¿Podrían las fibras de lana reemplazar las fibras de vidrio en FRP?

tablas de surf
Woolights a través de New Zealand Trade and Enterprise

En Nueva Zelanda, el fabricante de tablas de surf Paul Barron ha desarrollado un nuevo compuesto salvaje y lanudo.

Hace unos años, el fabricante de tablas de surf de Nueva Zelanda, Paul Barron, derramó un poco de resina en su camiseta, o tal vez fue su jersey o suéter, dependiendo de la fuente que leyó. "Noté cuán sólido se fue y comenzó la idea de reemplazar la fibra de vidrio con lana". Esa fue la inspiración para su tabla de surf Woolight, ahora hecha por las tablas de surf Firewire de Kelly Slater.

Llegué tímidamente tarde a la historia, habiendo sido recientemente lanzada por New Zealand Trade and Enterprise, pero Suzanne Labarre describió cómo se hizo en Fast Company el año pasado:

La lana cortada de una oveja tiene un grosor de hasta 3 pulgadas, con fibras que brillan en todas las direcciones. Barron desarrolló una técnica de presión de vacío que convierte este material voluminoso en un compuesto delgado de lana y bioresina, con una resistencia a la compresión que rivaliza con la de la fibra de vidrio y el poliuretano. Según el CEO de Firewire, Mark Price, el proceso reduce las emisiones de CO2 en un 40% y las emisiones de VOC a la mitad, en comparación con la construcción tradicional.

¿Es esto un avance real, o están tirando la lana sobre nuestros ojos? Barron le dice al Sheep Central totalmente imparcial:

Hay varias ventajas de la lana sobre la fibra de vidrio. Es mucho más agradable trabajar con él, hay menos desperdicio Puedo reutilizar la lana en el piso de corte y requiere menos resinas. La lana ZQ que utilizamos es de origen ético y al final de su vida se biodegrada y devuelve al medio ambiente. La mayoría de los surfistas son, por su propia naturaleza, ecologistas, ya que su área de juegos es la naturaleza, por lo que cambiar a cero productos de desecho es muy atractivo.

Pero los usos del plástico reforzado con lana son mucho más grandes que las tablas de surf. De hecho, como dice Barron, "la tabla de surf de lana es solo 'una gota en el océano' de usos potenciales para materiales compuestos de lana en deportes acuáticos y otros productos".

La fibra de vidrio, o más adecuadamente el plástico reforzado con fibra de vidrio o FRP, es problemático por varias razones. Las fibras de vidrio pueden ser peligrosas si se inhalan. Como señala Barron en su solicitud de patente,

La fibra de vidrio a la vez que proporciona cierta resistencia útil no es ideal. Es un material hecho por el hombre que no proviene de una fuente sostenible. También hay muchas consideraciones de seguridad para su uso. Por ejemplo, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha clasificado todas las fibras minerales sintéticas (SMF) como posiblemente cancerígenas para los humanos.

El plástico suele ser una resina de poliéster hecha de combustibles fósiles. Son resinas termoendurecibles que, una vez fraguadas, no pueden reciclarse.

Barrett usa bioresinas, algunas de las cuales usan aceite de soja en lugar de combustibles fósiles y realmente no son una gran mejora. Otro fabricante de tableros, Fletcher Chouinard, dice que "el contenido biológico de las resinas es complicado y nos aseguramos de que no sea derivado de cultivos alimentarios, que es una de las falacias más grandes en el movimiento ambiental / verde, ya que la soja y el maíz usan demasiada tierra"., el agua y el diésel para que tengan sentido como una alternativa al petróleo ”. Pero hay otros que están hechos de desechos de alimentos post industriales que no necesitan cultivos para ser cultivados y cosechados. También se están desarrollando nuevos procesos que disuelven la resina para que las fibras puedan recuperarse y reutilizarse.

Aquí es donde todo se vuelve realmente interesante: Barron ha desarrollado un material que podría reemplazar la vieja y desagradable fibra de vidrio en muchas aplicaciones.

Junto con NZM [New Zealand Merino Company] estoy trabajando en varios otros diseños conceptuales, incluidos otros deportes acuáticos: wakeboards, esquís, yates y luego hay otras industrias como muebles, cocinas e incluso aviones. Entonces, si bien las tablas de surf solo usarán una pequeña cantidad de lana, el cielo es el límite sobre dónde se podría usar esta tecnología.

Hay quienes dicen que la lana no es sostenible o ética, y que criar ganado produce gases de efecto invernadero y degrada la tierra. Katherine ha señalado que "El mayor problema con la lana son las emisiones de metano del eructo de ovejas. Se estima que el 50 por ciento de la huella de carbono de la lana proviene de las propias ovejas, a diferencia de otras industrias de telas cuyas emisiones más grandes provienen del proceso de producción de telas". Hay otros que dicen que la lana orgánica certificada está libre de crueldad, que la lana secuestra carbono y que "el cultivo de lana con prácticas ambientales fuertes también puede restaurar y mejorar la tierra". Esto es obviamente un tema complejo.

Sin embargo, la idea de un FRP donde las fibras son naturales y renovables y se mantienen unidas por resinas que son verdaderamente "bio" es muy seductora.