Electrifique todo: por qué nuestro pensamiento tiene que ser tan flexible y resistente como nuestros edificios

Vive mejor eléctricamente
Imagen promocional Vive mejor eléctricamente

Es difícil mantenerse al día con las últimas ideas sobre construcción ecológica, pero las cosas están cambiando rápidamente.

El consultor energético Dr. Steve Fawkes repite una cita atribuida al economista John Maynard Keynes: " Cuando los hechos cambian, cambio de opinión. ¿Qué hace, señor? ", Admite que solía ser un escéptico del llamado a "electrificar" todo." También era escéptico sobre las bombas de calor, creyendo que estaban "exageradas y con bajo rendimiento". Pero como Keynes, ha cambiado de opinión porque los hechos han cambiado.

He pasado por casi el mismo tipo de transformación. Desde que comencé a escribir en TreeHugger, mucho ha cambiado, y también mis opiniones. Hace que sea difícil enseñar Diseño Sostenible en la Universidad de Ryerson; cada año tengo que rehacer totalmente mis conferencias porque realmente no hay canon. Todo está cambiando. Casa de la abuela

Lecciones de la abuela / captura de pantalla

Solía ​​creer que deberíamos aprender de la casa de la abuela y diseñar con ventilación cruzada, luz natural y ventanas de doble hoja, usando la frase de Steve Mouzon sobre "diseño antes de la edad del termostato " . criticaba las bombas de calor porque eran caras y complejas, pero también porque enfriaban y calentaban; y pensé que el aire acondicionado era malo, una señal de falla en el diseño. Como señaló el profesor Cameron Tonkinwise: " El aire acondicionado permite que los arquitectos sean perezosos. No tenemos que pensar en hacer que un edificio funcione, porque simplemente puedes comprar una caja".

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Lloyd Alter / CC BY 2.0

Pero como señaló Oscar Wilde, toda crítica es autobiografía . Me di cuenta de que esto era realmente elitista y egoísta en un mundo más cálido y lleno de gente. A mí me funcionó; Tengo la suerte de vivir en una vieja casa de ladrillo a la sombra de grandes arces, y de tener una cabaña en el bosque junto a un lago que puedo saltar cuando hace calor, y un trabajo que puedo hacer desde cualquier lugar. Para la mayoría de las personas ahora, el aire acondicionado ya no es un lujo sino una necesidad.

pasivo vs abuela

¿Casa pasiva o casa de la abuela? / Dominio público

Es por eso que me apasioné por Passivhaus o Passive House. Funciona para todos, en casas o apartamentos, al reducir la demanda, al mantener el calor adentro cuando hace frío y afuera cuando hace calor. Si tiene que completarlo un poco, una pequeña bomba de calor con fuente de aire puede suministrar la pequeña cantidad de calefacción o refrigeración necesaria.

Simplicidad radical

© Nick Grant

También me gustó Passivhaus porque requería un cambio en la forma de pensar sobre el diseño; formas simples, menos vidrio y, como señaló el Dr. Fawkes en una publicación anterior, elegancia. Citó a Antoine de Saint-Exupry: "Un diseñador sabe que ha logrado la perfección no cuando no hay nada más que agregar, sino cuando no hay nada más que quitar". Alienta a pensar en la simplicidad y en la virtud más importante, la suficiencia ¿cuánto necesitamos realmente?

Llegué tarde a la fiesta #electrifyeverything. Pensé que era un subconjunto de Net Zero, que no se trataba realmente de la demanda sino de la oferta; Los edificios aún podrían ser incómodos acumuladores de energía, siempre que tuvieran suficientes paneles solares en el techo. Pensé que no había problema para quemar un poco de gas si era la forma más eficiente de calentar un poco.

Pensé en toda la energía perdida hirviendo mi huevo en una estufa eléctrica, quemando gas para hervir agua que hace girar una turbina que gira un generador para empujar electrones por un cable para calentar una bobina que hierve agua que cocina mi huevo, en lugar de simplemente girar en el gas y agua hirviendo directamente. Mientras tanto, la provincia de Ontario donde vivo se redujo a producir solo el 4 por ciento de su electricidad a partir del gas y nada del carbón, por lo que cocinar con electricidad ahora es mucho más limpio en términos de CO2, sin mencionar todas las otras cosas que tenemos aprendí sobre los efectos de la cocción a gas en la calidad del aire interior. Los rangos de inducción y las bombillas LED siguen reduciendo la cantidad de electricidad que realmente necesita para hacer cosas.

El Dr. Fawkes ha tenido la misma epifanía, escribiendo:

Está claro que nos estamos moviendo hacia un futuro más electrificado, en calor y, en última instancia, en el transporte. Para una nueva construcción, el único camino a seguir es exigir el estándar Passive House y, por lo tanto, reducir tanto las cargas de calor que la calefacción eléctrica directa (posiblemente con almacenamiento para permitir a los hogares aprovechar la energía fotovoltaica generada e interactuar con el mercado de la electricidad) es viable.

Las renovaciones y actualizaciones pueden ser más difíciles; Aquí es donde podemos necesitar más tecnología.

... las bombas de calor tendrán un papel cada vez más importante, ya sea para hogares individuales o quizás para esquemas de calefacción grupales con almacenes térmicos que también interactúan con el mercado de flexibilidad eléctrica. Otras tecnologías emergentes como las `` baterías de calor '' o los almacenes térmicos también desempeñarán un papel en la electrificación del calor junto con las bombas de calor.

Totalmente de acuerdo en que se requiere toda la electricidad para llegar a una red de carbono cero, pero también será necesario realizar una inversión masiva y simultánea en el equilibrio de los recursos para asegurarse de que esos nuevos usos finales eléctricos funcionen con electrones limpios. https://t.co/U1vvASFCiT pic.twitter.com/zUbQkitNno

- Matt Golden (@goldenmatt) 6 de marzo de 2019

Pero como lo demuestra claramente esta respuesta al Dr. Fawkes hace unos minutos, incluso en la soleada California, la demanda de electricidad excede la oferta en todos los meses, excepto algunos. #Reducedemand debería seguir siendo el mantra número 1; entonces será mucho más fácil #electrificar todo.

Y quizás la lección más importante de todas es que nada está fundido en piedra, y las cosas cambian; Tenemos que ser flexibles, adaptables y resistentes, al igual que nuestros edificios. En lugar de Keynes, terminaré con Malcolm Gladwell:

Siento que cambio de opinión todo el tiempo. Y creo que es su responsabilidad como persona, como ser humano, estar constantemente actualizando sus posiciones en tantas cosas como sea posible. Y si no se contradice regularmente, entonces no está pensando.