Desde edredones viejos hasta tallos de maíz, una mirada a los aislamientos de base biológica

Aislamiento de celulosa en una pared pasivada prefabricada / Lloyd Alter
Aislamiento de celulosa CC BY 2.0 en una pared pasivada prefabricada / Lloyd Alter

Blaine Brownell, de Architect, encuentra algunas ideas aislantes totalmente naturales nuevas e interesantes.

Este TreeHugger a menudo ha escrito sobre cómo deberíamos construir fuera de la luz solar, utilizando materiales naturales con bajas emisiones de carbono por adelantado en su fabricación. Ahora Blaine Brownell de Architect Magazine explora materiales de base biológica para aislamiento. Señala, como lo hemos hecho, que el aislamiento "está generando escrutinio y desacuerdo dentro de los círculos de diseño sostenible".

En términos generales, cuanto mayor es el valor R, más energía se ahorra (dependiendo del clima). Sin embargo, un mayor enfoque en el rendimiento del material, refiriéndose aquí a las propiedades ambientales intrínsecas de los materiales, señala dos preocupaciones en los tipos de aislamiento más comunes: energía incorporada y toxicidad.

Señala la toxicidad de los ingredientes que entran en las espumas, y ni siquiera menciona los peligros de los retardantes de llama que se filtran o los productos de la combustión cuando se queman. Pero sí concluye que "aunque indudablemente continuará un fuerte apoyo para todos estos materiales, deberíamos buscar el mayor desempeño ambiental en las fases encarnadas y operativas (o más holísticamente, todas las fases) del ciclo de vida del material".

Lana mineral de roca

Lana de roca en mi casa, donde necesitaba un aislamiento no combustible / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Hay aislamientos que no están hechos de combustibles fósiles, pero que aún requieren mucha energía, como lana de roca y fibra de vidrio. Esa es una razón por la que Brownell presenta los beneficios de la celulosa, incluidas algunas estadísticas interesantes:

"Según nuestros cálculos de las estadísticas más recientes de la American Forest and Paper Association, aproximadamente 1, 126, 330 libras de papel se desperdician cada 10 minutos en los Estados Unidos", dijo Dan Lea, director ejecutivo de la Asociación de Fabricantes de Aislamiento de Celulosa, en un presione soltar. "Reciclado como aislamiento de celulosa, es suficiente papel para aislar 220 casas nuevas con eficiencia energética cada 10 minutos".

Ciertamente tiene mucho más sentido reciclar periódicos que convertir los combustibles fósiles en espuma. A Brownell también le gusta el aislamiento de mezclilla reciclada. No estoy tan loco por eso; a menudo está mal instalado y muestran a niños pequeños jugando cuando está lleno de bórax y los formularios de la MSDS dicen que debe usar máscaras. He oído hablar de personas con sensibilidades químicas que reaccionan a los químicos de las láminas de la secadora que dejan residuos en la mezclilla.

Detalle de pared de Straw Bale Cafe

© Paul Young / Hewitt Studios

Pero también describe investigaciones nuevas e interesantes sobre otros aislamientos:

Según los investigadores, anualmente se desechan casi 62, 000 toneladas métricas de edredones y almohadas, particularmente de los hospitales. En el Reino Unido, la producción de harina de trigo da como resultado alrededor de 7 millones de toneladas métricas de paja, la mitad de las cuales se tiran. "Se estima que estas 'sobras' de 3.8 millones de toneladas de paja podrían usarse para construir más de 500, 000 casas nuevas, resolviendo la escasez de viviendas en el Reino Unido dentro de cinco años", afirman los científicos en un comunicado de prensa de la Universidad de Bath. Los tallos de maíz también pueden utilizarse de manera más efectiva, con una cantidad de 420, 000 toneladas métricas de médula de maíz, la porción interna del tallo, producida anualmente.

No estoy tan seguro acerca de las viejas almohadas y edredones de hospital, y creo que podrían ser los primeros combustibles de desperdicio de energía que apruebo. Los tallos de paja, celulosa y maíz, sin embargo, ciertamente cumplen con nuestros criterios para construir fuera del sol. Como concluye Brownell, "al considerar la salud del material y el carbono incorporado en combinación con el valor aislante, los materiales de base biológica reutilizados no pueden ser vencidos". Estoy de acuerdo.