan que hay intereses en competencia que deben satisfacerse:

La reducción de las luces nocturnas para el beneficio de los migrantes y otros animales salvajes representa otra instancia de compensaciones antropogénicas y ambientales, en este caso entre la seguridad aviar, la seguridad humana, el gasto energético y las expectativas sociales y psicológicas. Por lo tanto, es importante que los esfuerzos de conservación y la investigación futura se dirijan a los tiempos y lugares donde tendrán el mayor impacto.

Chicago de noche

Chicago es la peor ciudad de EE. UU. Para matar pájaros / Public Domain Pictures / CC BY 2.0

Esto es algo que nunca he entendido, cómo hay expectativas sociales de horizontes bastante brillantes en las ciudades. Realmente no hay una buena razón para no apagar las luces si nadie está trabajando. No hay una buena razón para no diseñar edificios con vidrio que disuade a las aves.

Centro de estudiantes de Ryerson

Centro de estudiantes de Sn hetta Ryerson, Toronto, con vidrio apto para pájaros / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Toronto, Canadá, ha tenido estándares de acristalamiento amigables con las aves desde 2007, que han sido ampliamente copiados (PDF aquí). Ellos recomiendan:

El vidrio puede tener una imagen o patrón proyectado, impreso o aplicado a la superficie del vidrio. La frita de cerámica y los patrones grabados con ácido se usan comúnmente para lograr otros objetivos de diseño, incluida una reducción en la transmisión de luz y calor, detección de privacidad o marca. Al usar patrones de varios tamaños y densidades, los fabricantes pueden crear cualquier tipo de imagen, translúcida u opaca. La imagen en el cristal proyecta suficientes marcadores visuales para ser percibidos por las aves.

También recomiendan encarecidamente que "el vidrio espejado sea el más reflectante de todos los materiales de construcción y debe evitarse en todas las situaciones", lo que claramente se ignora en la ciudad de Nueva York, la cuarta ciudad más mortal después de Chicago, Houston y Dallas.

Hudson Yards

Chris6d en Wikipedia / CC BY 2.0

Según Lauren Aratani en The Guardian,

La ciudad de Nueva York Audubon lleva a cabo `` estudios de monitoreo de colisiones '' en septiembre y abril de cada año, enviando a docenas de voluntarios a las calles de la ciudad para rastrear pájaros caídos. La organización estima que cada año mueren entre 90, 000 y 200, 000 aves a través de la colisión de edificios en la ciudad ...

A escala nacional, el centro de aves migratorias del Smithsonian estimó que el número de muertes es de entre 100 millones y mil millones de aves al año, utilizando datos de una amplia variedad de diferentes grupos en todo el país.

Hay muchas otras cosas que matan pájaros, desde gatos hasta turbinas eólicas, desde derrames de petróleo hasta la tala de bosques. A pesar de las preocupaciones del Presidente sobre la muerte de aves por las turbinas eólicas, su servicio de Pesca y Vida Silvestre acaba de revisar las protecciones para las aves migratorias. Según Reveal, "Fish and Wildlife ya no prohíbe a los madereros talar árboles con nidos, incluso si destruye huevos vivos o polluelos". Ya no se involucran cuando las aves mueren en derrames de petróleo.

Pero como señaló el estudio de Cornell, la acción es más necesaria en los centros urbanos. El diseño del edificio es local y las ciudades pueden regularlo. Los arquitectos pueden dejar de diseñar edificios espejados y totalmente de vidrio. No necesitamos más de estos.

Esto no es dificil.