Curar la 'affluenza' debe convertirse en una prioridad cultural

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CC BY 2.0 Hern n Pi era

Necesitamos entrenarnos para no amar tanto comprar cosas nuevas.

El consumismo y el materialismo no son lo mismo, según Richard Denniss. El autor de "Curing Affluenza: How to buy less stuff and save the world" argumenta que, si

consumismo

es sobre el amor de comprar cosas, entonces

materialismo

Es el amor a las cosas mismas.

Las dos palabras a menudo se usan indistintamente, lo cual es problemático; porque, cuando se toma literalmente, Denniss señala que en realidad son polos opuestos. Un verdadero materialista se complacería en lo que poseía, sin sentir una necesidad constante de comprar nuevo:

"Si realmente amaras tu auto, la idea de reemplazarlo por uno nuevo sería doloroso. Del mismo modo, si realmente amaras tu cocina, tus zapatos, tu cinturón o tu sofá, entonces tu materialismo te impediría salir corriendo y comprar un uno nuevo."

El consumismo, por otro lado, es un cambio cultural relativamente nuevo que ha demostrado ser altamente adictivo y peligroso. Desde una perspectiva ambiental, es absurdo utilizar recursos preciosos para generar productos que solo se usan temporalmente. (Piense en botellas de agua, envases de espuma de poliestireno para llevar, paraguas para aguaceros de emergencia, trajes de una sola noche). Desde una perspectiva financiera, es una enorme pérdida de dinero comprar constantemente y un riesgo directo de endeudamiento. Psicológicamente, no es natural anular la inclinación natural e histórica de la humanidad hacia el ahorro, por no mencionar mentalmente agotador siempre anhelar lo siguiente.

La verdadera preocupación de Denniss es el planeta. Si esperamos salvar nuestro planeta de una mayor devastación, ya sea una extracción excesiva de recursos o una contaminación plástica generalizada, debemos terminar con la cultura del consumidor tal como la conocemos:

"En pocas palabras, si queremos reducir el impacto en el medio ambiente natural de todas las cosas que compramos, entonces tenemos que conservar nuestras cosas por mucho más tiempo. Tenemos que mantenerlo, repararlo cuando se rompe, y encontrar un nuevo hogar para él cuando ya no lo necesitemos. Si queremos curar la gripe, tenemos que obtener más satisfacción de las cosas que ya poseemos, más satisfacción de los servicios, más satisfacción del tiempo libre y menos satisfacción del proceso de comprar cosas nuevas ".

Tenga en cuenta que la descripción de Denniss no se limita a apreciar las cosas que poseemos. Va más allá de eso, a abrazar artículos no materiales y priorizar el ocio, actividades no relacionadas con las compras y presumiblemente invertir en relaciones humanas.

Denniss escribió en The Guardian:

"Si bien nadie está a cargo de la cultura, no hay duda de que algunas personas, empresas y países se esfuerzan mucho más en darle forma que otras".

Eso también se conoce como publicidad y branding, y es precisamente allí donde las personas (no los consumidores, deberíamos dejar de llamarnos así) deben defenderse. Tenemos que cambiar la cultura, cuestionando lo que compramos y por qué, para desnormalizar los comportamientos destructivos del consumo. Al hacerlo, existe la posibilidad de desacelerar la destrucción del hábitat, detener la marea de plástico en nuestros océanos y reducir la cantidad de basura doméstica que llevamos a la acera cada semana. Cualquiera que se considere un ambientalista debería hacer de esto una prioridad:

"Aquellos que quieran reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reducir la deforestación o aumentar la capacidad de las personas de pasar tiempo de calidad con sus amigos, familias y comunidades necesitarán pasar tanto tiempo pensando en los impulsores culturales de los problemas que buscan resolver como desarrollando soluciones políticas para ellos ".

Estas son palabras que todos debemos tomar en serio.