El aislamiento de espuma hecho de nanocristales de celulosa funciona mejor que XPS

Espuma alternativa
© Universidad Estatal de Washington

Si esto entra en producción en masa, podremos pasar sin espuma plástica.

ACTUALIZACIÓN : En el comunicado de prensa, el material se compara con Styrofoam, que es una marca registrada propiedad de Dow Chemical para el XPS azul o espuma de poliestireno extruido. Sin embargo, los lectores señalan que el término también se usa genéricamente para el poliestireno expandido blanco usado en las tazas de café. He escrito a los investigadores involucrados para aclaración.

A menudo nos quejamos del aislamiento de espuma plástica, señalando que está hecho con combustibles fósiles y gases de efecto invernadero, está lleno de retardantes de llama y emite humos tóxicos cuando se quema. Pero ahora los investigadores de la Universidad Estatal de Washington han desarrollado una espuma a base de celulosa que en realidad es un mejor aislante que la espuma de poliestireno extruido (XPS, comúnmente conocida como espuma de poliestireno). Según el comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Washington,

El equipo de WSU creó un material que está hecho de aproximadamente un 75 por ciento de nanocristales de celulosa a partir de pulpa de madera. Agregaron alcohol polivinílico, otro polímero que se une con los cristales de nanocelulosa y hace que las espumas resultantes sean más elásticas. El material que crearon contiene una estructura celular uniforme que significa que es un buen aislante. Por primera vez, informan los investigadores, el material a base de plantas superó las capacidades de aislamiento de la espuma de poliestireno. También es muy liviano y puede soportar hasta 200 veces su peso sin cambiar de forma. Se degrada bien, y quemarlo no produce cenizas contaminantes.

Los nanocristales de celulosa han existido por un tiempo y se están utilizando para hacer papel, pinturas y recubrimientos. FPInnovations ha estado investigando sobre ellos y los llama "abundantes, renovables, reciclables y no dañinos para el medio ambiente".

El resumen publicado en Carbohydrate Polymers brinda más detalles técnicos sobre esta nueva espuma y afirma que el aislamiento de celulosa nanocristalina (NCC) tiene una conductividad térmica de 0.027 W / mK que es realmente baja; las espumas de poliuretano varían de .022 a .028. El aislamiento de fibra de madera es de hasta 0.040 w / mK.

El investigador Amir Ameli dice:

Nuestros resultados demuestran el potencial de los materiales renovables, como la nanocelulosa, para materiales de aislamiento térmico de alto rendimiento que pueden contribuir al ahorro de energía, un menor uso de materiales a base de petróleo y la reducción de los impactos ambientales adversos.

Los investigadores ahora están "desarrollando formulaciones para materiales más fuertes y duraderos para aplicaciones prácticas". Esperemos que puedan llevar esto al mercado pronto; Los aislamientos de espuma XPS como la espuma de poliestireno tienen enormes emisiones de carbono por adelantado, a menudo más de lo que nunca ahorran. Esto podría ser grande.